HANDEL Ezio Curtis

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G. F. HANDEL

Ezio
Hallenberg · Gauvin · Prina
Giustiniani · Andersen · Priante
Il Complesso Barocco
Alan Curtis
Int. Release 16 Mar. 2009
3 CDs / Download
0289 477 8073 1 3 CDs DDD AH3
ARCHIV Produktion
World premiere: Alan Curtis leads this neglected masterpiece Ezio into Handel Year 2009


Track List

CD 1: Handel: Ezio

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Ezio (or Aetius), HWV 29

Act 1

Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Ann Hallenberg, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Marianne Andersen, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Vito Priante, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Ann Hallenberg, Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Total Playing Time 1:07:57

CD 2: Handel: Ezio

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Ezio (or Aetius), HWV 29

Act 2

Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Karina Gauvin, Sonia Prina, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Ann Hallenberg, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Vito Priante, Il Complesso Barocco

Marianne Andersen, Anicio Zorzi Giustiniani, Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Karina Gauvin, Anicio Zorzi Giustiniani, Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Ann Hallenberg, Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Total Playing Time 1:01:06

CD 3: Handel: Ezio

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Ezio (or Aetius), HWV 29

Act 3

Il Complesso Barocco

Marianne Andersen, Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Vito Priante, Anicio Zorzi Giustiniani, Ann Hallenberg, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Karina Gauvin, Sonia Prina, Vito Priante, Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco

Anicio Zorzi Giustiniani, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Vito Priante, Il Complesso Barocco

Sonia Prina, Anicio Zorzi Giustiniani, Karina Gauvin, Ann Hallenberg, Vito Priante, Marianne Andersen, Il Complesso Barocco

Ann Hallenberg, Karina Gauvin, Marianne Andersen, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Karina Gauvin, Ann Hallenberg, Marianne Andersen, Sonia Prina, Anicio Zorzi Giustiniani, Vito Priante, Il Complesso Barocco

Total Playing Time 57:44

. . . this is a recording debut . . . for an opera that has lots of attractive arias without making the powerful overall statement of Handel's most popular stage-works . . . in Curtis's hands, it sounds consistently fresh and dramatically engaging. Listen, for example, to Ezio's two Act 2 arias: neither is in heroic vein, but Ann Hallenberg makes them sound as if they have slipped out of Handel's top drawer. With Sonia Prina, Karina Gauvin and Vito Priante in similarly spirited form, this is one of those recordings that alters the Handel landscape.

Curtis¿s cast could hardly be bettered: as Ezio, Ann Hallenberg¿s serene mezzo contrasts well with Sonia Prina¿s beefy emperor Valentiniano, while Karina Gauvin¿s virago-like Fulvia, Anicio Zorzi Giustiniani¿s treacherous, scheming Massimo and Vito Priante¿s Varo are all outstanding. The drama sizzles and the arias ravish the ear.

With keenly etched orchestral playing and lucid sound, this is an unusually consistent, dramatically motivated performance.

There are plenty of Alcina recordings, but this is among the best . . . DiDonato sounds as if the soprano role could have been written for her. She is beguiling in the lovely "Di', mio cor", brings an inner intensity to "Ah! mio cor" and tinges "Ma quando tornerai" with an apt note of spitefulness. Maite Beaumont has a plush, heroic timbre ideal for the knight Ruggiero . . . [Sonia Prina]: her singing is consistently compelling. As Alcina's charming sister Morgana, Karina Gauvin is as good here as in Ezio. Kobie van Rensburg sings vividly and incisively as Alcina's general Oronte, and Laura Cherici, as the youth Oberto, does nicely in the challenging arias . . . [Alan Curtis]: he and il Complesso Barocco deserve only praise.

Conductor Alan Curtis and his orchestra, the superb Complesso Barocco, understand Handel's idioms and respond to the musical drama, supporting the cast in bringing Handel's music to life . . . Here the soloists, many long-time Curtis associates, deliver the recitatives, especially in the highly charged Act II climax, with such theatrical power and tight pacing that one wonders whether Handel's singers [came anywhere near this dramatic level] . . . Hallenberg, with her smooth, lyric voice, does exemplary work portraying Ezio's nobility, especially in the forthright "Recagli quell'accario" . . . Prina uses her darker, edgier voice to convey Valentiniano's paranoia in the muscular lines of "Per tutto il timore," and his pomposity, in the wildly ornamented opening aria, "Se tu la reggi" . . . As Fulvia, soprano Karina Gauvin digs into her two luscious accompanied recitatives with real feeling . . . she caresses limpid, supple lines of "Finche un zeffiro soave," whose curious, hesitant energy [brings Act I to an unhurried close] . . . she has a beguiling way of feigning legato in aria singing, and her delivery of the spacious, shining aria "La mia costanza" is just right.

Curtis has assembled as strong a cast as ever recorded a Handel opera and given "Ezio" a near-definitive recording . . .

[Review of Barry Brenesal]: Ann Hallenberg's rich texture, refined cantabile, and subtle accenting all come together to make something magical out of Ezio's "Pensa a serbarmi, o cara" . . . [Karina Gauvin]: her excellent phrasing shows her using that voice with artistry . . . Sonia Prina's alto is well enunciated and she handles coloratura with ease . . . Marianne Andersen also has excellent coloratura . . . [Vito Priante's] rich bass is welcome, and he pays close attention to dynamics . . . I find the musicians sensitive to dramatic variety and pacing. In addition, Curtis works well with his chosen singers, and always manages to set them off to great advantage . . . With good engineering, a fine essay, the original text, and an English translation, we have an attractive "Ezio" now on hand. It's well worth the purchase.
Review of Ron Salemi]: The cast of singers assembled for this recording is among the best I have ever heard in a Handel opera recording . . . every singer has a distinctive voice and makes a memorable impression. As Ezio, Ann Hallenberg displays a beautiful voice rich in tone, expert in coloratura, and evenly produced . . . [Karina Gauvin has] a beautiful, expressive voice and a secure technique that allows her to sing the most florid music easily, even displaying a very good trill . . . [Vito Priante] has a beautiful, rich voice, adept at coloratura . . . We have needed a complete, quality performance of "Ezio", and fortunately that is what Curtis gives us.

Im "Ombra mai fu" macht Villazón mit bewusst überzeichneten Kontrasten in der Artikulation klar, dass diese Liebeserklärung an einen Baum das Zeugnis einer bedenklichen Geistesverfassung ist. Die schnellen Arien Bajazets und Serses gewinnen eine erfrischende Zielorientiertheit, der sich auch die Koloraturen unterordnen, und in Grimoaldos sanfterem "Pastorello d'un povero armento" aus "Rodelinda" zeigt Villazón, dass er nach wie vor zu einem betörenden Legato, schöner Mezzavoce und sauberen Trillern fähig ist.

Spaß macht auch die fällige und ordentliche Neueinspielung des . . . spannungsvollen römischen Feldherrendramas "Ezio" von 1732 durch Alan Curtis und sein Complesso Barocco (Deutsche Grammophon). Die androgyn timbrierte Ann Hallenberg in der Titelrolle . . . und der virtuose Vito Priante in einer der seltenen wichtigen Händel-Bassrollen, der sogar die Schlussarie davon trägt, weil Händel sich mit dem Kastratendivo Senesino zerstritten hatte, sie geben ihr Bestes.

Dass Alan Curtis die beiden Werke jetzt in zwei höchstkarätigen Aufnahmen gegenüberstellt, gleicht einer Horizontvermessung von Händels musikdramatischem Genie . . . [Bei Curtis] sind die individuellen Sangeskünste ohne Einschränkung schlichtweg famos. So verbindet die Alcina Joyce DiDonatos ungekünsteltes Affettuoso, edle Höhen und verzweifelte Erregungszustände zu wahrhaft berührenden Empathie-Appellen. In der Finalszene des zweiten Aktes mit den chromatisch durchsetzten Koloraturen der Arie "Ombre pallide" gestaltet DiDonato mit stimmdarstellerisch höchster Expressivität den Ausnahmezustand der Seele am Rande des Persönlichkeitsverlusts. Es ist dies -- kompositorisch wie interpretatorisch -- ein Maximum an psychologischer Wahrheit im barocken Kunstgesang. Maite Beaumont als Alcina-Opfer Ruggiero reift vom trefflich timbrierten Hohn des Verblendeten zum Ausdruck der wahren Empfindung, erleuchtet in nobler Klarheit, gefärbt von holder Melancholie . . . [Wie sich den wahren Herz-Tönen bissige Ironie beimengt,] zeugt von der besonderen Kunst Händels und seiner Interpretin. Und dass die Nostalgie-Sarabande "Verdi prati" nicht zum Kuschelbarock verkommt, verdankt sich auch dem dramtisierenden, dem Wortlaut gemäß akzentuierenden Orchesterspiel. Überhaupt entwickeln Curtis und sein Complesso Barocco einen schwingend-unforcierten, lichten und zugleich gewichtigen Händel-Klang, der zu starker dramatischer Fokussierung fähig ist, doch niemals die Organik der Musik beschädigt. Ihre genuine Schönheit wird in allen luminosen und sonoren Qualitäten erspürt, gestaltet und ausbalanciert, ohne dass Kanten und Konturen in hohler Hülle des Wohlklangs einbalsamiert würden. Auch muss Curtis Temperament nicht durch Überschall-Tempo beweisen, vielmehr vermittelt er mit natürlichem Schwung, von verquältem Schleppen wie hektischer Rasanz gleichermaßen entfernt, den lebendigen Puls und die Größe von Händels musikdramatischem Stil . . . Karina Gauvin lässt als Morgana silbriges Glitzerlicht schimmern und später auch ernste Empfindung hören. Als Ezio-Fulvia trifft sie mit strahlendem, manchmal auch gestähltem Sopran den Eigensinn der Tochter-Figur, die ihrem Schicksal selbstbewusst die Stirn zeigt und ihrem Alten energisch die Leviten liest. Ihm, dem aalglatt autoritären Massimo, gibt Anicio Zorzi Giustiniani passende Charaktertenor-Stimme, während Vito Priante als Melisso in Alcina und in der psychologisch interessanteren Rolle des Varo in Ezio sein enormes Bass-Format vorführt . . . [Ann Hallenberg singt] mit noblem, bestens geführtem Mezzo einen geradlinigen Ezio . . . Marianne Andersen schließlich ist mit beinahe kontratenoral timbriertem Alt eine angemessen altjüngferlich charakterisierte Kaiser-Schwester Onoria. Das alles wird mit bester vokaler Technik und souveräner Potenz der Rollengestaltung gesungen. Obendrein illuminiert Curtis jedes der beiden Musikdramen in der eigenen Farbe: in sinnlicher Leuchtkraft die schillernde Alcina, in gedeckten bisweilen dunklen Tönen den ernsten Ezio.

Eine Bereicherung des Händel-Repertoires auf allerhöchstem Niveau . . . mit erfahrenen Händel-Interpreten besetzt . . . Zur Qualität der Einspielung gehört auch das Orchester, das pointiert spielt und die Farbwerte voll ausschöpft.

Dirigent und Orchestergründer Alan Curtis schafft es, mit erfrischendem Zug und jugendlichem Drive auch eine vernachlässigte Oper dem unbefangenen Hörer ins Herz zu spielen.

[Handel & Curtis:] . . . le couple central nous comble. . . . la mezzo suédoise Ann Hallenberg trouve dans son registre grave assez de verve de soutien, de puissance et de musicalité pour nous le rendre plausible, parfois évident. . . . Vito Priante fait généreusement résonner l'amical Varus . . . Assez de mérites . . . donc s'imposer comme la nouvelle référence.