Prelude and Fugue in C sharp minor
Sonata op. 8

Pour le piano
L'Isle joyeuse
Rafal Blechacz
Int. Release 01 Feb. 2012
1 CD / Download
0289 477 9548 3 CD DDD GH
"This is an unforgettable disc from one of the pianistic giants of our time."
The Sunday Times

Track List

Claude Debussy (1862 - 1918)
Pour le piano, L. 95

Estampes, L. 100

Karol Szymanowski (1882 - 1937)
Prelude and Fugue in C sharp minor

Prelude and Fugue in C sharp minor

Sonata in C minor, Op.8

Sonata in C minor, Op.8


Sonata in C minor, Op.8

Sonata in C minor, Op.8

4. Finale

Sonata in C minor, Op.8

4. Finale

Rafal Blechacz

Total Playing Time 1:02:22

The gifted young Polish pianist Rafal Blechacz . . . demonstrates the range of his powers here . . . He's virtuosic on Debussy's "Pour le Piano", whisking us up and down the keyboard . . . his "Pagodes" is weightlessly evocative. There's an almost existential yearning about Szymanowski's "Prelude & Fugue in C sharp minor", while "Sonata in C minor" is complex and involving.

. . . [a] magnificent new CD. . . [Szymanowski: Sonata]: it is a hugely confident work, interpreted by Blechacz in a way that brings out its ripe personal voice and responds to its dramatic breadth of architecture as well as to the powerful momentum of the fugal finale and to the poignant delicacy of the slow movement. The disc is worth having for the Szymanowski alone, but Blechacz's Debussy is also a joy of limpid colour and immaculately weighed articulation, encapsulating the character and imagery of the music with a masterly and imaginative touch.

. . . this pairing of Debussy and Szymanowski confirms Blechacz is much more than a one-trick pianist; he's an artist of imagination and perception, with a fabulous range of keyboard touch and colour . . . His performances of "Pour le Piano" and "Estampes" are brilliantly characterised, with wit and a clarity of articulation . . . The Syzmanowski works are equally revelatory . . . Blechacz manages to channel its great extremes of dynamic and texture into a single entity . . . again the clarity of the playing is exceptional, but so, too, is the intelligence shaping it. It's a remarkable disc.

. . . he reveals himself as a patrician Debussian in the tradition of Cortot, Gieseking and Michelangeli, and an impassioned advocate for the music of . . . Karol Szymanowski. The programme is as expertly planned as it is fabulously played, juxtaposing the French composer's "Pour le piano suite", and its Bachian-titled pieces, Prélude, Sarabande, Toccata, with the Pole's Bach-inspired Prelude and Fugue in C sharp minor. The climatic work is Szymanowski's youthful, ambitious C minor Sonata . . . and it would be hard to imagine a more persuasive or brilliantly played performance. Blechacz's Debussy is little short of miraculous, revelling in the luminous textures and tintinnabulating chinoiserie of "Pagodes" from Estampes, the Lisztian flourishes of "Jardins sous la pluie" and the Gallic sensuality of "La Soirée dans Grenade" and "L'Isle joyeuse". This is an unforgettable disc from one of the pianistic giants of our time.

This is breathtaking . . . There is never any doubt that there is a personality shaping the music . . . [Debussy: Pour le piano]: Blechacz is firmly in control throughout this dazzling and absorbing pianistic discourse. "Pagodes", the opening piece of "Estampes", has atmospherically veiled colours, while Blechacz has no difficulty controlling the weather in an exhilarating "Jardins sous la pluie". All this is captured in sound that is excellent for CD . . . [Szymanowski]: Blechacz is a compelling advocate, by turns introverted an impassioned, building the unresolved climaxes to searing effect. This is exceptional playing. Blechacz paints with the keyboard without sacrificing any clarity.

. . . this finely characterised recital will surely place him centre stage once more. His Debussy is transparent, pure, yet not lacking in depth, driven with impetus and excitement . . . The real finds here [are the two early works by Karol Szymanowski] . . .

. . . a most rewarding, artfully conceived [disc] . . . I love Blechacz's crisp articulation and lightly pedaled bustle in the outer movements of "Pour le piano" (an arresting, impetuous opening to the "Prélude" and wonderful "jeu perlé" in its final page) . . . [Szymanowski: Prelude and Fugue in C sharp minor]: it is an attractive short work and beautifully played . . . fierce emotional engagement with the music . . . superior sound quality . . . [The Szymanowski Sonata] needs a pianist of Blechacz's high profile and stylistic authority to bring it to the forefront . . . full marks to DG for backing its young star . . .

This 26-year-old pianist has a musical authority far beyond his years which emerges forcibly in his handling of three works by Debussy (including "L'Isle Joyeuse") and his fellow Pole Szymanowski. The latter's Sonata In C Minor is a remarkable display of shining harmony and modulation.

. . . a compelling new album . . . [Blechacz] seems to be on track to become a genuinely memorable pianist . . . [Szymanowski]: The sonata, a terrific 25-minute piece, was an ear-opening discovery for me and should be better known . . . [Blechacz nails its flamboyant opening Allegro] with ecstatic precision . . . The following Adagio is beautifully quilted with restrained emotion, giving way to a stormy midsection. A light, classically-tinged Minuet proves a surprising buffer to the imposing final movement which, after a foreboding introduction, segues into a virtuosic triple fugue. Blechacz plays it all with an uncanny combination of confidence and abandon. As in his previous Chopin recordings, the music pours out naturally, with unmannered dexterity . . . With clean and fluid articulation, Blechacz doesn't overplay the whole-tone harmonies woven into the suite Pour le piano. Blechacz pounces on the Prelude with uncommon verve . . . Here's the exotic Debussy, flavoring his music with Indonesian gamelan in "Pagodes" and with hints of smoke and castanets in "La Soirée dans Grenade." Refreshingly, this isn't heavily pedaled, overly perfumed Debussy. It's unforced and evocative . . . With this smartly programmed, brilliantly played document of the piano at the opening of the 20th century, Blechacz once again proves he's a musician living up to that awards sweep in Warsaw.

He fully conveys the deep Debussyan poetry of "Pour Le Piano", "Estampes", and "L'Isle Joyeuse" . . . This opens up new intellectual and poetic vistas for an enormously accomplished young pianist.

Rafal Blechacz continues to build his DGG legacy with this recital . . . a selection unusual and audacious at once . . . [Blechacz] reveals a sensitivity to the harmonic and coloristic dynamics in this often elusive composer [Debussy] . . .

Wohl nur wenige andere Pianisten sind in der Lage, den Klangfarbenzauber bei Debussy ähnlich intensive zu beschwören wie Rafal Blechacz. Ästhetische Sensibilität geht hier gepaart mit geistiger Reflexion und spieltechnischer Perfektion eine perfekte Symbiose ein. Zu einer Entdeckung wird unter seinen Händen das lyrische "Tempo di Minuetto" aus Szymanowskis erster Klaviersonate . . .

Blechacz' brillante [ Aufnahme] . . . mit Werken von Debussy und Szymanowski zeigt, dass ihn seine reflektierende Herangehensweise auf den richtigen Weg gebracht hat . . . Mit einem wohldosierten Pedaleinsatz gelingt es Blechacz etwa in Debussys Estampes, wie ein impressionistischer Maler feinste Abstufungen hinzutupfen.

. . . [mit diesem Album] wird sich seine Ausnahmestellung unter den jungen Pianisten weiter festigen . . . Er hat es nicht nötig, sein Spiel mit virtuosen Effekten aufzuladen . . . Technik ist für den jungen Polen kein Thema. Faszinierend sind die Klarheit und Transparenz seiner Interpretationen, die Selbstverständlichkeit . . . Dazu kommt Blechaczs ausnehmend schöner Klavierton . . . [Szymanowski: Sonata in C minor]: Eine Entdeckung . . . Das stimmungsvolle Adagio aus der Sonate gehört zu den eindrucksvollen Ruhepunkten dieses außergewöhnlichen Albums.

Rafal Blechacz ist der Tiefenschärfste unter den Klavier-Jungstars -- auch bei Debussy und Karol Szymanowski . . . Die Technik seiner schmalen Spinnenfingerchen ist stupend. Ein dunkler, runder Ton voll diskreter Lyrismen scheint einfach . . . nicht von dieser Welt . . . Selten leuchtete "L'Isle joyeuse" so freudig durch die Nacht. Lange nicht wurden die "Estampes" so volltönend verernstet . . . Große Kunst ohne Koketterie und künstlichen Schwefeldampf.

Selbst in den haarig schweren Studien "Pour le Piano" schafft Blechacz diese geniale Mischung aus souveräner Virtuosität und jederzeit durchlässigem Klangbild, die einen seit seinem Debut zum Staunen bringt. In den leiseren Passagen bezaubert Blechacz dann mit melancholisch-träumerischem Ton . . . Rafal Blechacz gibt alles für diese hochexpressive Musik, zwischen großer Zärtlichkeit und donnernder Virtuosität -- und trotzdem bleibt sie immer durchhörbar . . . Man kann es nicht oft genug sagen: Blechacz ist erst 27 und schon jetzt einer der ganz Großen.

. . . [die Musik klingt] pur, gänzlich authentisch, die Botschaft der Musik, die da erklingt, kommt aus ihrem Innersten . . . Wer bei Blechacz genau hinhört, erkennt eine singuläre Begabung, die sich genaueste Gedanken über den Klang macht . . . Sein Spiel hat etwas früh vollendet Distinguiertes, eine fast unheimliche Genauigkeit des Erzählens. In keinem Takt ist Blechacz ein Salonkuschler oder ein geschmeidiger Lieferant jener Poesie, die tief in Gefühl getränkt ist. Vielmehr herrscht da eine wunderbare Deutlichkeit, eine fliegende Transparenz . . . Blechacz erfüllt durch sein flammend-klares Piano . . . [man hat] das Gefühl, hier verstehe ein junger Pianist bereits tiefste Geheimnisse . . . Klavierspiel der Sonderklasse . . . abermals frappieren pianistische Lesarten, die fast auf den Grund der Stücke schauen.

Es sind ein Schwung in seinen Debussy- und Szymanowski-Interpretationen, dass man dies als seine neue Qualität in der Entwicklung [Blechaczs begreifen muss] . . . [eine] exzellente Fingertechnik . . . Rafal Blechacz hat nicht nur eine brillante Technik, einen Sinn für Farben. Er hat darüber hinaus einen klaren Sinn für formale Disposition und für entschiedene Phrasierung . . . In dieser gestischen Flexibilität zeigt sich einmal mehr, dass Rafal Blechacz die ureigenen Möglichkeiten des Klaviers souverän beherrscht.

Pianistische Brillanz wie in Debussys "Pour le piano" ist bei ihm nie vordergründig. Seine Interpretationen sind weitab von jeglichem Salon-Parfüm, sein Spiel ist voller Poesie, aber ohne falsches Sentiment. Vielmehr strahlt es Transparenz und Erhabenheit aus . . . Noch nie meint man das Farbenspiel in Debussys "L'isle joyeuse" in einer solch schillernden Vielfalt und Durchsichtigkeit gehört zu haben. Blechacz taucht tief in die Strukturen der Musik des Franzosen ein, lenkt in den "Estampes" die Aufmerksamkeit selbst auf kleinste Details . . . genau das ist es, was ihn zu einem König der Klangfarben macht, zu einem Magier an den Tasten . . . [Szymanowski]: Er durchdringt seine Musik mit Emotionalität und Formsinn . . .

. . . [Rafal Blechacz gehört] zu den Fixsternen am Pianistenhimmel. Zu Recht, wie seine neue CD beweist . . . Sein Ton ist warm und reich an Farben, sein Spiel stets klar, zugleich aber hochpoetisch. Rafal Blechacz ist einer der ganz Großen!

. . . [Blechacz bietet] eine sehr stringente und markante Debussy-Lesart an, ganz und gar ohne raunend-verdämmertes Impressionistengerühre, dafür mit klarem, kräftigem Zugriff und dem Akzent auf Strukturen und Proportionen . . . so frisch hat man Debussy lange nicht gehört . . . [Szymanowski]: Da fühlt sich Blechacz ganz daheim, der Szymanowski ist ihm hörbar ein Anliegen. Um die Zukunft des Klavierspiels muss man sich mit solchen Könnern wirklich keine Sorgen machen.

Sein Spiel ist von perlender Leichtigkeit, Legatobögen erklingen mit intelligent sparsamen Pedaleinsatz. Das ist keine vordergründige Tastenakrobatik sondern Virtuosität, gepaart mit Einfühlsamkeit und Intensität . . . [Szymanowski]: Dass Rafal Blechacz zu diesem Komponisten eine besondere Affinität hat, spürt man bei nahezu jedem Ton . . . [Prelude and Fugue in C sharp minor] spielt er mit beinahe sakraler Feierlichkeit und großartiger Transparenz . . . Blechacz' Spiel ist bei aller Virtuosität warm empfunden und elektrisierend zugleich . . . Meine Empfehlung: die CD unbedingt kaufen und die Konzerttermine vormerken, es lohnt sich!

Mit seinem glasklar-transparenten Spiel und seinen schier grenzenlosen technischen Möglichkeiten erinnert Rafal Blechacz . . . unverkennbar an den jungen Krystian Zimerman . . . [Szymanowski: Piano Sonata no. 1]: Blechacz stellt dieses Frühwerk . . . mit feuriger Verve und kaum zu überbietender instrumentaler Brillanz dar; dabei lässt er aber auch die poetischen Momente der Musik nicht zu kurz kommen und meidet selbst in der monumentalen Schlussfuge jedes übertriebene Pathos. Ähnlich souverän agiert der Pianist auch in Szymanowskis Präludium und Fuge in cis-Moll und in den drei Werken von Claude Debussy . . . seine überragende pianistische Begabung und sein Perfektionswillen [lassen] keinen Zweifel daran aufkommen, dass er seinen gestalterischen Ansatz noch vertiefen wird.

Sein Spiel ist rein und makellos, klar wie Gletscherwasser . . . Emotionalen Überschwang sucht man bei dem 27-Jährigen vergebens. Dafür ist man bei ihm gefeit vor falschem Pathos. Besonders gut passt diese transparente, schlackenlose Spielweise zu Debussys "Pour le piano", "Estampes" und "L'Isle joyeuse". Aber auch Karol Szymanowskis dramatische 1. Sonate gewinnt unter Blechacz' Händen an Kontur.

. . . gripping accounts, each in its own fashion . . . [Debussy: "Pour le piano"]: Blechacz offers an impeccable rendition of the suite -- an improvisatory, unrestrained, and utterly finished flow in the "Prélude," beautifully voiced chords and gently engaging melodic lines in the "Sarabande," and clarity, flexibility, and propulsiveness in the "Toccata," all combined with superb tonal control . . . [Debussy: "Estampes"]: the first and last pieces sparkle with luminous effects and a wide range of tonal shadings . . . [Debussy: "L'Isle joyeuse"]: He presents an utterly compelling reading: splashy, colorful, and almost violent in its concentrated energy . . . [Szymanowski]: Blechacz steps up as a persuasive proponent. He makes the highly virtuosic and polyphonically complex works darkly passionate, brimming with biting harmonies and boiling intensity.

Blechacz' brillante neue Aufnahme mit Werken von Debussy und Szymanowski zeigt, dass ihn seine reflektierende Herangehensweise auf den richtigen Weg gebracht hat . . . Mit einem wohldosierten Pedaleinsatz gelingt es Blechacz etwa in Debussys "Estampes", wie ein impressionistischer Maler feinste Abstufungen hinzutupfen.

C'est un parcours sans faute, qui souligne la maturité musicale de l'artiste et surtout la justesse de son intuition artistique. Le jeune pianiste polonais emprunte de nouveaux chemins de traverse, affrontant comme il le dit lui-même cet "impressionnisme" liquide, transparent, si coloré de Debussy, et l'expressionnisme plus secret et énigmatique de son compatriote Karol Szymanowski . . . Jouer Debussy permet au pianiste de rendre hommage aussi aux modèles qui nourrissent son propre jeu: évidemment Arturo Benedetti-Michelangeli . . . mais aussi Gieseking et Alfred Cortot . . . Du Szymanowski expressionniste, Rafał Blechacz s'engage à dévoiler une même activité flamboyante . . . ce souci de la miniature s'entend surtout chez Claude, dans Estampes: où se précise la présence d'une évocation exotique, orientale puis ibérique où tout l'art de suggérer, s'étoffe et captive sous les doigts du pianiste. Son implication est totale: d'une souple et parfois violente intensité. Une course à l'abîme où l'âme est en jeu. Notons la belle sensibilité plus secrète encore dans le Präludium puis l'architecture si ciselée de la Fuga a 4 voci, relecture si raffinée des contrepoints de Bach. Szymanowski y développe une sorte de divagation inquiète mais frappante par sa concision et sa clarté intérieure: tout l'apport de Rafał Blechacz est là: doué d'éloquence, il sait aussi nous raconter mille feux ardents dans un jeu jamais anodin ni futile. Du très grand pianisme.

. . . [Debussy]: un jeu absolument clair et perlé, millimétré, d'une fermeté et d'une force splendides. Le début vibrionnant de "Pour le piano" respire la santé. La Sarabande impressionne . . . [et] la Toccata éblouit. Les "Pagodes des "Estampes" séduisent par le contrôle de la sonorité . . . saluons sa belle introduction impatiente, presque fébrile. On peut imaginer davantage de respiration dans les suites d'accords, de passion dans l'expression. Magnifiques pianistiquement, les "Jardins sou la pluie" font entendre une eau "tranchante": il pleut des hallebardes . . . les deux ¿uvres de Szymanowski feront figure de révélation . . . Dans la Sonate op. 8, page de jeunesse . . . le pianiste démontre une étonnante maturité. Sa virtuosité considérable ¿ qu'il ne porte jamais comme un étendard ¿ lui permet de prendre des tempos vifs et de maîtriser les nombreuses embûches de la partition, en particulier au sein de l'Allegro moderato échevelé, qui ressemble au premier Scriabine. Quelle claque, avec le finale! . . . l'album confirme la place éminente qu'occupe le pianiste polonais parmi les artistes de sa génération.

Rafał Blechacz Reveals Debussy’s and Szymanowski’s Musical Connection in this Album of Beauty

Rafał Blechacz is by talent, proclivity, and nationality the perfect choice to record works by his fellow Pole, Szymanowski

And therefore to record Debussy, too – whose presence in Szymanowski’s musical DNA looms large

Arguably the greatest Polish composer since Chopin, Szymanowski was also influenced by Ravel, Scriabin, and Strauss

For the first time on record Rafał Blechaczplays Szymanowski’s reverie-inducing music – a revelation to those unfamiliar with it

Debussy’s Impressionist soundscapes (also new to Rafał Blechacz’s discography) – including Pour le piano and Estampes – are a natural fit for a Chopin expert such as he

The bonus digital-track is Debussy’s nonpareil Clair de lune


The Triumph of Sensibility

Some of us can still recall a wet and windy autumn evening in Hamburg in 1984 when the world suddenly stood still – at least in the city’s Musikhalle, as it was called at that time. No one dared to breathe, so utterly remote from the world did we feel. Instead, the whole audience stared in astonishment at the performance onstage. For what we could hear was not just music, it was music by Debussy – Book Two of Les Préludes – and the man who was playing it was playing it so divinely that listeners inevitably felt they had been transported to the Arcadian Fields.

It was a miracle of a kind that rarely happens, and yet it was no miracle at all. For the pianist who held the world in the palm of his hand for this one brief moment in time was godlike in stature: Arturo Benedetti Michelangeli, a master magician. His appearances on the platform were always akin to an epiphany, especially when he was playing Chopin or Debussy. Then it was more than music. It was a spell cast over the listener’s soul.

It is entirely understandable, therefore, that Rafał Blechacz’s eyes light up when he speaks about this great artist, one of his favourite pianists, along with, among others, Alfred Cortot and Walter Gieseking. Michelangeli’s interpretations of Debussy offer the Polish artist an inspiration. This is clear not only from the translucent and almost transcendental way in which Blechacz interprets Estampes but also from the pianistic brilliance he brings to Pour le piano and from the iridescent colours of L’Isle joyeuse. Few pianists have ever been able to interpret Debussy’s musical language with such lucidity and at the same time in such virtuosic ways.

The young Polish pianist is not really interested in the ongoing musicological debate as to whether Debussy’s works are Impressionistic or not. For Rafał Blechacz, Debussy is unquestionably an Impressionist, but an Impressionist who has borrowed his structural virtues from Classicism and developed them a stage further. In short, Debussy was a composer who was fully aware of all that Mozart, Beethoven and Chopin had achieved but was able to translate all of this into the language of musical modernism. That is why Rafał Blechacz is able to describe Debussy as the king of colours.

If we stick to this image, it may not be presumptuous of us to describe Karol Szymanowski as the king of existential poetry. With the single exception of his compatriot Chopin, Szymanowski was unique in his ability to speak straight to the heart with his music. That was what he wanted. And there is no doubt that listeners are right to describe him as an Expressionist. Szymanowski’s musical language is filled with emotion, intuition and inspiration and with wit, voluptuousness and yearning. These were the qualities that struck Rafał Blechacz when, still little more than a child, he first heard Szymanowski’s music while at a recital by Jerzy Godziszewki, a teacher at the Bydgoszcz Academy where Blechacz was later to study. Godziszewski played several pieces by Szymanowski, among them Metopes and Masks, emotionally charged works full of sensual sonorities and remotely reminiscent of the mysticism of a composer like Scriabin but entirely distinctive in tone. The young Rafał Blechacz was fired up by a very real desire to enter this world, which he did by the circuitous route of the Variations op. 3.

Blechacz feels a tremendous affinity for Szymanowski, especially for a colossal work like the early C minor Sonata, which could be described as a continuation of Beethoven’s ideal of a free sonata form culminating in a fugue but using Expressionist means. The resultant work is a powerhouse of feelings not least because its monumental structure is combined with a range of sonorities extending from Classicism to Scriabin.

Rafał Blechacz performs this music with a nobility and authority that are almost disturbing when we recall how young he is. But at the same time the listener can sense the degree to which his extensive work on Bach and the Viennese Classical composers has influenced his sense of form and sonority. Apparently contradictory elements come together here: youthful impetuosity and the greatest poetical sensitivity. One might think there could be no greater contradiction, but this is only superficially the case, for, as physics teaches, opposites attract – especially when they are combined with such enormous reserves of energy.

Jürgen Otten

Triomphe de la sensibilité

Souvenons-nous: c’était une soirée d’automne maussade de 1984, à Hambourg. Soudain le monde a retenu son souffle. Du moins dans cette salle de concert qui s’appelait encore la Musikhalle. Plus personne n’osait respirer – la salle entière, plongée dans un état absolu de détachement du monde, médusée, avait l’œil fixé sur ce qui se passait sur la scène. Il s’agissait pourtant «seulement» de musique. Mais de musique de Claude Debussy (le Deuxième Livre des Préludes), et le pianiste jouait si divinement qu’il était impossible de ne pas être transporté dans les délices des champs arcadiens.

Ce fut un miracle comme il s’en produit rarement, et pourtant tout ce qu’il y a de plus normal. Car ce pianiste qui tenait le monde en haleine avait du divin en lui: Arturo Benedetti Michelangeli était un magicien. Son apparence sur scène tenait toujours un peu de l’épiphanie, surtout lorsqu’il jouait Chopin ou Debussy. Il y avait là en effet plus que de la musique. De la séduction des âmes, une force spirituelle.

On ne s’étonnera donc pas que les yeux de Rafał Blechacz brillent lorsqu’il évoque ce grand artiste, un de ses pianistes préférés avec Alfred Cortot et Walter Gieseking, pour ne citer qu’eux. Pour le jeune pianiste polonais, l’interprétation de Michelangeli est une source d’inspiration, notamment dans Debussy. Cet enregistrement permet d’entendre Rafał Blechacz déambuler sur les traces de Michelangeli, lequel est présent dans sa manière lucide, presque transcendante d’interpréter les Estampes; dans l’éclat pianistique avec lequel il parcourt Pour le piano; dans les couleurs chatoyantes de L’Isle joyeuse. Jusqu’ici peu de pianistes ont rendu le langage musical de Debussy avec une telle transparence et en même temps une grande virtuosité.

Le pianiste polonais ne s’intéresse guère au débat musicologique incessant autour de la question de savoir s’il faut considérer l’œuvre de Debussy comme impressionniste ou pas. Pour lui, Debussy est clairement un impressionniste. Mais un impressionniste qui a emprunté au classicisme les vertus formelles de son art et les a développées. Donc un compositeur conscient des conquêtes d’un Mozart, d’un Beethoven ou d’un Chopin, mais qui les a transcrites dans un langage moderne. Pour Rafał Blechacz, Debussy est le roi des couleurs.
Pour rester dans cette métaphore royale, il ne serait pas déplacé de qualifier Karol Szymanowski de roi de la poésie existentialiste. Nul autre que lui (à part son compatriote Frédéric Chopin) savait aussi bien aller directement au cœur avec sa musique. C’était son but. Et on a sans aucun doute raison de voir en lui un expressionniste. Le langage de Szymanowski regorge d’émotion, d’intuition, d’inspiration, d’esprit, de volupté et de nostalgie. C’est précisément cela qui toucha Rafał Blechacz lorsque, encore presque un enfant, il entendit pour la première fois la musique de ce compositeur. Jerzy Godziszewski, professeur au conservatoire de Bydgoszcz où Rafał Blechacz devait faire des études, joua quelques pièces de Szymanowski, notamment les Métopes et les Masques, des pages pleines d’emphase et d’une sonorité généreuse qui rappellent de loin le mysticisme d’un Scriabine mais adoptent un ton original. Le jeune Rafał s’enflamma aussitôt et s’intéressa de plus près à cette musique – en passant par le chemin détourné des Variations op. 3.

Rafał Blechacz ressent une affinité immense pour Szymanowski, en particulier pour cet opus monumental qu’est la Sonate de jeunesse en ut mineur, laquelle représente, si l’on veut, un prolongement, avec des moyens expressionnistes, de l’idéal beethovénien d’une forme sonate libre (et couronnée par une fugue). Cette sonate est également une puissante productrice de sentiments car sa structure monumentale s’unit avec un vaste spectre sonore qui va du classicisme jusqu’à Scriabine.

Rafał Blechacz joue la sonate avec une noblesse et une assurance qui dérangent presque vu son jeune âge. Mais on sent également à quel point sa fréquentation intensive de Bach et des classiques viennois a formé son sens de la forme et de la sonorité. Ce qui semble contradictoire est ici uni: le feu de la passion juvénile et la plus haute sensibilité poétique. Une contradiction par excellence, aurait-on envie de dire. Mais seulement si l’on s’arrête à la surface des choses. Comme nous l’apprend la physique, les charges contraires s’attirent. C’est d’autant plus vrai lorsqu’elles sont porteuses d’une énorme énergie.

Jürgen Otten

Triumph der Empfindsamkeit

Erinnern wir uns: Es war ein unwirtlicher Hamburger Herbstabend im Jahr 1984, da stand die Welt auf einmal still. Zumindest in der Musikhalle, wie sie damals noch hieß. Niemand wagte zu atmen – in diesem Augenblick, in dem die Welt abhandengekommen zu sein schien, staunend starrte ein ganzer Saal auf das, was vorn auf der Bühne geschah. Dabei war es doch nur Musik. Musik von Claude Debussy, das zweite Buch der Préludes, und der, der sie spielte, spielte sie so göttlich, dass man gar nicht anders konnte, als in arkadischen Gefilden zu schweben.

Ein Wunder war es, wie es selten geschieht, und doch auch keines. Denn der Pianist, der weiland die Welt anhielt, war von göttlicher Statur: Arturo Benedetti Michelangeli, ein Meister der Magie. Stets glich sein Erscheinen auf den Podien einer Epiphanie, vor allem dann, wenn er Chopin oder Debussy spielte. Das war eben doch mehr als Musik. Es war Seelenzauber.

Nur zu verständlich also, dass die Augen von Rafał Blechacz zu leuchten beginnen, wenn er über den großen Künstler spricht, der neben Alfred Cortot und Walter Gieseking unter anderen zu seinen Lieblingspianisten zählt. Für den polnischen Künstler bleibt die Darbietung von Michelangeli eine Inspiration. Es findet seinen Ausdruck besonders in Bezug auf die Klavierwerke von Debussy. Blechacz geht es nicht nur um die Transparenz und Erhabenheit, die in der Deutung von Estampes präsent sind, sondern auch um die pianistische Brillanz in Pour le piano und die schillernden Farben von L‘Isle joyeuse. Derart durchlässig und zugleich virtuos haben bislang nur wenige Pianisten Debussys Klangsprache übersetzt.

Der junge polnische Pianist findet die schier unaufhörliche musikologische Debatte, ob das Œuvre von Claude Debussy nun dem Impressionismus zuzurechnen sei oder nicht, im Grunde unwesentlich. Für ihn ist Debussy entschieden ein Impressionist. Aber eben einer, der seine strukturellen Tugenden der Klassik entnommen und sie weiterentwickelt hat. Debussy also ist ein Komponist, der die Errungenschaften eines Mozart, Beethoven und Chopin anerkennt, sie aber in eine Sprache der Moderne in der Musik zu übertragen weiß. Er ist der König der Farben, sagt Rafał Blechacz.

Bleibt man diesem Bild treu, so wäre es wohl nicht vermessen, Karol Szymanowski als den König der existenzialistischen Poesie zu bezeichnen. Wie kein Zweiter (seinen Landsmann Frédéric Chopin einmal ausgenommen) vermochte es Szymanowski, mit seiner Musik direkt ins Herz zu zielen. Er wollte es so. Und kein Zweifel kann daran bestehen, dass man recht hat, wenn man ihn als einen Expressionisten charakterisiert. Szymanowskis Klangsprache ist erfüllt von Emotion, Intuition, Inspiration, von Esprit, Wollust und Sehnsucht. Und genau das war es, was Rafał Blechacz berührte, als er, beinahe noch ein Kind, erstmals Musik dieses Komponisten hörte. Jerzy Godziszewski, ein Professor von der Hochschule in Bydgoszcz, an der auch Rafał Blechacz studieren sollte, spielte damals einige Stücke Szymanowskis, darunter die Metopen und die Masken, Stücke voller Emphase und Klangsinn, die entfernt an den Mystizismus eines Skrjabin erinnern, aber doch einen ganz eigenwilligen Ton anschlagen. Auf der Stelle stand der junge Rafał in Flammen und brachte sich diese Musik näher (wenn auch mit einem Umweg über die Variationen op. 3).

Blechacz empfindet eine ungeheure Affinität zu Szymanowski, insbesondere zu einem kolossalen Opus wie der frühen c-moll-Sonate, die, wenn man so will, eine Weiterführung von Beethovens Ideal einer freien – und durch eine Fuge gekrönten – Sonatenform mit expressionistischen Mitteln darstellt. Ein Kraftwerk der Gefühle ist diese Sonate auch und gerade deswegen: weil die monumentale Struktur sich vereint mit einem Klangspektrum, das von der Klassik bis zu Skrjabin reicht.

Rafał Blechacz spielt das mit einer Noblesse und Souveränität, die fast irritiert angesichts seines Alters. Andererseits spürt man eben auch, wie sehr die ausgiebige Beschäftigung mit Bach und der Wiener Klassik seinen Klang- und Formsinn geschult hat. Scheinbar Widersprüchliches ist hier vereint: jugendlicher Sturmdrang und höchste poetische Sensitivität. Man möchte meinen, es sei dies ein Widerspruch par excellence. Aber das ist nur bei oberflächlicher Betrachtung der Fall. Wie lehrt uns schon die Physik: Gegensätze ziehen sich an. Vor allem dann, wenn beide mit enormer Energie ausgestattet sind.

Jürgen Otten