HAYDN Italian Arias / Quasthoff, Goltz


Italienische Arien
Italian Arias
Thomas Quasthoff
Freiburger Barockorchester
Gottfried von der Goltz
Int. Release 17 Oct. 2008
0289 477 7469 3
Grammy® award “Singer of the Year” 2006 Thomas Quasthoff champions Haydn


Franz Joseph Haydn (1732 - 1809)
L'infedeltà delusa, Hob. XXVIII:5

Act 1

Orlando paladino, Hob. XXVIII:11

orignal version

Act 2

Act 3

Armida, Hob: XXVIII:12

Act 1

Act 2

L'isola disabitata, Hob. XXVIII:9

Part 1

La fedeltà premiata, Hob. XXVIII:10

Act 2

Act 1

Act 2

L'incontro improvviso, Hob. XXVIII:6

Act 1

La vera costanza, Hob. XXVIII:8

Act 1

Il mondo della luna, Hob. XXVIII:7

Act 2

Thomas Quasthoff, Freiburger Barockorchester, Gottfried von der Golz

Thomas Quasthoff, Genia Kühmeier, Freiburger Barockorchester, Gottfried von der Golz

L'Anima del Filosofo (Orfeo ed Euridice), Hob: XXVIII:13

Act 3

Act 1

Act 2

Thomas Quasthoff, Freiburger Barockorchester, Gottfried von der Golz

Gesamtspielzeit: 1:02:32

The German bass-baritone Thomas Quasthoff comes to Haydn's rescue with this wonderfully varied medley of arias. The first surprise is the dramatic vigour of the opening track, "Non, v'e rimedio" from L'infedelta delusa : Haydn wasn't supposed to be as characterful as this. The second is the number of operas represented (nine), reminding us that the theatre played a huge role in Haydn's life. The third surprise is the earthiness of Quasthoff's interpretations, lending what he calls a "healthy emotionality" to arias that tend to be sung with classical poise. Accompanied by the Freiburg Baroque Orchestra, Quasthoff whets our appetite for these neglected works.

. . . here we have Thomas Quasthoff, one of the finest bass-baritones of the present time, telling us excitedly that he finds Haydn's operatic arias. . . a great joy to sing. He puts a great deal into his performances, characterising the texts, especially the jovial or intendedly comic ones, with relish . . . all the performers give of their liveliest, with brisk tempos, emphatic dynamic shifts and enjoyably barking trumpets.

. . . plenty of richness in Thomas Quasthoff's bass-baritone to savour here. And oodles of character, as he clearly delights in exploring a largely unfamiliar gallery of operatic roles. A most enjoyable addition to Haydn year by a major singer . . . Quasthoff's performances are vividly imagined and splendidly sung. He characterises each role with relish . . . Quasthoff's top register . . . rings out freely in a mock-heroic number for the foppish braggart Perucchetto in "La fedeltà premiata", portrayed to the life by Quasthoff. As ever, he savours the sound and sense of the words, greedily gobbling up his consonants in the song of the gluttonous monk Calandro ("L'incontro improvviso"). In serious mode, he brings a gravely eloquent legato to the numbers for Caronte and Creonte, and commands both the height and the depth for the fine, dignified arias from "Armida" and "L'isola disabitata" . . . the rhythmically lively Freiburg period band match him all the way in colour and gusto.

Quasthoffs Interpretationen sind lebhaft im Ausdruck und hervorragend gesungen . . . Wie immer bringt er Klang und Gehalt der Texte zur Geltung und charakterisiert intensiv jede Rolle.

Thomas Quasthoff's voice takes every advantage that Haydn's baritone arias offer to show off its different colours, unafraid to characterize with boldness and nuance. . . . Under Gottfried von der Goltz, the 32-member Freiburger Barockorchester supplies lithe support in this natural-sounding SACD. At just the right moment to freshen the palate, Genia Kühmeier provides delightful partnership in a dupe's duet from "Il mondo della luna", making us crave more such variety.

Quasthoff's potent yet mellifluous bass-baritone is just right for most of them [Haydn's baritone and bass arias], and he is in superb voice . . . Quasthoff invests each one with personality and character . . . The period-instrument accompaniments are worthy of the singing, and the recorded sound is ideal, focusing on the voice without ever shortchanging the ensemble. I compared several arias with those in complete-opera recordings; Quasthoff's is always the more vital, more engaging rendition. No superlatives can do justice to this recital . . . Everyone should acquire this disc.

Quasthoff singt die Arien souverän mit breitem Ausdrucksspektrum, durchaus operngemäß aus der dramatisch-pastoralen Situation heraus. Das Freiburger Barockorchester unter Gottfried von der Goltz korrespondiert kräftig-kontrastreich, farbcharakteristisch.

Diese CD mit Arien und einem Duett gibt dem Sänger ausreichend Gelegenheit, seine starke Ausdruckskraft zu demonstrieren. Gleich in der ersten Arie gestaltet er eindrucksvoll Gefühle des zwischen Ärger und Hoffen schwankenden Nanni aus der Oper "L'infedelta delusa", ebenso impulsiv dargestellt der König Rodomo, dem Quasthoff mit schwebend geführter Stimme den gefühlvollen Abschied des Fährmannes Coronte gegenüberstellt ("Orlando paladino") . . . diese gelungene Hommage an Joseph Haydn [sollte man] voll genießen.

In dem abwechslungsreichen Programm, das Quasthoff in die Rolle eines tölpelhaften Bauern, eines Schürzenjägers oder eines bramarbasierenden Königs schlüpfen lässt, wirkt die Stimme gleichsam von selbst "saftig". Und Quasthoff scheint alles daranzusetzen, diesen Eindruck von der interpretatorischen Seite her noch zu verstärken. Er malt mit breitem, tief in die Farbe getunktem Pinsel und artikuliert mit wahrem Ausdrucksfuror, um dann . . . in warme Kantilenen einzutauchen . . . [eine] CD, zu der das Freiburger Barockorchester unter der Leitung von Gottfried von der Goltz einen subtil-geschmeidigen Beitrag leistet.

Ce qui fait alors qu'on ne s'ennuie pas, c'est l'intelligence coutumière de l'artiste, son aptitude à donner aux mots ce qu'il faut de poids et de relief, à camper des caractères avec une truculence jamais forcée . . . On appréciera enfin la participation de la toujours charmante Genia Kühmeier, duettant avec Quasthoff dans un extrait du "Mondo della luna", ainsi que l'accompagnement out aussi amical d'un Freiburger Barockorchester gorgé de vie et de couleurs.

    “These arias are glorious music"

    Thomas Quasthoff on his voyage of discovery through the world of Haydn's operas

    Haydn continues to be labelled the “father of the symphony and of the string quartet", even though there were times in his compositional career when opera played a predominant role. The fact that his stage works are almost entirely absent from modern opera-house schedules is reason enough for Thomas Quasthoff to rehabilitate Haydn as an opera composer with a recital of arias drawn from his stage works. As such, it is intended to do justice to the whole range of Haydn's abilities as a pioneering music dramatist.

    Quasthoff is entering uncharted territory with this project: “I have often sung Haydn's Creation and Seasons, but it was only because of this recording that I really came to terms with his operas. Here we encounter an unknown Haydn whom the singer needs to approach differently from the Haydn of the oratorios. But the risk is amply rewarded." Nor does Quasthoff have many precursors: “The only German baritone to date to have recorded an album of Haydn arias has been Dietrich Fischer-Dieskau. That was in 1969," he notes. “Fischer-Dieskau approached this music in a relatively intellectual way, whereas I try to bring to it a healthy emotionality, which seems to me to be what is called for here."

    For the present recital, Quasthoff has compiled a varied programme drawn from a total of nine Haydn operas. Haydn's baritone arias are often buffo in character. This is certainly true of the ones sung by the rich dolt Villotto in La vera costanza and by Perrucchetto, the wonderfully characterized philanderer in La fedeltà premiata. The tempestuous “Mille lampi" sung by Rodomonte, the King of Barbaria, in Orlando paladino is a successful parody of the king's heroic demeanour. A fine example of the seriousness with which Haydn tackles what is essentially a comic role may be found in Nanni's aria from L'infedeltà delusa, which begins with a furious passage in Fminor. In “Che mondo amabile" from Il mondo della luna, conversely, we meet Bonafede, a man so simple-minded that he allows himself to be talked into believing that a world like our own exists on the moon. Here the character whistles merrily, vying with the wind instruments. Two numbers later, the duped Bonafede flirts with Lisetta, whom he takes to be the Empress of the Moon, in a delightful duet, “Non aver di me sospetto".

    In devising this programme, Quasthoff was not just thinking of rehabilitating the composer, of course: “As a singer one is always asking oneself what one can best express with one's voice. Where can I find opportunities to show off its different colours? In arias such as Creonte's 'Il pensier sta negli oggetti' and 'Chi spira e non spera', Haydn writes in a way that is very flattering to my voice and my style of singing, because he offers me some exceptionally beautiful cantilenas that allow my voice to flow freely." There is no doubt that these two arias from L'anima del filosofo - both of them examples of the composer's serious side - are among Haydn's most melodically delightful numbers for bass.

    The composition and staging of operas was central to Haydn's activities for some 15 years. The young composer arrived at the Esterházy court in Eisenstadt in 1761 and within five years had advanced to the post of first Kapellmeister, in which capacity he initially had to ensure a suitable repertory of orchestral works and chamber music, although this did not preclude the occasional foray into the world of the theatre. This all changed in 1775, when Prince Nikolaus Esterházy established a regular season of operas in the theatre of his magnificent palace at Eszterháza on the Neusiedlersee.

    Operas were performed at Eszterháza every season from spring to autumn from 1775 until the prince's death in September 1790. Initially only 20 performances were given each season, but it was not long before that figure had risen to almost 100. This meant that during the 15 years that the theatre operated at full capacity, some 1200 performances were mounted. All were conducted by Haydn, who additionally had to rehearse them and also adapt operas by other composers to suit his ensemble's resources. This last-named task was an essential part of his work, for much of the Eszterháza repertory consisted of operas that were bought in, some of them by such eminent composers as Tommaso Traetta, Giovanni Paisiello and Domenico Cimarosa. Occasionally Haydn even wrote new arias for these operas, depending on the demands of the situation. Two of these insertion arias are included in the present release: “Un cor sì tenero" and “Dice benissimo". The first was written for Francesco Bianchi's Il disertore, which received its Eszterháza premiere in 1787, while the second was composed for Antonio Salieri's La scuola de' gelosi, first heard in Eszterháza seven years earlier.

    Haydn himself wrote no fewer than seven full-length operas during the years when the theatre was fully operational: L'incontro improvviso (1775), Il mondo della luna (1777), La vera costanza (1779, rev. 1785), L'isola disabitata (1779), La fedeltà premiata (1781), Orlando paladino (1782), a “dramma eroicomico" that was successful far beyond the confines of Eszterháza and, last but not least, Armida (1783), the only genuine opera seria in this group of seven works. Prior to this, Haydn had also set musical comedies for special occasions. In 1791, he also wrote L'anima del filosofo for the reopening of the King's Theatre in London, but the opera had to wait until 1951 for its first staged performance, when the role of Eurydice was sung by Maria Callas. But the Eszterháza operas form the nucleus of his writing for the theatre. They are worthy of staging alongside the works of his famous Italian contemporaries. As Thomas Quasthoff notes: “It is genuinely fascinating to observe how Haydn is on the one hand indebted to the traditions associated with the genre, while on the other consciously going his own way by setting the text with unusual subtlety and precision. Above all, however, these arias are glorious music that give me more and more pleasure each time I sing them."

    Andreas Friesenhagen

    «Ces airs sont absolument splendides»

    Thomas Quasthoff part à la découverte des opéras de Haydn

    Bien que l'opéra ait tenu une place importante dans sa carrière, Joseph Haydn est passé à la postérité comme le «père de la symphonie et du quatuor à cordes». Aujourd'hui, ses œuvres pour la scène ne figurent que rarement à l'affiche des théâtres. Thomas Quasthoff a donc souhaité revaloriser cette facette de la personnalité de Haydn en enregistrant un récital d'airs d'opéra où l'on perçoit toute l'étendue des talents dramatiques du compositeur.

    Avec ce projet, Quasthoff s'aventure en terre inconnue: «J'ai souvent chanté La Création et Les Saisons de Haydn, mais c'est la première fois que je me consacre activement à l'étude de ses opéras. On y découvre un Haydn inconnu que le chanteur doit aborder sous un autre angle que celui des oratorios. Et la curiosité est largement récompensée.» De fait, Quasthoff n'a pas beaucoup de prédécesseurs sur ce terrain: «Jusqu'à présent, un seul baryton allemand a enregistré un album d'airs de Haydn: Dietrich Fischer-Dieskau, et c'était en 1969, explique-t-il. Fischer-Dieskau aborde cette musique de manière plutôt intellectuelle, tandis que j'essaye de lui apporter une franche émotion, parce que cela me paraît approprié dans ce répertoire.»

    Le récital de Quasthoff réunit des airs empruntés à neuf opéras de Haydn. Généralement, les airs écrits pour son type de voix sont de caractère bouffe: par exemple l'air de Villotto, le riche paysan plein de gaucherie de La vera costanza, ou celui de Perrucchetto, le coureur de jupons dont Haydn dresse un si joli portrait dans La fedeltà premiata. «Mille lampi», l'air tempétueux que chante Rodomonte, le roi de Barbarie, dans Orlando paladino, dresse une satire pleine d'humour des grands airs héroïques. Par ailleurs, le furieux début en fa mineur de l'air de Nanni, dans L'infedeltà delusa, prouve que Haydn traitait avec le plus grand sérieux les rôles même les plus drôles. Dans «Che mondo amabile» (Il mondo della luna), le compositeur s'amuse à faire rivaliser Bonafede, assez nigaud pour croire qu'il existe sur la lune un monde semblable au nôtre, avec les instruments à vent. Deux numéros plus loin, le pauvre benêt roucoule un ravissant duo, «Non aver di me sospetto», avec Lisetta, la prétendue «impératrice de la lune».

    Quasthoff n'a pas enregistré ce programme dans le seul but de réhabiliter les opéras de Haydn: «Un chanteur se pose toujours la question: quelle musique ma voix est-elle le plus à même d'interpréter? Où ai-je la possibilité de montrer de nouvelles couleurs? Dans des airs comme ‹Il pensier sta negli oggetti› et ‹Chi spira e non spera› de Creonte, Haydn vient vraiment à l'encontre de ma voix et de ma manière de chanter, parce qu'il m'offre de magnifiques cantilènes où la voix peut se déployer en toute liberté.» Ces airs tirés de L'anima del filosofo nous montrent Haydn compositeur d'opera seria et comptent assurément parmi les plus belles mélodies qu'il ait confiées à une voix grave.

    La composition et la représentation d'opéras ont occupé Haydn pendant une quinzaine d'années. Entré en 1761 à la cour du prince Eszterházy à Eisenstadt, le jeune compositeur est nommé en 1766 premier maître de chapelle, et cette position requiert qu'il fournisse avant tout des œuvres pour orchestre et de la musique de chambre (ce qui n'exclut pas une œuvre scénique de temps à autre). Tout change en 1775, lorsque le prince Nicolas II décide d'établir une saison d'opéra au théâtre de son fastueux château Eszterháza, près du lac de Neusiedl.

    Jusqu'à la mort du prince en 1790, le théâtre d'Eszterháza montera chaque année des spectacles d'opéra entre le printemps et l'automne; tout d'abord une vingtaine, puis jusqu'à près d'une centaine par saison! Sur les quinze ans pendant lesquels le théâtre fonctionna à plein régime, cela représente environ mille deux cents représentations. Toutes ont été dirigées par Haydn, qui était non seulement responsable des répétitions, mais chargé d'adapter les opéras d'autres compositeurs aux capacités de sa troupe. Cet aspect de son travail était essentiel, car une grande part du répertoire joué à Eszterháza consistait en œuvres achetées, parfois à des musiciens aussi réputés que Tommaso Traetta, Giovanni Paisiello ou Domenico Cimarosa. Si la situation l'exigeait, Haydn insérait dans ces œuvres des airs de sa composition. Quasthoff en présente ici deux exemples: «Un cor sì tenero» et «Dice benissimo». Ils ont été composés pour les opéras Il disertore de Francesco Bianchi et La scuola de' gelosi d'Antonio Salieri, dont les premières à Eszterháza eurent lieu respectivement en 1787 et 1780.

    Haydn lui-même écrivit sept opéras pour Eszterháza: L'incontro improvviso (1775), Il mondo della luna (1777), La vera costanza (1779-1785), L'isola disabitata (1779), La fedeltà premiata (1780), Orlando paladino (1782), «dramma eroicomico» dont le succès dépassa de loin les frontières d'Eszterháza, et Armida (1783), seul véritable opera seria de la série. Auparavant, il avait déjà composé des comédies pour des occasions spéciales, et plus tard, en Angleterre, il écrivit L'anima del filosofo (qui ne fut créé qu'en 1951, avec Maria Callas dans le rôle d'Eurydice). Mais les opéras composés pour le théâtre d'Eszterháza forment le noyau de sa production dramatique - et ils n'ont rien à envier aux œuvres de ses célèbres contemporains italiens. Thomas Quasthoff est convaincu: «Il est vraiment fascinant d'observer comment Haydn respecte les conventions du genre tout en explorant consciemment de nouveaux chemins. Les textes, par exemple, sont traités avec une précision et une subtilité vraiment peu communes. Mais surtout, ces airs sont absolument splendides et j'éprouve chaque fois plus de plaisir à les chanter.»
    Andreas Friesenhagen

    »Diese Arien sind herrliche Musik«

    Thomas Quasthoff auf Entdeckungsreise in Haydns Opernwelt

    Auch wenn in seiner künstlerischen Laufbahn die Oper zeitweise eine große Rolle spielte, haftet Joseph Haydn bis heute ausschließlich das Etikett »Vater der Sinfonie und des Streichquartetts« an. Und so sind seine Bühnenwerke auf den Spielplänen der Theater kaum präsent. Grund genug für Thomas Quasthoff, Haydn als Opernkomponisten mit einem Arien-Recital zu rehabilitieren, das der ganzen Breite seines musikdramatischen Könnens gerecht wird.

    Quasthoff betritt mit diesem Projekt Neuland: »Ich habe oft Haydns Die Schöpfung und Die Jahreszeiten gesungen, aber mit den Opern habe ich mich erst für diese Aufnahme wirklich auseinander gesetzt. Hier begegnet man einem unbekannten Haydn, dem sich der Sänger anders nähern muss als dem der Oratorien. Aber der Wagemut wird reichlich belohnt.« Viele Vorläufer hat Quasthoff im übrigen nicht: »Als einziger deutscher Bariton hat bisher Dietrich Fischer-Dieskau eine Sammlung von Haydn-Arien aufgenommen. Das war 1969,« stellt er fest. »Fischer-Dieskau näherte sich dieser Musik auf eine eher intellektuelle Weise. Ich versuche es hingegen mit einer gesunden Emotionalität, die mir hier angebracht erscheint.«

    Für sein Recital hat Quasthoff ein abwechslungsreiches Programm aus insgesamt neun Opern Haydns zusammengestellt. Oft sind die Arien für seine Stimmlage in der Buffasphäre angesiedelt: Etwa die des reichen, tölpelhaften Bauern Villotto aus La vera costanza oder die des Perrucchetto, des von Haydn treffend charakterisierten Schürzenjägers aus La fedeltà premiata. Das stürmische »Mille lampi«, das Rodomonte, der König der Berberei aus Orlando paladino, anstimmt, ist eine gelungene Persiflage heldischen Gehabes. Ein schönes Beispiel für die Ernsthaftigkeit, mit der Haydn selbst eine eigentlich heitere Rolle anpackt, gibt die in wütendem f-moll beginnende Arie des Nanni aus L'infedeltà delusa. In »Che mondo amabile« (Il mondo della luna) wiederum lässt der Komponist den einfältigen Bonafede, dem man sogar erzählen kann, auf dem Mond gebe es eine Welt wie die unsrige, mit den Blasinstrumenten lustig um die Wette pfeifen. Zwei Nummern darauf schäkert der hinters Licht Geführte mit der vermeintlichen »Mondkaiserin« Lisetta in dem anmutigen Duett »Non aver di me sospetto«.

    Quasthoff hat bei seinem Programm freilich nicht nur an die Rehabilitierung des Komponisten gedacht: »Als Sänger fragt man sich immer: Was kann ich mit meiner Stimme am besten umsetzen? Wo habe ich Möglichkeiten, unterschiedliche Farben zu zeigen? Haydn kommt in Arien wie Creontes ›Il pensier sta negli oggetti‹ und ›Chi spira e non spera‹ meiner Stimme und meiner Art zu singen sehr entgegen, weil er mir hier wunderschöne Kantilenen bietet, bei denen meine Stimme fließen kann.« Zweifellos gehören diese Arien aus L'anima del filosofo - beides Beispiele für den seriösen Haydn - zu den melodisch reizvollsten Basspartien des Komponisten.

    Rund anderthalb Jahrzehnte stand die Komposition und Aufführung von Opern im Zentrum von Haydns Tätigkeit. 1761 war der junge Komponist an den Esterházyschen Hof in Eisenstadt gekommen, 1766 zum Ersten Kapellmeister avanciert, und in dieser Position hatte er zunächst einmal für ein angemessenes Repertoire an Orchester- und Kammermusik Sorge zu tragen (was die gelegentliche Komposition von Bühnenwerken nicht ausschloss). Das änderte sich, als Fürst Nikolaus II. im Jahr 1775 im Theater seines Prunkschlosses Eszterháza am Neusiedlersee eine regelmäßige Opernsaison einrichtete.

    Bis zum Tod des Fürsten im September 1790 fanden nun Jahr für Jahr in der Zeit von Frühjahr bis Herbst Opernaufführungen in Eszterháza statt, zunächst nicht mehr als zwanzig, später dann fast hundert pro Saison. Rund 1200 Vorstellungen waren in den 15 Jahren, die der Theaterbetrieb auf vollen Touren lief, zu bewältigen. Alle wurden sie von Haydn geleitet, der obendrein nicht nur für die Einstudierung zu sorgen, sondern auch Opern anderer Komponisten den Möglichkeiten seines Ensembles anzupassen hatte. Das war ein wesentlicher Aspekt seiner Arbeit, denn ein großer Teil des Eszterháza-Repertoires bestand aus angekauften Werken, teils von Autoritäten wie Tommaso Traetta, Giovanni Paisiello oder Domenico Cimarosa. Und diese Werke wurden von Haydn manchmal noch durch eigene Arien angereichert, wenn es die Situation erforderte. Zwei solcher »Einlagearien« stellt Quasthoff auf dieser CD vor: »Un cor sì tenero« und »Dice benissimo«. Sie wurden für die Opern Il disertore von Francesco Bianchi bzw. Antonio Salieris La scuola de' gelosi komponiert, die 1787 bzw. 1780 in Eszterháza Premiere hatten.

    Immerhin sieben abendfüllende Opern steuerte Haydn in den Jahren des regelmäßigen Opernbetriebs selbst zum Repertoire bei: L'incontro improvviso (1775), Il mondo della luna (1777), La vera costanza (1779/1785), L'isola disabitata (1779), La fedeltà premiata (1780) sowie das weit über die Grenzen Eszterházas hinaus erfolgreiche Dramma eroicomico Orlando paladino (1782) und zu guter Letzt Armida (1783), die einzige echte Opera seria in dieser Reihe. Zu besonderen Anlässen hatte er auch zuvor schon musikalische Komödien vertont, und später in England sollte noch L'anima del filosofo folgen (die ihre Bühnenpremiere erst 1951 mit Maria Callas in der Rolle der Euridice erlebte). Aber die Eszterháza-Opern bilden den eigentlichen Kern seines Bühnenschaffens. Neben den Werken der namhaften italienischen Zeitgenossen können sie sich im übrigen durchaus sehen lassen. »Es ist wirklich faszinierend zu beobachten«, meint Thomas Quasthoff, »wie Haydn auf der einen Seite den Gattungstraditionen verpflichtet ist, auf der anderen Seite aber auch ganz bewusst neue Wege geht, indem er etwa die Texte ungewöhnlich subtil und präzise vertont. Aber vor allem: Diese Arien sind herrliche Musik, und sie machen mir mit jedem Mal, da ich sie singe, mehr Spaß.«
    Andreas Friesenhagen