BEETHOVEN Piano Sonatas / Alice Sara Ott


Piano Sonatas
No. 3 op. 2 No. 3
No. 21 op. 53 »Waldstein«
Andante favori WoO 57
Rondo a capriccio op. 129
Alice Sara Ott
Int. Release 05 Aug. 2011
1 CD / Download
0289 477 9291 8
Alice Sara Ott’s First Beethoven!


Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)
Piano Sonata No. 3 In C Major, Op. 2, No. 3


Piano Sonata No. 21 in C Major, Op. 53 "Waldstein"

Alice Sara Ott

Gesamtspielzeit: 1:05:37

. . . a mature reading of the "Waldstein" preceded by an equally impressive take on the less frequently performed No 3 Sonata. It's this latter which provides the more gripping ride, from the dashing brilliance of the Allegro con brio first movement before negotiating the sudden thrust in a more melancholy direction in the Adagio. Finally, the rolling cadences of the concluding Allegro assai capture Ott's youthful spirit at its most attractively coltish.

. . . there is some really fine playing here . . . Recorded with a warm tonal glow, both these and the Andante Favori are notably poised and lucid -- the transition from the slow movement of the "Waldstein" into the finale is wonderfully managed . . . convincing and consistent . . .

Sie weiß, was sie sagen will . . . eine Verheißung . . .!

[Sonata no. 3]: Ihr versucht Ott erfreulicher Weise kein künstlich schweres Beethoven-Pathos überzustülpen, sondern erzeugt vom Kopfsatz an einen frischen und vitalen Klang. Geschmeidiges Passagenwerk und elastische Phrasierung lassen schon dort ein filigranes, lebendiges Gesamtbild entstehen. Im 'Adagio' zeigt sie mit weichem und sensiblem Ton, dass sie auch ein ausgeprägtes Gespür für kantable Melodik besitzt. Scherzo und Finalsatz sprudeln mit schwungvollem Zugriff vor Energie . . . ['Waldstein-Sonate']: Atmosphärisch dicht gelingt Ott der Einstieg über das klopfende Achtel-Motiv, mit scharf umrissenen Konturen und nuancenreichem Anschlag entwickelt sie über einen lyrisch aufblühenden zweiten Satz immer wieder gekonnt musikalische Steigerungen und Spannungsbögen bis hin zum fulminanten Prestissimo-Showdown . . . [Andante favori F-Dur WoO 57]: [die Pianistin] überzeugt auch hier mit schlankem und geradlinigem Spiel, das sich nicht zu einer schwülstig romantisierenden Lesart hinreißen lässt . . . [op. 129]: [Ott haucht ihm] mit hellwacher Artikulation und variabler Agogik effektvolles Temperament ein. Alles in allem trägt Alice Sara Otts Beethoven bereits sehr reife Züge und eröffnet bei obendrein tontechnisch sehr transparentem Klangbild einen unmittelbar ansprechenden musikalischen Zugang.

. . . la jeune et très talentueuse pianiste Alice Sara Ott (23 ans) sélectionne les deux grandes Sonates en ut majeur de Beethoven, profitant des ressources expressives et de l'exigence technique redoutable pour jouer des contrastes et colorer la trépidation rythmique des ¿uvres par une intériorité remarquablement articulée. Sous ses airs de jeune lolita enchantée, la pianiste germano-japonaise affirme dans ce programme réfléchi et étonnamment profond, une étape majeur dans son parcours. Qu'il s'agisse de la Sonate N°3 opus 2 N°3 . . . ou la "centrale" Sonate Waldstein (n°21 opus 53), le feu à la fois juvénile et magnifiquement structuré de l'interprète démontre depuis son précédent album Chopin, une maturité somptueuse qui tout en soignant la sonorité comme la courbe musicale et dramatique des ¿uvres, maîtrise la suggestion et le finesse d'un toucher précis et délicat. C'est un Beethoven tumultueux, brillant, surtout humain et intime que son toucher nuancé convoque irrésistiblement . . . la Sonate n°3 introductive affirme et la puissante pensée d'un Beethoven de 25 ans et le jeu tout en finesse démonstrative et méditative d'Alice Sara Ott: sa sensibilité s'exprime librement dans le superbe adagio, plongée en eau souterraine dont le tissu crépusculaire contraste étonnamment avec la fougue des autres mouvements; d'un bout à l'autre, l'interprétation frappe par sa cohérence et sa fluidité atteignant une formulation logique, souple, naturelle . . . [la Waldstein]: très inspirée, Alice Sara Ott en souligne comme des teintes filigranées, la tentation du suicide, les visions et éclairs de conscience aux révélations fracassantes; Beethoven frappé par les progrès de sa surdité songe à la mort, se désespère de ne jamais connaître paix et reconnaissance. L'Allegro con brio s'écarte des sentiers remâchés: il en sort différent, plus trouble, plus grave, d'une pensée violente et désespérée à la fois . . . La très grande sensibilité de la pianiste éclaire le parcours du jeune Beethoven, depuis la vitalité ardente de l'Opus 2 à la prise de conscience et la gravité nouvelle de la Waldstein: en 8 ans seulement, tout un monde sonore bascule vers une intériorité inédite. Superbe programme.


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Light and Shade in C Major

“These two sonatas are both a part of me – I have spent a lot of time with them. There comes a point at which every musician has to document his or her own engagement with Beethoven. In my case this point may appear to have come early, but there is no doubt that it is a challenge that allows one to grow. And, after all, Beethoven was still young when he wrote these works.” Alice Sara Ott has been working on Beethoven’s two C major sonatas for ten years. Nor is this the first time that she has considered the idea of comparing and contrasting these two very different works: “I have always wanted to show this contrast because I find it enormously exciting to see how fundamentally Beethoven changed within the space of only eight years. These two sonatas reveal Beethoven as man and artist at two very different periods of his life. They are in the same key, but the mood of these two works could hardly be more different. Normally the key of C major makes one think of brightness and energy, and this is certainly true of the op. 2 no. 3 Sonata, which exudes tremendous vitality and a very real love of life. But with the ‘Waldstein’ Sonata we enter a completely different world.” Alice Sara Ott is convinced that the performer can find everything he or she needs to know about a work within the music itself. In spite of this, she has taken a close interest in Beethoven’s letters since her childhood and has also read accounts of the composer’s life.

The “Waldstein” Sonata is generally regarded as the epitome of the Classical piano sonata: rarely in the history of the genre has brilliant virtuosity been merged so seamlessly with pianistic technique and a consummate awareness of the piece’s formal design. At the same time, however, Alice Sara Ott believes that no one listening to the piece can fail to hear that it was written only a year after the composer’s “Heiligenstadt Testament” of October 1802, the shocking­ly depressing contents of which are in such stark contrast to his career, which had hitherto proved so brilliant and promising. “Even the opening strikes me as very gloomy: the whole of the first movement creates the impression of a tempest followed in the second movement by calm. With the transition to the third movement, finally, the sun rises, while the final Rondo is like a new dawn. The work as a whole closely reflects Beethoven’s own situation at this time: he was in despair at his failing hearing, and he even toyed with the idea of taking his own life. The Allegro con brio of the ‘Waldstein’ Sonata makes this despair very clear. At the same time Beethoven was someone who refused to give up hope and who remained a great idealist. This emerges from many of his works, and in his op. 53 Sonata one can sense the way in which hope begins to burgeon from the final note of the second movement onwards.”

For this reason, too, Alice Sara Ott is grateful that Beethoven discarded the Andante favori that he had originally intended as the second movement of the “Waldstein” Sonata and replaced it with a new middle movement. The Andante favori, she explains, is “far too powerful and far too expansive a piece to fit comfortably between these two violent outer movements.” But as an independent piece it goes wonderfully well with her concept. By the same token the Rondo a capriccio – its popular alternative title, “Rage over a Lost Penny”, has nothing to do with Beethoven – ideally complements the earlier sonata: “In each case I have added a piece from the corresponding period, resulting in what for me is a convincing and rounded programme.”

The early op. 2 no. 3 Sonata was dedicated to Joseph Haydn, and in many respects it reveals its debt to the older composer. As such, it is a completely different type of piece from the “Waldstein” Sonata. And yet its slow movement already looks forward to the dark shadows of the later sonata: following the radiant opening movement, the twenty-five-year-old Beethoven transforms this Adagio by means of a sudden change of colour and turns it into a night-piece in which virtuosity gives way to a far more contemplative mood. “Even this early sonata is a magnificent work and has an enormous depth to it. And it is also the first sonata to be conceived along orchestral lines, almost like a piano concerto – there is no trace whatsoever of this in the two other op. 2 sonatas. And yet everything retains a certain lightness, a fearlessness that I no longer hear in the later Beethoven.”

Does one need to feel a certain fearlessness to record Beethoven? Alice Sara Ott takes a justifiably relaxed view of this question: “One goes one’s way and leaves behind a trace, and this trace is an expression of what I feel at a given moment. This recording of these Beethoven sonatas is an important musical step for me, even if it is entirely possible that I shall play these pieces in a very different way in a year from now. Music knows only one truth but an infinite number of ways of formulating that truth. And in my own view this also applies to interpretations: they may change, but their basic element remains the same.”

Oswald Beaujean

Licht und Schatten in C-Dur

»Diese beiden Sonaten sind ein Teil von mir, ich habe viel Zeit mit ihnen verbracht. Für jede Musikerin und jeden Musiker ist irgendwann der Punkt gekommen, die eigene Auseinandersetzung mit Beethoven zu dokumentieren. In meinem Fall mag dieser Zeitpunkt früh erscheinen, es ist aber sicher eine Herausforderung, an der man wächst. Und Beethoven war schließlich auch noch jung, als er diese Werke schrieb.« Mit den beiden C-dur-Sonaten Ludwig van Beethovens beschäftigt sich Alice Sara Ott seit zehn Jahren. Und auch der Gedanke, die beiden sehr gegensätzlichen Werke einander gegenüberzustellen, ist für sie nicht neu: »Diesen Kontrast wollte ich immer schon darstellen, weil ich es enorm spannend finde, wie grundlegend sich Beethoven innerhalb von nur acht Jahren verändert hat. Die beiden Sonaten offenbaren einen Menschen und Künstler in völlig unterschiedlichen Lebenssituationen. Die Tonart ist dieselbe, aber die Atmosphäre der beiden Werke könnte unterschiedlicher nicht sein. Normalerweise denkt man bei C-dur eher an Helligkeit und Energie. Für Opus 2 Nr. 3 trifft das auch zu, diese Sonate strotzt nur so vor Vitalität und Lebensfreude. Aber mit der ›Waldstein‹-Sonate taucht man in eine ganz andere Welt ein.« Alice Sara Ott ist überzeugt davon, dass der Interpret eigentlich alles, was er über ein Werk wissen muss, auch in den Noten finden kann; ­dennoch beschäftigt sie sich schon seit ihrer Kindheit mit Beethovens Briefen und mit den Biographien des Komponisten.
Die »Waldstein«-Sonate gilt als die klassische Klaviersonate schlechthin – brillante Virtuosität, Klaviertechnik und vollendetes Formbewusstsein greifen hier ineinander wie selten in der Klavierliteratur. ­Gleichzeitig, da ist sich Alice Sara Ott sicher, hört man ihr an, dass Beethoven sie nur ein Jahr nach der Niederschrift des sogenannten »Heiligenstädter Testaments« komponierte, jenem erschreckend depressiven Brief vom Oktober 1802, dessen Inhalt in krassem Gegensatz zu seiner bis dahin so glanz- und hoffnungsvollen Karriere stand. »Schon den Anfang empfinde ich als sehr düster, der ganze erste Satz wirkt wie ein Sturm, auf den mit dem zweiten die Ruhe danach folgt. Mit dem Übergang zum dritten Satz geht schließlich die Sonne auf, das Final-Rondo kommt einer Morgenröte gleich. Das Ganze spiegelt genau Beethovens Situation zu dieser Zeit: Er war verzweifelt, weil sein Gehör schwand, und spielte sogar mit dem Gedanken sich umzubringen. Das Allegro con brio der ›Waldstein‹-Sonate macht diese Verzweiflung hörbar. Zugleich war Beethoven ein Mensch, der sich seine Hoffnung nicht nehmen ließ und stets ein großer Idealist blieb. Das spricht aus vielen seiner Werke, und in Opus 53 ist dieses Aufkeimen der Hoffnung vom letzten Ton des zweiten Satzes an spürbar.«
Auch aus diesem Grund ist Alice Sara Ott dankbar, dass Beethoven das Andante favori, das er ursprünglich als zweiten Satz der »Waldstein«-Sonate gedacht hatte, durch einen neuen Mittelsatz ersetzte. »Das ist ein viel zu mächtiges, viel zu ausladendes Stück, als dass es zwischen diese beiden heftigen Ecksätze gepasst hätte.« Als eigenständiges Werk jedoch fügt es sich blendend ins Konzept der Pianistin, und auch das Rondo a ca­priccio – der Beiname »Die Wut über den verlorenen Groschen« stammt nicht von Beethoven – ist für sie die ideale Ergänzung zur frühen Sonate op. 2 Nr. 3: »Ich habe jeweils ein Stück aus der entsprechenden Epoche hinzugefügt, sodass sich für mich ein überzeugendes, rundes Programm ergibt.«
Die frühe, Joseph Haydn gewidmete und diesem in mancherlei Hinsicht auch noch verpflichtete Sonate ist ein Werk völlig anderen Zuschnitts als die »Waldstein«-Sonate. Dennoch vermittelt zumindest der langsame Satz bereits eine Ahnung von den dunklen Schatten des späteren Werkes: Nach dem strahlenden Kopfsatz verwandelt der 25-jährige Beethoven dieses Adagio mit einem plötzlichen Farbwechsel in ein Nachtstück, die Virtuosität weicht einer nachdenklichen Stimmung. »Schon diese frühe Sonate ist großartig, besitzt eine enorme Tiefe. Und sie ist auch die erste, die orches­tral gedacht ist, fast wie ein Klavierkonzert, davon ist in den beiden anderen Sonaten aus op. 2 noch überhaupt nichts zu spüren. Dennoch behält alles eine gewisse Leichtigkeit, eine Furchtlosigkeit, die ich später bei Beethoven so nicht mehr höre.«
Ob man auch ein bisschen furchtlos sein muss, wenn man Beethoven aufnimmt? Alice Sara Ott sieht das zu Recht gelassen: »Man geht seinen Weg und hinterlässt dabei Spuren, und diese Spuren sind Ausdruck dessen, was ich in einem bestimmten Moment empfinde. Die Aufnahme dieser Beethoven-Sonaten ist für mich ein wichtiger musikalischer Schritt, auch wenn ich diese Stücke in einem Jahr vielleicht ganz anders spiele. Die Musik kennt nur eine Wahrheit, aber unendlich viele Möglichkeiten, sie zu formulieren. Und das trifft meiner Meinung nach auch auf Interpretationen zu: Sie mögen sich verändern, doch das Grundlegende bleibt.«
Oswald Beaujean

Ombres et lumière en ut majeur

«Ces deux sonates sont une partie de moi-même, je leur ai consacré beaucoup de temps. Pour tout musicien ou toute musicienne, il arrive un moment où il faut laisser une trace de son travail sur Beethoven. En ce qui me concerne, le moment peut paraître précoce; mais c’est certainement un défi qui me fait avancer. Et au fond, Beethoven était jeune lui aussi lorsqu’il écrivit ces œuvres.» Les deux Sonates en ut majeur de Ludwig van Beethoven occupent Alice Sara Ott depuis dix ans. Et son idée de juxtaposer ces deux œuvres très différentes n’est pas nouvelle non plus: «J’ai toujours voulu mettre en avant ce contraste parce que je trouve fascinant de voir que Beethoven s’est radicalement transformé en l’espace de huit ans seulement. Les deux sonates révèlent un homme et un artiste dans des phases complètement différentes de son existence. La tonalité est la même, mais le climat des deux œuvres ne pourrait être plus contrasté. Quand on dit ut majeur, on pense généralement clarté et énergie. Cela vaut pour l’opus 2 no 3, qui déborde de vitalité et de joie de vivre. Par contre, avec la “Waldstein” on plonge dans un tout autre monde.» Alice Sara Ott est persuadée que ­l’interprète peut trouver dans la partition tout ce qu’il lui faut savoir sur une œuvre. Cela ne l’empêche cependant pas de lire depuis son enfance les lettres de Beethoven et des biographies du compositeur.
La Sonate «Waldstein» est considérée comme la sonate pour piano classique par excellence: virtuosité et perfection formelle se donnent la main comme rarement dans la littérature pour piano. En même temps – et là Alice Sara Ott est formelle –, on entend que Beethoven l’a composée un an seulement après son «Testament de Heiligenstadt», ce terrible document d’octobre 1802 où le désespoir qu’il couche sur le papier contraste brutalement avec la carrière brillante et prometteuse qui s’ouvrait jusque-là devant lui. «Je trouve le début déjà très sombre, tout le premier mouvement fait l’effet d’un orage qui ne s’apaise qu’avec le ­deuxième mouvement. Le soleil finit par se lever dans la transition vers le troisième mouvement et le Rondo final est comme une aurore. Tout cela reflète précisément la situation de Beethoven à cette époque. Il était déprimé à cause des progrès de sa surdité et songeait même au suicide: l’Allegro con brio de la “Waldstein” nous fait entendre cet abattement. En même temps, Beethoven était un grand idéaliste et ne perdait pas facilement espoir – cela ressort de nombre de ses œuvres. Dans l’opus 53, l’espoir naît à partir de la dernière note du deuxième mouvement, c’est très sensible.»
Vu cette dramaturgie, Alice Sara Ott se félicite que Beethoven ait remplacé l’Andante favori, qu’il avait à l’origine prévu comme deuxième mouvement de la «Waldstein», par l’Adagio molto. «L’Andante est un morceau bien trop puissant, bien trop grand pour s’intégrer entre les deux mouvements extrêmes, tellement ardents.» Mais comme pièce indépendante, il rentre parfaitement dans le concept de la pianiste. De même, elle trouve que le Rondo a capriccio – dont le titre «Colère à propos d’un sou perdu» n’est pas de Beethoven – complète de façon idéale la jeune Sonate op. 2 no 3: «J’ai ajouté pour chaque sonate une pièce de la même époque, ce qui donne à mon avis un programme cohérent et convaincant.»
La Sonate op. 2 no 3, qui est dédiée à Joseph Haydn et lui est redevable à maints égards, n’est pas du tout de la même trempe que la «Waldstein». Cependant, au moins le mouvement lent laisse déjà présager les ombres de sa grande sœur en ut majeur. Après un mouvement initial rayonnant, le jeune Beethoven de 25 ans opère un changement de couleur soudain pour nous plonger dans un nocturne (Adagio) qui abandonne la virtuosité pour un climat de méditation. «Cette jeune sonate est déjà formidable, elle a une grande profondeur. Et c’est aussi la première à être pensée de façon orchestrale, presque comme un concerto pour piano – il n’y a aucune trace de cela dans les deux premières sonates de l’opus 2. Pour autant, tout garde une certaine légèreté et une intrépidité qu’on ne retrouvera plus chez Beethoven.»

Doit-on aussi être un peu intrépide quand on enregistre Beethoven? Alice Sara Ott voit les choses avec sérénité et elle a raison: «En suivant son chemin, on laisse des traces, et ces traces sont l’expression de ce qu’on ressent à un moment donné. Cet enregistrement est pour moi un pas musical important, même si dans un an je joue ces œuvres peut-être tout à fait différemment. La musique ne connaît qu’une vérité, mais d’innombrables possibilités de la formuler. Et cela vaut à mon avis aussi pour les interprétations: elles peuvent bien se transformer, les fondamentaux demeurent.»
Oswald Beaujean