MOZART Don Giovanni / D'Arcangelo, Nézet-Séguin


Don Giovanni
Ildebrando D'Arcangelo · Luca Pisaroni
Diana Damrau · Joyce DiDonato
Rolando Villazón · Mojca Erdmann
Vocalensemble Rastatt
Mahler Chamber Orchestra
Yannick Nézet-Séguin
Int. Release 07 Sep. 2012
3 CDs / Download
0289 477 9878 1


CD 1: Mozart: Don Giovanni

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)
Don Giovanni, K. 527


Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Act 1

Luca Pisaroni, Diana Damrau, Ildebrando D'Arcangelo, Vitalij Kowaljow, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Diana Damrau, Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Diana Damrau, Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Mojca Erdmann, Konstantin Wolff, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin, Vocalensemble Rastatt, Holger Speck

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Mojca Erdmann, Konstantin Wolff, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Konstantin Wolff, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Mojca Erdmann, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Mojca Erdmann, Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Rolando Villazón, Diana Damrau, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Diana Damrau, Rolando Villazón, Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Diana Damrau, Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Diana Damrau, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Gesamtspielzeit: 59:29

CD 2: Mozart: Don Giovanni

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)
Don Giovanni, K. 527

Act 1

Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Luca Pisaroni, Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Mojca Erdmann, Konstantin Wolff, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Mojca Erdmann, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Konstantin Wolff, Ildebrando D'Arcangelo, Mojca Erdmann, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Konstantin Wolff, Mojca Erdmann, Ildebrando D'Arcangelo, Joyce DiDonato, Rolando Villazón, Diana Damrau, Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin, Vocalensemble Rastatt

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Konstantin Wolff, Mojca Erdmann, Diana Damrau, Joyce DiDonato, Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Act 2

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Luca Pisaroni, Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Joyce DiDonato, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Konstantin Wolff, Ildebrando D'Arcangelo, Yannick Nézet-Séguin, Mahler Chamber Orchestra

Ildebrando D'Arcangelo, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Konstantin Wolff, Mojca Erdmann, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin


Mojca Erdmann, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Gesamtspielzeit: 54:33

CD 3: Mozart: Don Giovanni

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)
Don Giovanni, K. 527

Act 2

Luca Pisaroni, Joyce DiDonato, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Luca Pisaroni, Rolando Villazón, Diana Damrau, Mojca Erdmann, Konstantin Wolff, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Mojca Erdmann, Joyce DiDonato, Rolando Villazón, Konstantin Wolff, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Konstantin Wolff, Mojca Erdmann, Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Joyce DiDonato, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Vitalij Kowaljow, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Luca Pisaroni, Ildebrando D'Arcangelo, Vitalij Kowaljow, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Rolando Villazón, Diana Damrau, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Diana Damrau, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Rolando Villazón, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Diana Damrau, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Vitalij Kowaljow, Ildebrando D'Arcangelo, Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin, Vocalensemble Rastatt

Diana Damrau, Joyce DiDonato, Mojca Erdmann, Rolando Villazón, Konstantin Wolff, Luca Pisaroni, Mahler Chamber Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Gesamtspielzeit: 58:56

Sometimes a cast comes along and, even though you own several recordings of a single opera, you make room for one more addition to your library . . . [This "Giovanni"] looks to be one of those moments . . . Add conductor Yannick Nézet-Séguin to the mix and that's a whole lot to love.

With handsome, intelligent packaging, the three-CD set feels like a throwback to the good old days when opera recordings were made with more consistent care and thought . . . With Nézet-Séguin conducting the Mahler Chamber Orchestra in hot tempos that recall the Dionysian Giulini, the recording goes splendidly, with one accomplished, high-personality performance after another -- until the final scene, when the murdered Commendatore rises from the grave and sends Don Giovanni to hell . . . Female characters especially are given to exciting vocal ornaments, with fullblown cadenzas from Mojca Erdmann's Zerlina. Tenor Villazón sticks close to the written score while impressively singing long phrases in a single breath. Now the Leporello of choice, Pisaroni brings an accumulated range of humorous personal touches . . . Mezzo-soprano DiDonato risks ungracious vocalism to convey Donna Elvira's near-hysterical emotional pitches, though shaping her arias in highly considered ways that point up the emotional transformation each one represents. Damrau is equally charismatic, and brings a lieder singer's detail to Mozart's great scenes . . . [D'Arcangelo]: His voice is a rich foil to Pisaroni's leaner baritone . . . With him [Nézet-Séguin], a wide range of interpretive expression is indeed possible, but there are certain boundaries of taste that he will not cross.

The tenors in this role tend to morph into the meek character of the role, but Mexican tenor Rolando Villazón forcefully unlocks it and makes it just as compelling as the others . . . Villazon has a deeper, more potent voice than many Ottavios, which creates hurdles in duets where the range is higher, but in his Act 1 aria, "Dalla sua pace," and elsewhere, he brings a whole new dimension to Ottavio's character. He contributes more to the ensembles as well, especially the party-crasher scene at the end of Act 1. This isn't to ignore the massive voice of Italian bass-baritone Ildebrando D'Arcangelo, who also has a depth and range a few notes lower than most Giovannis and brings an almost impossible speed and feral intensity to the "Champagne" aria, yet is capable of irresistible wooing of Zerlina in "Deh! vieni alla finestra" . . . All told, he's a magnificent Don . . . Young soprano Mojca Erdmann is a completely fetching Zerlina; her "Batti, batti, o bel Masetto," is as free and fresh as a Top 40 pop song. American mezzo Joyce DiDonato's Donna Elvira is darker and yet more empathetic than most, while German soprano Diana Damrau has a sharper, more Elvira-like edge in her Act 1 duet with Ottavio. Their final duet . . . is gorgeously sung, and a moment of genuinely redemptive love . . . the Mahler Chamber Orchestra is generally excellent . . . There are plenty of recordings of "Don Giovanni" to choose from, but as fresh art by major singers in the prime of their careers, this is a great place to start.

I suspect that a better-cast Don Giovanni than this one would be hard to find nowadays . . . this recording has to be considered among the best available, and I'm going all the way back to Böhm and Giulini . . . the work never seems museum-bound . . . [Yannick Nézet-Séguin] generates a good amount of heat when needed . . . he is gentle in tender moments . . . his singers are truly dramatic animals, and each of them gives us a vivid portrait . . . The Mahler Chamber Orchestra plays handsomely and with great nuance . . . once you experience the wisely emphasized inner voices of the orchestra, terrific wind playing, suppleness, and mostly marvelous singing, you'll be swept away . . . Best are the "Donnas", the finest pairing since Sutherland and Schwarzkopf . . . Damrau is second to none: the fast music is phenomenal, as one might expect (including, in fact, a wild, impeccable riff at the end of "Or sai¿"), but so are her exclamatory moments -- vivid, full of character, and with all the mood changes anyone might desire. And if there is a greater Elvira on disc than Joyce DiDonato, I'd love to hear her. In this notoriously tough role to cast, DiDonato catches everything: the craziness, the desperation, the sadness ("Ah, taci ingiusto core" is gorgeous). She also catches all the notes, from top to bottom, fast, slow, long and short, all sung with a commitment that is fabulously intense. Her second-soprano sound never has been used to better effect: a perfect performance. Bass Ildebrando D'Arcangelo has a very dark tone and it is occasionally lugubrious . . . he can be quite dazzling: "Finch'an del vino", coming in at a staggering 1:14, is almost a study in madness, and so are his huge, repeated "Viva la liberta(s)" moments later . . . [D'Arcangelo and Pisaroni]: Together the two men work well, with fine give-and-take both outside the house in the first act and in the cemetery and at dinner in the last . . . [an] ideal reading comes from tenor Rolando Villazón as Don Ottavio . . . his unique, thoughtful way of phrasing rarely has been put to better use. "Dalla sua pace" is caressing in new ways . . . and yes, he has both the coloratura and the spectacular long breaths for "Il mio Tesoro". He really seems to listen to Anna when she speaks to him, and his slightly nasal tone is, somehow, wonderfully evocative, humanizing, and strong. Konstantin Wolff is a more sharply delineated Masetto than usual and he sings smoothly . . . [This Don] thrills time after time with its singers' commitments and golden-age voices.

Yannick Nézet-Séguin's approach with the Mahler Chamber Orchestra strikes a golden mean for Don Giovanni. The demonic passages depicting the hero's descent into hell have real bite but don't overwhelm the grace and delicacy of the comic moments. The singers are a starry bunch indeed. No front-line Italian-opera tenor has ever recorded the role of Ottavio before Rolando Villazón in this version. The effulgent ring of his "Il mio tesoro" is splendid. As Donna Anna, Diana Damrau combines the necessary coloratura capabilities with a more dramatic sound . . . with a touch of grandeur. Joyce DiDonato, a mezzo, makes a fiery Elvira. None of these roles has ever been done better, and Ildebrando D'Arcangelo as Giovanni and Luca Pisaroni as Leporello are major voices, as well. This new Don Giovanni joins those on the top echelon . . .

This live concert CD is one of the best recordings ever made of Mozart's masterpiece -- and that's saying a lot with more than 130 listings currently available. It's a performance that comes through as cogent drama in which the music enhances the theatrical situation. The singers, led by the sensually bronze-toned bass Ildebrando d'Arcangelo in the title part, give nuanced renditions of their lines, sensitive to the ways in which Mozart created an individual musical language for each character. Though cast against each role's usual vocal types, each of Don Giovanni's three women has an aural profile of her own here. Diana Damrau's voice is light for Donna Anna, but she colors it with such consummate skill as to contain the heart-wrenching drama in her first-act narration and vengeance aria, and dominate the high lines of ensembles. Joyce DiDonato, a mezzo Donna Elvira, seems to relish the jagged lines of this on-the-edge character, along with the technical challenges of her grand scena, "Mi tradi". Mojca Erdmann embodies the peasant girl Zerlina, combining simplicity with spunk. Rolando Villazón . . . has a warmer timbre than is usually associated with Don Ottavio. Like Ms. DiDonato, he can negotiate the long phrases of his big aria in a single breath . . . Luca Pisaroni's lean-voiced Leporello makes an aural contrast to D'Arcangelo's dark Don, his carefully inflected phrasing enhancing the impression this set gives of being at a production with one's back to the stage. Much of the credit goes to conductor Yannick Nézet-Séguin, for his brisk tempos, crisp attacks and balance between precision and flexibility, and the way he allows vocal and instrumental soloists to take flight in ornamental touches that brighten up cadential moments that normally go by unnoticed.

. . . Nézet-Séguin and his stellar cast pour so much personality into the recitatives that tie the opera together as to make them gripping in and of themselves. When the arias and ensembles begin, they seem to arise organically because the level of sheer emotion demands nothing less than to overflow into song. Nézet-Séguin's cast . . . is extremely fine. D'Arcangelo's uniquely dark Don takes you by surprise. Instead of the traditional mix of suavity and charm, d'Arcangelo's murderer/seducer seems thoroughly despicable . . . The voice, deep and dark without ever descending to the coarse and brutish, conveys the essence of a soulless man who thinks nothing of raping women, killing their protectors, seducing newlyweds, and laughing at vengeful spirits. Even at his most seductive . . . d'Arcangelo sounds like a cocky, cynical cad who uses his overbearing masculinity to dominate and humiliate. As Donna Anna . . . Damrau combines coloratura mastery and emotional investment to create a portrayal that rivals Joan Sutherland's (with Giulini) . . . If ever a mezzo-soprano could rival the mixture of attraction, revulsion, and downright hysteria that make soprano Elisabeth Schwarzkopf's many recorded accounts of Donna Elvira iconic, it's DiDonato. Totally secure on top, she not only launches into arias such as "Ah! chi mi dice mai" with unbridled rage, but also manages to express Elvira's extremely vulnerable side. Under Nézet-Séguin, DiDonato's portrayal constantly amazes for her ability to sing so forcefully, yet with such consistent beauty of tone . . . Luca Pisaroni (Leporello) sings quite expressively. . . Vitalij Kowaljow is a fine Commendatore, but deeper and more profound basses make an even greater impact when coming back from the dead. In the end . . . his conception is every bit as compelling . . . Nézet-Séguin's apt tempos, plus his use of recitative and period-authentic embellishment to illuminate the inner workings of his characters, make this recording indispensible.

The titular hero of Don Giovanni in Yannick Nézet-Séguin's dashing new production is played by Ildebrando d'Arcangelo, who brings a devilish charm to the anti-hero's reckless libertinism -- the first-act badinage between him and his squire Leporello is delivered with duly ruthless amusement.

The great virtue of this recording . . . is how thoroughly it embodies Don Giovanni's ambiguity. Yannick Nézet-Séguin takes fast, exciting tempos that give the familiar score an unexpected suspense; you can trick yourself into forgetting what happens next. But his signal achievement here is his ability to hold the opera's comedy, sentiment and moralism in an exact, if uneasy, balance . . . the transparent sonic textures keep the disparate emotional strains in simultaneous aural view. In this Nézet-Séguin is helped by the precise, musicianly work of his singers, as well as by the stunning playing of the Mahler Chamber Orchestra . . . The recording has an interesting cast . . . [Ildebrando D'Arcangelo] is in no way the customary insinuating charmer, hiding his dark intentions beneath a gallant exterior. Instead his burly, forceful bass brings the brutality right to the surface: this is a man who has the muscle and the arrogance to behave as he pleases . . . [Luca Pisaroni's] lean, focused voice responds with quicksilver nimbleness to the contours of Mozart's melodies, and his articulation of the text is so deft that the words become one with the music . . . [Joyce DiDonato's] work here almost entirely justifies the casting . . . the aria's ["Mi tradì"] treacherous arpeggiations have never, in my experience, been sung more accurately; it's as if the melody had been handed to a virtuoso clarinetist. DiDonato's beauty of tone throughout makes one wonder how the Don could so cavalierly abandon this Elvira . . . [Diana Damrau is] a formidable Donna Anna. Her fearlessly accurate singing, especially her negotiation of the upward leaps studded throughout the role, becomes the aural correlative of Anna's stalwart nature: this is a woman who knows her own mind, every step of the way . . . [Rolando Villazòn] makes an impressive Don Ottavio. His two arias are marked by his ability to sing through consonants, binding them to vowel sounds and creating a liquid, noble legato . . . Nézet-Séguin's guiding intelligence makes this "Don Giovanni" cohere.

From the brisk opening chords, driven by thundering timpani, it is immediately clear that this is a "Don Giovanni" . . . combining the well-defined articulation of a historically informed approach with the full-bodied sound of a modern orchestra -- in this case the vibrant Mahler Chamber Orchestra . . . the set benefits from Yannick Nézet-Séguin's dynamic direction and a starry cast. Ildebrando D'Arcangelo is a commanding presence, his mature, velvety tone suitably aristocratic with flashes of suavity and menace. It is a big voice, though never unfocused -- he blends well in ensemble . . . He is lyrical too . . . The attractive-voiced Luca Pisaroni is an excellent foil to D'Arcangelo, with enough edge to ensure there is no mistaking his Leporello for Giovanni . . . the most impressive male singing comes from Don Ottavio. In superb voice, Rolando Villazón is far more hot-blooded and impassioned than most Ottavios, and wonderfully nuanced. He sustains the slow-paced, alertly-accompanied "Dalla sua pace" effortlessly; "Il mio tesoro" is a brilliant bravura performance, with impeccable coloratura. Diana Damrau is a refreshingly clear-voiced Donna Anna. Powerful but sensitive, she soars cleanly in ensembles and has the stamina for a barn-storming "Non mi dir". As an unequivocal mezzo, Joyce DiDonato is a fruitier-sounding Elvira than many. She has no problem with high notes ("Mi tradì" is particularly graceful), but her richer timbre inevitably gives the character a more forthright, at times even matronly, feel. Mojca Erdmann's Zerlina is beautifully sung . . . Konstantin Wolff is a confident and youthful sounding Masetto. Nézet-Séguin demonstrates a strong sense of pacing, maintaining tension and momentum. His lively tempos never feel rushed, and he is not afraid to indulge in a little rubato, to generally positive effect. Giovanni's descent into hell is thrillingly driven . . . The most exciting and consistently well-sung "Don Giovanni" for some years, this set has much to recommend it.

This new "Don Giovanni" . . . offers a compact assortment of some of the leading lights of today's operatic stage, joining forces in a repertory item under a dynamic and thoughtful conductor . . . the overall level of the singing is so high, and Nézet-Séguin's conducting so remarkably vibrant and forceful . . . it's the women who carry much of this darkly dramatic rendition . . . Diana Damrau as a tragic but strong-willed Donna Anna, Mojca Erdmann combining elegance and simplicity as Zerlina, and especially Joyce DiDonato as an explosive . . . Donna Elvira. Ildebrando D'Arcangelo is a darkly erotic force in the title role . . . and Luca Pisaroni makes a wonderfully suave Leporello.

. . . superlative recording, a particular bonus in this case where the Mahler Chamber Orchestra is used. Much detail is exposed by the conductor, Yannick Nézet-Séguin, who also ensures that the work's drama emerges to the fore. A strong cast includes Ildebrando d'Arcangelo in the title role. His richly coloured bass-baritone is as impressive when expressing scorn and anger as it is in his seductive forays. The other strong performance is the Elvira of Joyce DiDinato, impassioned and imploring by turn. Diana Damrau is a thrilling Anna and Rolando Villazón's Ottavio has a virility often lacking.

Electrifyingly vivid conducting by Nézet-Séguin and immaculately disciplined playing by the Mahler Chamber Orchestra make this one of the best recordings of a supremely problematic opera . . . A finely integrated cast is led by the subtly seductive Italian bass Ildebrando d'Arcangelo in the title role, with ideal interpretations of Leporello and Elvira from Luca Pisaroni and Joyce DiDonato.

[Nézet-Séguin]: His intuition into Mozart is uncanny, tempi on the brisk side, and his control, concentration and intensity never flag. The demonic drive of the first act finale has a Furtwänglerian mastery and moves like a steamroller . . . [Ildebrando D'Arcangelo is] an incarnation of the Don Juan legend . . . Exciting new basso Luca Pisaroni's Leporello is a fascinating character with Italian charm and elegance. The two noble ladies are highly accomplished spectacular voices -- Diana Damrau's Donna Anna has superb musicianship and perfect vocal accuracy, Joyce DiDonato as Donna Elvira is an indignant and anguished powerhouse -- but for me the most impressive was Mojca Erdmann's (Zerlina) voice of heavenly beauty, soft and demure, with an edge of steel when necessary. Rolando Villazón, who rediscovers himself as a Mozart tenor, adds a new refreshing dimension, an erotic, Latin sentimentality to Don Ottavio.

. . . [Rolando Villazón stand] vom ersten Moment an voll in der Rolle . . . Sein "Il mio tesoro" ¿ mit blitzsauberen Koloraturen gesungen ¿ atmete dadurch eine Melancholie, die unmittelbar berührte . . . [Mojca Erdmann gelingt] eine wunderbar feinsinnige Zerlina, mit echten Mädchenzaubertönen im "Vedrai carino" . . . [Nézet-Séguin]: Der Frankokanadier gilt zu Recht als Feuerkopf unter den jüngeren Dirigenten . . . [man war] überrascht, wie staatstragend Nézet-Séguin hier mit dem hochpräzisen Mahler Chamber Orchestra agierte. Jedes Detail klang da auf phänomenale Weise "richtig" . . .

. . . [Villazón]: er klingt lebendig, auf gewisse Weise leicht und zugleich kernig . . . Mojca Erdmann als silbrige Zerlina, Konstantin Wolff als auffallend edler Masetto, Luca Pisaroni als finessenreicher, komödiantischer Leporello mit eher hellem Timbre, Vitalij Kowaljow als statuarischer Komtur. Joyce DiDonato ist mit ihrer Fähigkeit, winzige dynamische Übergänge herzustellen eine lodernde Elvira, Diana Damrau findet sich im emotionalen Dschungel der Donna Anna-Partie sicher zurecht. Ein kraftvoller, aber nicht kraftmeiernder Don Giovanni ist Ildebrando D'Arcangelo. Yannick Nézet-Séguin hält das Mahler Chamber Orchestra an der kurzen Leine: ein straffer, konsequent vorwärtsdrängender, aber auch die lyrischen Inseln gezielt ansteuernder Mozart. Orchestral handelt es sich um einen kreuzfidelen und dämonische Farben zumindest andeutenden, vokal um einen ausgeglichen besetzten "Don Giovanni".

Er singt kernig, muskulös und wild -- und umschmeichelt die Damen im nächsten Moment ganz sanft und verführerisch. Und das alles mit einem wunderbar edlen Bassbariton. Ildebrando d'Arcangelo ist ein Don Giovanni wie aus dem Bilderbuch . . . [Luca Pisaroni singt] ganz prächtig . . . Villazóns Timbre klingt warm und geschmeidig, aber zugleich auch maskulin . . . Anrührend, wie er mit der Verlobten Donna Anna mitfühlt . . . In den Duetten verschmilzt seine Stimme mit der von Donna Anna alias Diana Damrau. Die deutsche Sopranistin beeindruckt mit einer großen Ausdrucksplatette zwischen dramatischem Furor und wunderbar gedeckten Farben . . . Auch die beiden anderen Frauenstimmen sind hervorragend besetzt. Mojca Erdmann gibt eine kokett zwitschernde Zerlina . . . Joyce diDonato zeichnet ein packendes Porträt der Donna Elvira . . . [ein] starker Auftritt des Mahler Chamber Orchestra. Der junge Maestro Yannik Nézet-Séguin begleitet nicht bloß einfühlsam, sondern setzt mit seinen vorzüglichen Musikern immer wieder eigene Akzente. Es ist eine mitreißende Don Giovanni-Interpretation, voller Leidenschaft und kräftiger Farben.

Ildebrando D'Arcangelo, derzeit einer der besten Mozart-Sänger weltweit, empfiehlt sich gemeinsam mit einem Allstar-Ensemble als neuer "Don Giovanni"-Champion, und die entsprechende CD-Version von Mozarts Über-Oper kann mit ihm im Zentrum punkten. Die konzertante Aufführung von 2011 in Baden-Baden lieferte die ideale Basis für eine CD-Veröffentlichung, verbindet sie doch die Lebendigkeit eines Konzertes mit konzentrierter Interpretation . . . Noch besser liest sich die Besetzungsliste dieser Veranstaltung, auf der neben D'Arcangelo auch Diana Damrau (Donna Anna), Joyce DiDonato (Donna Elvira), Mojca Erdmann (Zerlina) und der bestens erholte Rolando Villazón (Don Ottavio) stehen. Und auch der machtvolle Bariton Luca Pisaroni kann als Leporello seine Register ziehen . . . Wundersamerweise fetzt sich das renommierte Ensemble nicht effekthascherisch durch die Partitur, sondern praktiziert über den gesamten "Giovanni"-Parcours nahezu perfektes Teamwork. Das mannschaftsdienliche Spiel geht zu einem großen Teil auch auf das Konto des Dirigenten Yannick Nézet-Séguin, der in wenigen Jahren vom Newcomer zu einem Pultstar geworden ist. Das Mahler Chamber Orchestra (eine weitere kluge Wahl) leitet er mit akribischer Dezenz, sicherer Führung und straffen Zügeln: Ensemble-Klang mit Fülle, doch ohne Ausbrüche, die Harmonie im heiklen Klanggefüge der Oper geht vor. Ein Weg des "Giovanni"-erfahrenen Orchesters, dem die Startruppe gern folgt . . . [Rolando Villazóns] Don Ottavio berührt mit verträumter Zärtlichkeit . . . Sein Charme siegt, aber mit Diana Damrau steht ihm auch eine superbe Donna Anna zur Seite . . . [Ildebrando D'Arcangelo]: ein Mann, der weiß, was er kann und muss. Und ein Don Giovanni, dem man die Lasterhaftigkeit gerne abnimmt. Sogar in der kleinen, flehenden Canzonetta "Deh, vieni alla finestra", wo D'Arcangelo das Kunststück gelingt, bei allem Machismo verletzlich zu erscheinen. Ein Angebot, das man kaum ablehnen kann.

. . . dass man mit Yannick Nézet-Séguin am Pult alle sieben großen Mozart-Opern einspielen möchte, . . . [darüber] freut man sich nach dem Genuss dieser Aufnahme . . . dieser "Don Giovanni" [ist] eine rundum erfreuliche Angelegenheit: die richtigen Sänger für die richtigen Partien, alle mit Lust und Leidenschaft bei der Sache ¿ die Rezitative lebendig, die Arien saftig. Ildebrando D'Arcangelo liefert einen kernig-virilen Titelhelden, der sich klanglich gut von seinem heller timbrierten Diener Leporello (Luca Pisaroni) absetzt. Und bei den Damen kommt man aus dem Jubeln ohnehin nicht mehr heraus. Diana Damrau bringt für die Donna Anna diese hinreißende Mischung aus virtuoser Trittfestigkeit und dramatischem Biss mit, der auch schon ihre Konstanze zum Erlebnis werden ließ. Als Elvira gelingt Joyce DiDonato mit der ihr eigenen Hingabe (und ihrer Ausnahmestimme natürlich) ein weiteres Rollenporträt der Extraklasse. Und mit der Zerlina von Mojca Erdmann bekommen die Vokalwonnen auch noch ein Sahnehäubchen.

Schwarze Haare, sinnlicher Schmollmund, Feuer im Blick -- und dazu diese Latin-Lover-Aura zwischen Macho und schläfriger Raubkatze. Keine Frage, Ildebrando D'Arcangelo ist ein "Don Giovanni" aus dem Bilderbuch. Und die Stimme hält, was die Optik verspricht. Mit seinem kernig-maskulinen und zugleich edel gerundeten Timbre gibt der Italiener einen unwiderstehlichen Frauenvernascher . . . [ein] körperhafter, wunderbar geerdeter Klang . . . als Typ ist der Weltklasse-Bassbariton eine Idealbesetzung . . . Luca Pisaronis Leporello glänzt nicht nur in der Registerarie als spöttischer Begleiter seines Herrn; . . . [Rolando Villazón] singt den Don Ottavio mit weichem Schmelz . . . Auch die drei weiblichen Hauptrollen sind in den besten Händen, beziehungsweise Kehlen: Diana Damrau beeindruckt als Donna Anna mit einer großen Bandbreite zwischen dramatischem Furor und hauchzartem Pianissimo; Joyce Di Donato spürt den Erregungskurven der Donna Elvira sensibel nach, und Mojca Erdmann ist ein kokett gurrendes Bauernmädchen Zerlina . . . Mit dem jungen Kanadier Yannick Nézet-Séguin steht ein Maestro am Pult des Mahler Chamber Orchestra, der die Sänger einerseits wie auf Zehenspitzen begleitet, andererseits aber auch immer wieder eigene Akzente setzt und selber kleine Feuer zündet . . . eine mitreißende Liveaufnahme voller Leidenschaft.

. . . selbst der größte Skeptiker, der jetzt die Aufnahme hört, geht vor diesem Star-Vehikel in die Knie. Das geht schon mit Starbariton Ildebrando D¿Arcangelo als Don Giovanni los. D'Arcangelo hat genau den Schuss Erotik in der Stimme, den man sich für Don Giovanni wünscht ¿ und wirkt bei allem Machismo doch verletzlich. Der Leporello von Luca Pisaroni steht ihm allerdings in kaum etwas nach. Auch Diana Damrau als Donna Anna und Mojca Erdmann als Zerlina sind gestandene Mozart-Sängerinnen und begeistern mal wieder mit klarem, frischem Klang . . . Joyce di Donato singt die betrogene und rachsüchtige Donna Elvira . . . [Rolando Villazón]: Hier im Don Giovanni . . . gibt [er] dem sonst so blassen Don Ottavio . . . Kontur. Begleitet wird diese illustre Sängerschar vom Mahler Chamber Orchestra. Die Musiker . . . brillieren mit einem ungeheuer flexiblen Klang. Elegant, aber immer sprungbereit, so klingt dieser "Don Giovanni" bei Dirigent Yannick Nézet-Seguin. Der kanadische Shooting-Star hat das Star-Ensemble fest in der Hand . . . Ein "Don Giovanni" mit exzellenten Sängern und einem fantastischen Orchester in bestem Teamwork. Einmal hat die Werbung doch recht: Diese Aufnahme ist ein Meilenstein.

Als einen, den Zweifel niemals plagen und der sich seine Niederlagen an der erotischen Front nie eingestehen würde, gestaltet d'Arcangelo [den Don Giovanni] . . . Dafür wählt der Sänger die auftrumpfend große vokale Geste, kann sich darin auf Vorbilder wie Ezio Pinza oder Cesare Siepi berufen . . . Mit Luca Pisaroni hat er einen Leporello zur Seite, der die angesprochene Vielschichtigkeit der Figur nützt und auch den Humor nicht zu kurz kommen lässt. An eine Legende gemahnt auch die Elvira der Joyce DiDonato: Sie bemüht sich wie Elisabeth Schwarzkopf nicht nur um den sinnlich schönen, sondern auch um den charakteristischen Ton . . . [Diana Damraus] "Non mi dir" etwa, mit kristallenen, dabei stets dramatisch aufgeladenen Koloraturen, darf als Kabinettstück gelten. Don Ottavio ist in Rolando Villazóns Interpretation kein zaghaftes Männlein, sondern durchaus Don Giovannis Widerpart. Die Arie "Il mio tesoro intanto" gestaltet er kernig und zugleich schlank . . . Der Kanadier Yannick Nézet-Séguin fand anlässlich der konzertanten Aufführungen vom Vorjahr in Baden-Baden, die hier dokumentiert sind, vor allem seiner unkonventionellen dynamischen und agogischen Gestaltung wegen Beachtung. In der Ouvertüre betont er denn auch die vertikalen Akzente deutlicher als üblich . . . Ansonsten trägt Séguin die Sänger sicher durch die Fährnisse der Partitur, gewährt zugleich manch detaillierten Blick in die Seelen der Figuren. Den zahlreichen beim Gelblabel erschienenen Einspielungen gesellt sich hier eine durchaus bemerkenswerte hinzu.

. . . Diana Damraus wie in Diamant geschnittene Sopranlinien zeichnen eine edel-dramatische Donna Anna, und Joyce DiDonato als leidenschaftliche Elvira hat kaum minderes Format. Mojca Erdmann lässt gerade mit ihrem "weißen" Reinheitssopran in der Zerlina-Partie nicht nur die Unschuld vom Lande, sondern eine ganz eigene Portion Durchtriebenheit hören . . . [Konstantin Wolff singt] einen agilen und nicht nur tölpelhaften Masetto. Und Rolando Villazón rettet mit seinem Latin-Lover-Belcanto den Don Ottavio vom Klischee des Schwächlings . . . Nézet-Séguin setzt auf schnittige Kontraste, spieltechnisch sauber.

. . . [Joyce DiDonato] zeichnet eine zutiefst verletzte Elvira, die den Lüstling mit stählerner Vehemenz verfolgt. Damraus Anna besticht mit einer austarierten Mischung von Wärme und Furor. Ildebrando D'Arcangelo bringt eine weniger kultivierte Facette des Titelhelden ins Spiel: die des machohaften, fast rüpelhaften Verführers, der die Frauen nicht durch Eleganz, Höflichkeit und Charme betört, sondern durch eine geballte Ladung Testosteron. Mojca Erdmann gibt eine keineswegs naive Zerlina, die gern mit dem Feuer spielt. Untadelig sind Luca Pisaroni (Leporello), Konstantin Wolff (Masetto) und Vitalij Kowaljow (Komtur).

Die Überraschung steht am Dirigentenpult: Yannick Nézet-Séguin! . . . Das Resultat überzeugt: Denn Transparenz wird groß geschrieben, (fast) kein Partiturdetail bleibt unbeachtet, egal ob es sich gerade um eine Nummer der Wiener oder der Prager Fassung handelt. Diana Damrau präsentiert ihre gereifte Schwelltonkultur zwischen den dynamischen Bereichen piano und forte, ihr messa di voce, in perfektionierter Weise. Sie kontrolliert geschmackvoll ihr Vibrato, die Spitzentöne "sitzen", und Farben hat sie ja sowieso viele in der Stimme . . . [Rolando Villazón]: Sehr beachtlich gelingen ihm die heiklen Koloraturen der zweiten Arie Ottavios. Und es hat einfach dramaturgisch seinen Reiz, wenn Ottavio kein Weichei ist, kein Tenorino, sondern von einer dosiert maskulinen Latin-Lover-Aura durchdrungen. So hat Don Giovanni, der Frauenverführer, in dieser Oper dann doch einen ernsthaften Verfolger bzw. Gegenspieler, und nicht nur einfach alle gegen sich. Ildebrando d'Arcangelo erinnert stark an Samuel Ramey, also Karajans Salzburger letzten Giovanni Ende der 1980er Jahre. Das hängt mit seiner erotischen Glut im Timbre zusammen . . . Etwa im ersten Finale stellt er zweifellos den potent-eleganten Gastgeber dar, das virile Mannsbild, das man sich auf diesem fulminanten Fest erwartet.

Dieser "Don Giovanni" macht . . . Lust auf mehr. Ein Grund heißt Yannick Nézet-Séguin. Kocht der frankokanadische Senkrechtstarter mit dem Mahler Chamber Orchestra doch hinreißend vital, voller Knackfrische und emotionaler Würze auf. Der andere ist ein Fünfsterne-Ensemble, das vom erdig-virilen Titelbass Ildebrando d'Arcangelo mit Faktotum Luca Pisaroni über die Donnas von Koloraturfixstern Diana Damrau und Belcanto-Wunder Joyce DiDonato bis zu Mojca Erdmanns Liebreiz wunschlos glücklich macht.

Das Mozart-Debüt des mexikanischen Tenors darf als gelungen bezeichnet werden.

. . . [Yannick Nézet-Séguin realisiert] einen theatralisch orientierten und keineswegs stilistisch ängstlichen, in vielen aufgespürten Details brillanten Mozart . . . Aus einem Mann, der im Theater leicht als nobler Kümmerling wirkt, macht Villazón einen leidenschaftlichen Liebhaber . . . Und dass seine vokale Zärtlichkeit den Puccini-Tonfall kennt, schadet Mozart keineswegs. Der neue Don Giovanni der Deutschen Grammophon ist auch sonst vorzüglich besetzt. Ildebrando D'Arcangelo und Luca Pisaroni (Leporello) sind ein ideales Doppel, weil sie einander in Klang, Tonfall, Ausdruck und Parlando-Virtuosität ergänzen. Diana Damrau (Anna) und Joyce DiDonato (EIvira) charakterisieren ihre Frauenfiguren überzeugend. Sie bieten nicht vokales Wohlbehagen, sondern theatralische Glaubwürdigkeit. Ebenso perfekt die Klangregie, die eine subjektive Inszenierung im Kopf des Hörers ermöglicht.

Nézet Séguin éblouit dans Mozart: Son Don Giovanni jubile de tendresse et de violence barbare. Très vite, ce qui saisit l'audition c'est la vitalité très fluide, le raffinement naturel du chant orchestral; un sens des climats et de la continuité dramatique qui impose des l'ouverture une imagination fertile. Entrée réussie pour le chef canadien Yannick Nézet-Séguin . . . souffle, sincérité cosmique, vérité surtout restituant au giocoso de Mozart, sa sincérité première, son urgence théâtrale, en une liberté de tempi régénérés, libres et souvent pertinents, qui accusent le souffle universel des situations et des tempéraments mis en mouvement . . . Les chanteurs sont naturellement portés par la sûreté de la baguette, l'écoute fraternelle du chef, toujours en symbiose avec les voix. A moins de 40 ans, Yannick Nezet-Séguin fait preuve d'une belle maturité . . . les Leporello, Elvira et Anna justement, soit le trio des nobles, se distinguent très nettement: Luca Pisaroni est énergique et plein d'entrain; Joyce DiDonato, Elvira ardente et blessée (mais digne) est éloquente et d'une chaleur de timbre très convaincante: la justesse du style et du caractère sont très percutants: en elle s'écoule la prière sincère de l'amoureuse constamment trahie ¿ la mezzo exhale un pur parfum d'aristocratique contrôle . . . tout aussi réfléchie, offrant un caractère exceptionnellement fouillé . . . dévasté et si humain, Diana Damrau (Anna) s'impose aussi dans un rôle taillé pour elle: fervente, éruptive, en mère la morale, la soprano accorde comme le chef à chaque nuance du texte, une couleur et une attention articulée, d'une formidable intensité . . . le Don Giovanni d'Ildebrando D'Arcangelo: l'engagement est constant, le cynisme et la froideur bien présents . . . l'orchestre: tout passe par ce fini et cette intelligence des climats: les ralentis si finement exprimés dans l'ouverture et par éclairs dans récitatifs et airs: tout cela nourrit la faille du trouble et du mystère dans une partition si juste sur le plan psychologique; la présence du pianoforte, le chant si suave des cordes et des clarinettes (entre autres) sont littéralement délectables. Du grand art et ici, le triomphe absolu du chef, capable d'obtenir quasiment tout de ses instrumentistes ! Coloriste, alchimiste, atmosphériste, Yannick Nézet-Séguin s'affirme magnifiquement et honore le prestige de la marque jaune.

Intuitif et généreux, le jeune chef canadien s'attaque à "l'opéra des opéras". Un "Don Juan" emballant. C'est le coup de tonnerre de cette rentrée discographique. L'arrivée de Yannick Nézet-Séguin au catalogue de la Deutsche Grammophon, avec le "Don Giovanni" de Mozart, est aussi fracassante que les accords de ré mineur qui ouvrent l'opéra . . . transformer cet essai en un coup de maître exige plus que du talent: une intuition, un aplomb, une efficacité à toute épreuve . . . Des embrasements de l'orchestre à la vivacité des récitatifs, des accents nerveux des ensembles aux rythmes sanguins des airs, tout n'est que fringale de plaisirs, soif de fêtes, impatience à s'étourdir. La fureur de jouir. L'urgence de court-circuite le temps et la mémoire, de semer à la course angoisse et culpabilité. Dans le rôle sportif du séducteur-sprinteur, la basse italienne Ildebrando d'Arcangelo déploie une énergie animale, une vitalité bourlingueuse. A ses côtés, pas de personnage à la traîne, ni le Leporello coriace de Luca Pisaroni, ni la Donna Elvira justicière de Joyce DiDonato. Quant au Mahler Chamber Orchestra, qu'on a entendu sous d'autres baguettes si morne et si anémique dans les opéras de Mozart, il retrouve avec Yannick Nézet-Séguin de l'appétit et des couleurs. La pleine santé et le goût du risque.