VERDI Traviata / Netrebko 0734189

Netrebko and Villazón . . . are young, attractive and able to convey dramatic emotions. . . . There is not a cough to be heard, nor a crinoline in sight. Yet the passion each lover feels for the other is tangible, and Violetta's desperation unbearably acute . . . Whatever the pressures on Netrebko and Villazón in such a wildly hyped production, their open-mindedness was clearly infectious . . . Carlo Rizzi . . . rose to the challenge of Decker's vision, and the playing of the Vienna Philharmonic is peerless. This "La Traviata'' is the best argument for opera on DVD I have seen.

. . . a dream cast with Anna Netrebko as Violetta, Rolando Villazón as her lover Alfredo and Thomas Hampson as his father Germont. Netrebko and Villazón . . . are young, attractive and able to convey dramatic emotions . . . the playing of the Vienna Philharmonic is peerless. This ¿La Traviata¿ is the best argument for opera on DVD I have seen.

A gorgeous Anna Netrebko not only looks the part in Act 1, she also seizes the sexy essence of the fameous courtesan through sultry actions. There's no question why man fall for this Violetta. Her conquests include Alfredo, portrayed with equal aplomp by the consummate artist Rolando Villazón. With excellent audio and superb video direction, Netrebko and Villazón's rather magical rapport comes to the fore, and vocally the two blend superbly . . .Villazón . . . is pure gold throughout. Not content just to blow the audience away with his burnished tenor, he imparts every ounce of Alfredo's naive and conflicting emotions without losing the larger melodic contours. His singing is expansive and dark of timbre yet nimble.

During the past couple of years, Russian soprano Anna Netrebko has become opera's "it girl", drawing in besotted fans the world over . . .

This was the hot ticket at the 2005 Salzburg Festival and it's easy to see why. Willy Decker's minimalist production . . . generates high drama . . . Anna Netrebko is outstanding. She sings sublimely, she is sexy, she can act. Rolando Villazón's . . . Alfredo provides the perfect foil . . . Carlo Rizzi never allows the tension to drop and Brian Large directs the cameras with his customary aplomb. The entire performance grabs from the outset and refuses to let go. Even if you have several versions of the opera already, do get this as well. It is something special. And it comes with a behind-the-scenes documentary.

This excellent Blu-ray from Deutsche Grammophon documents that event, and it¿s obvious from the very visually striking disc menus that this is no ordinary Traviata, with its austere but visually stunning staging by Willy Decker. And there¿s an incredible chemistry onstage between leads Anna Netrebko and Rolando Villazon -- "sizzling" is definitely an understatement here -- that makes this perhaps the sexiest La Traviata ever! Anna Netrebko is a very sultry Violetta, and she¿s hoisted about on her red sofa [by the chorus members] to incredibly striking visual effect. Besides her ability to strike some seriously sexy poses on the aforementioned sofa, she¿s also a talented and expressive actress and a superb soprano, who effortlessly tosses her lines about with an ease that almost defies description. Villazon is also superb as Alfredo, leaving little mystery as to why he¿s one of the most in-demand tenors out there, and Thomas Hampson is in equally good voice as Giorgio . . . The color palette employed here is pretty dramatic, and on the whole, the image quality is really quite good . . . [a] superb Blu-ray disc from getting five stars . . . The audience obviously loved every minute, and regularly roared their approval . . . the making-of documentary . . . truly offered a great deal of insight to my greater appreciation of the overall production . . . Fans of Verdi¿s masterwork will not be disappointed by the excellent vocal performances given here, and for those looking for a visually stylistic alternative to more stodgily traditional offerings, this is your ticket . . . Not to be missed -- very highly recommended!

The now-famous Salzburg ¿La traviata¿ with Netrebko and Villazón on DG comes out beautifully in Blu-ray, notable above all for the clarity with which every facial expression of its fine acting singers are caught -- which really benefits the drama.

[Anna Netrebko] Ihr Gesang steigert sich . . . zu einer tadellosen Leistung und findet im Finale auch vokal ihre Möglichkeiten für ein eindruckvolles Rollenporträt . . . Willy Deckers Inszenierung setzt intelligente Akzente . . .

Immer wieder kann sich die TV-Regie indes auf Naheinstellungen konzentrieren. Dabei erweist sich, über wie viel schauspielerisches Potenzial Anna Netrebko verfügt. Da sitzt jede Geste und erscheint doch nicht einstudiert. Stimmlich vermag die Russin ebenfalls zu überzeugen. Ihr dunkel timbrierter, gleichwohl leuchtkräfitiger Sopran verfügt in allen Lagen und Lautstärkegraden über körperhafte Fülle, was insbesondere ihrem Piano Intensität und Beseeltheit verleiht . . . Rolando Villazón gibt den Alfredo mit überwältigendem Temperament ¿ stimmlich wie darstellerisch. Sein Tenor kann aus dem Vollen schöpfen . . . Der Dirigent Carlo Rizzi erweist sich als sensibler Begleiter der Sänger, lässt ihnen mit differenzierten Tempi Raum zum Gestalten und Atmen.

. . . die nun auch auf DVD dokumentierte Salzburger Produktion . . . ist . . . auf hohem künstlerischen Niveau. Das verdankt sich auch der Netrebko selbst, die als Violetta . . . sich selbst übertrifft . . . Überzeugend auch Rolando Villazón als Alfredo mit seinem schonungslosen darstellerischen und sängerischen Einsatz sowie Thomas Hampson als ein nie larmoyanter, sondern in seinen Reaktionen stets glaubwürdiger Georges Germont . . . Eine Bonus-DVD bietet interessante Probeneinblicke.

Verdis "La traviata" kann man nicht besser inszenieren als Willy Decker und nicht besser besetzen als mit Anna Netrebko und Rolando Villazón . . .

Die Salzburg-Sensation . . . legendär . . . [Netrebko in] ungestüm aktuell gewordener Verdi an der Seite ihres Traumpartners Rolando Villazón.

Rarement la charge émotionnelle dont La Traviata est porteuse nous aura avec tant d¿évidence sautée aux yeux. Netrebko et Villazón sont simplement prodigieux. Les performances individuelles qui, au disque peuvent être éclipsées par quelques autres apportent ici un poids de présence, un engagement dramatique, une vérité qui rend les détails vocaux négligeables, les comparaisons vaines. Netrebko et Villazón sont simplement prodigieux. Vous ne regarderez ce DVD que secoués vous-mêmes, saisis, pris dans cette continuité d¿action suffocante. C¿est un de nos « Evénements du mois ».
L¿image est ici porteuse d¿une évidence déchirante qui nous saute à la figure.
. . . Brian Large avec son expérience de la représentation théâtrale filmée pouvait ainsi nous faire voir : de près, à le toucher, vivant et criant, incarné. Bravo . . . Netrebko et Villazón sont simplement prodigieux : l¿inflexion comme le geste, d¿une justesse dramatique au millimètre, pourtant portent comme peuvent porter une inflexion et un geste d¿opéra . . . C¿est la meilleure nouvelle depuis longtemps.

Voici donc le spectacle, qui confirme nos espérances . . . La soprano et le ténor jouent sur leur physique et leur charisme . . . ils se donnent à fond et ont tout pour réussir, y compris la voix . . . excitante à entendre cette "Traviata" l'est encore plus à voir.

Magistrale production . . . Après cette "Traviata", la soprano russe devint "la Netrebko".