Werke von / Works by
Bizet · Donizetti · Gounod · Massenet
Moreno Torroba · Puccini · Tchaikovsky · Verdi
Staatskapelle Dresden · Nicola Luisotti
Int. Release 05 Mar. 2007
1 CD / Download
0289 477 6456 4
Lyrics: Orig. Language, English, French:
Lyrics: Orig. Language, German, French:
CD DDD 0289 477 6456 4 GH
The heat is on! Opera’s “golden couple" Anna Netrebko and Rolando Villazón pair up for their first duets recording

Track List

Giacomo Puccini (1858 - 1924)
La Bohème

Act 1

Gaetano Donizetti (1797 - 1848)
Lucia di Lammermoor

Act 1

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Staatskapelle Dresden, Nicola Luisotti

Giuseppe Verdi (1813 - 1901)

Act 1

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Nadine Weissmann, Staatskapelle Dresden, Nicola Luisotti

Charles Gounod (1818 - 1893)
Roméo et Juliette, CG 9

Act 4

Georges Bizet (1838 - 1875)
Les pêcheurs de perles, WD 13

Act 2

Jules Massenet (1842 - 1912)

Act 3

Peter Ilyich Tchaikovsky (1840 - 1893)
Iolanta Op.69, TH 11

Federico Moreno Torroba (1891 - 1982)
Luisa Fernanda

Act 3

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Staatskapelle Dresden, Nicola Luisotti

Total Playing Time 1:11:08

The highly anticipated showpiece of Universal Classics' vocal lineup is soprano Anna Netrebko and tenor Rolando Villazon's "Duets" album (Deutsche Grammophon, September 11), which shows off the operatic superstars in well-loved roles along with some rarities . . .

Together they have the sort of chemistry that's hard to fake . . . Netrebko's and Villazón's rendition feels totally fresh -- hearing it is like falling in love for the first time.

They¿re at it again on this album of operatic love duets, posing seductively together in photos . . . It¿s all fairly light-hearted and wonderful, particularly the selection from the "Pearl Fishers".

. . . they're both just fine artists, utterly in their prime, with healthy, attractive voices, and they sing well together . . . this CD gives great pleasure . . . Both singers are in rapturous voice, their phrasing sensitive and sincere . . . it's a magical performance . . . Very exciting indeed. The Duke and Gilda are roles made for them. She sounds sweet and vulnerable and he sounds as though he believes what he's singing at the moment . . . it's a true pleasure to hear singing and communicating of this calibre.

These likable young singers generate an abundance of passion in the studio . . . With high-octane accompaniments from Luisotti, this is red-hot operatic sparring from two of the finest young singers around today.

Handsome offering from opera¿s own Bacall and Bogart . . . At the heart of opera are the tearful or romantic duets between soprano and tenor, and the erotic chemistry of this album cuts to the core. Villazon¿s voice has real power, and just because he and Netrebko look like convincing star-crossed lovers doesn¿t mean they aren¿t superb singers, too, the pair emitting as much passion as you could possibly hope for.

Here the two glorious voices match each other well in style and phrasing . . . Netrebko is wonderfully alluring as the penitent-seductive Manon, and matches Villazón in passion and tenderness in the Pearl Fishers duet. Best of all, perhaps, is the duet from Iolanta, ecstatically sung and bringing out the distinctive dusky colouring within Netrebko's strong, bright soprano.

Starry duets find both singers in fine voice and . . . in stylish form . . . the voices match well in terms of volume, and Netrebko's brightness seems reduced in wattage sufficiently to distribute the lightning more evenly . . . There is . . . lovely singing by Villazón, who in the "Lucia" duet phrases his verse of "Verrano a te" with a breadth matched by the grace of his beautifully lightened tone. The French excerpts got well, the "Manon" being particularly well characterised . . . Netrebko is her best self in the Tchaikovsky duet . . . and a most attractive self, too.

Rolando Villazón and Anna Netrebko may not be a couple in romantic terms . . .but as a musical pair they¿re as well-matched as could be. Dramatically, they spark off each other with passion and energy, and the different qualities of their respective voices give point and focus to each other¿s sound. Thus, in `O soave fanciulla¿, the big love duet . . . we get a Latinate passionate Rudolfo and a more delicately responsive Mimì, who blossoms under the warmth of the other¿s yearning into a full declaration of love at the end. In the Act Three duet from ¿Manon¿, the roles are reversed: Netrebko puts a touch of Villazon¿s yearning into her voice, and he takes on her cooler, more diamantine qualities while trying to resist Manon¿s fatal charms . . . this is a splendid new disc containing many and varied pleasures.

. . . there's something undeniably special here. Netrebko and Villazón deliver . . . sheer charisma . . . they are highly listenable . . .

. . . opera¿s hottest couple of the moment happily prove their worth . . . All eight tracks, including a terrific zarzuela at the end, polish their crown as opera¿s dynamic duo.

Stunning artistry, Villazón especially. Unrestrained engineering: voice close ups, off-stage ambience, etc.

They are the "it" couple of the opera world, two glamorous, compatible stars . . . In the "Bohème" duet, Mr. Villazón is both rich and streamlined, as he so often is. His voice is light -- or lightish -- but far from insubstantial . . . Anna Netrebko, certainly, does a lot with hers [voice]. In the Donizetti, Mr. Villazón conveys tremendous, commendable urgency . . . he is successful . . . he is rather more Latin than Italianate. In this, he resembles his mentor, Plácido Domingo . . . And speaking of Verdi . . . Our two stars sing this music appreciatively, accurately, and excitingly. Who could ask for anything more? . . . In "Nuit d'hyménée," Mr. Villazón is again reminiscent of Mr. Domingo (who was an excellent singer of this music . . . ). Both Mr. Villazón and Ms. Netrebko achieve the quality of tingling anticipation, so important to this duet . . . they both fare well . . . Ms. Netrebko and Mr. Villazón sing it [Duet from "Pearl Fishers"] stylishly, artfully, and it may be the best cut on the album.
After that, the Act III duet from Massenet's "Manon," which positively explodes with emotion. Throughout this duet, the singers are totally operatic, conveying the ardor we want, without undue craziness . . . Ms. Netrebko could not sound more natural here [duet from Tchaikovsky's "Iolanta"] -- she and the music fit each other like gloves. Mr. Villazón sings along gamely, and glowingly . . . The performance [of duet from "Luisa Fernanda" by Federico Moreno Torroba] is both touching and distinguished. You could say the same about this disc as a whole, really . . . They are admirable singers, and they have a chemistry, no doubt.

. . . music that allows their ample and expressive voices to soar. Villazón has been compared to Domingo for the quality of his tone, his vocal discipline, and the expressiveness of his interpretations, and these elements are all in evidence here. In "È il sol dell'anima," from "Rigoletto," the intensity of his characterization is especially penetrating. The purity of Netrebko's tone and the youthful innocence she expresses so persuasively are hugely touching; in her final lines of the first scene of "La bohème," before Mimì and Rodolfo leave the stage, she sounds so blissfully and simply happy that the awareness of the couple's fate makes the moment unbearably poignant. One intriguing element of the album is having each singer join in a duet from the repertoire that's the other singer's specialty, so there is a selection from Tchaikovsky's "Iolanta" in Russian, and from Torroba's 1932 zarzuela "Luisa Fernanda" in Spanish. Netrebko and Villazón are well matched in their vocal weight and in the depth of their investment in their roles, and the equality of their partnership makes the album especially satisfying. The collection should be of strong interest to Netrebko's and Villazón's fans, and to opera lovers who enjoy old-fashioned, larger-than-life moments of high passion. Nicola Luisotti (who also sings the brief lines of Ceprano and Borsa in the "Rigoletto" excerpt) leads the orchestra of Staatskapelle Dresden in lively and polished performances. Deutsche Grammophon's sound is clean, with fine balance between the singers and orchestra.

The heart of any good opera is the intertwining of two high-flying voices. What we anticipate are those tearful, heart-wrenching duets between soprano and tenor. Enter Russian soprano Anna Netrebko and Mexican tenor Rolando Villazón. The on-stage relationship between these two opera darlings is already legendary. The Los Angeles Times said it best: "They're not only beautiful young lovers, but believable -- something rare." . . . That passion is easy to feel while listening to Netrebko and Villazón on this new recording. In Puccini's "La Boheme," it's love at first sight for Mimi and Rodolfo. At the end of the first act they're immersed in the euphoria of new love as they sing "O soave fanciulla." . . . Their performance on this CD is equally riveting. The Duke and Gilda from Verdi's "Rigoletto," are roles that seem to be made for Netrebko and Villazon. Netrebko sings with tender vulnerability as she finds herself falling for the womanizing Duke. Villazon's voice is powerful, yet alluring. It's hard to resist his dashing advances. You'll be charmed by him, too. The final high D flat is stunning . . .
their passionate interpretation gives the music a universal appeal . . . These two instinctively know how to complement one another with their effortless phrasing, and their impeccable use of a broad dynamic range . . . Add this top-notch ensemble into the mix with the stellar performances of Rolando Villazón and Anna Netrebko, and you have a recipe for many hours of enjoyable listening.

There are beautiful moments in their first album of duets, recorded in August 2006 with the Staatskapelle Dresden and conductor Nicola Luisotti, just out from Deutsche Grammophon. It's fun to hear the Mexican tenor singing in what sounds like good Russian in Tchaikovsky's "Iolanta," while Netrebko sings in what sounds like good Spanish . . . in Torroba's "Luisa Fernanda" . . .

. . . beautiful Anna and lithe young Rolando really sizzled . . . they get together onstage and in the studio, they create something special . . . the singing is first-rate throughout. Villazón, with his vibrant tenor voice, gives his usual 200 percent effort, and Netrebko has a large, well-focused tone . . . DG's engineers are getting better and better at capturing the soprano's big, rich, Slavic voice. It is nice to hear Villazón's mastery of Russian in their smooth recording of the duet from Tchaikovsky's "Iolanta". I seriously doubt there is a Russian tenor today who can match him for his tone and artistry. The packaging is deluxe . . . that will doubtless become a classic in duet collections . . .

Das Album "Duets" der Sopranistin Anna Netrebko und des Tenors Rolando Villazón hat es in der ersten Woche auf Platz drei der deutschen Charts geschafft. Dies ist der erfolgreichste Start einer Klassik-CD in den Popcharts, die beiden Sänger liegen damit vor den drei Tenören Carreras, Domingo und Pavarotti, die bisher den Rekord hielten.

Villazón hat den Beweis längst erbracht . . . Der Mann singt wieder um sein Leben. Bei ihm kommt alles zusammen: Stilbewusstsein, Schönheit des Timbres, Emotion und eine gestalterische Klugheit, mit der er seiner Partnerin im "Lucia di Lammermoor"-Duett vorführt, wie das berühmte Thema zu phrasieren ist. Die Netrebko liefert mit diesen Opernausschnitten ihre bislang beste CD ab. Gern lässt sie sich von Villazón, auch vom Hochdruck-Dirigat Nicola Luisottis anstacheln. Jeder Spitzenton wird beherzt und schonungslos angepeilt. Am besten ist die Netrebko ­als Juliette oder Manon, wenn ihre Mittellage gefragt ist, wenn sie die Stimme öffnen kann . . . Gerade das französische Fach . . . steht der Netrebko gut.

. . . "Duets" [wird] mutmaßlich eine der erfolgreichsten Klassik-Platten 2007 sein . . . Netrebko und Villazón interpretieren . . . erstaunlich und die Staatskapelle Dresden unter Nicola Luisotti begleitet souverän . . . Beide haben den Gipfel des Ruhms erklommen, ihnen dabei zuzusehen war spannend, aufregend, herrlich.

Netrebko und Villazón interpretieren . . . erstaunlich und die Staatskapelle Dresden unter Nicola Luisotti begleitet souverän . . . Beide haben den Gipfel des Ruhms erklommen, ihnen dabei zuzusehen war spannend, aufregend, herrlich.

Man höre einfach nur zu . . . Zwei Seelen und zwei Stimmen, zwei Timbres und zwei Temperamente scheinen hier gemeinsam zu atmen. Rolando Villazóns offene, ungedeckte Höhe, Anna Netrebkos verschattete Aufschwünge . . . das atmet Vertrautheit . . . ihre erste gemeinsame Duo-Platte [ist] ein Volltreffer. Die Gemeinde wird begeistert sein von diesem vollsaftigen Klanggebinde allerschönster Belcanto-Bonbons.

Gerade erst hat sie mit ihrem "Russischen Album" ihre Fans begeistert und die Charts gestürmt, und schon bezirzt die russische Sopranistin Anna Netrebko erneut die Opernfreunde -- dieses Mal gemeinsam mit dem mexikanischen Tenor Rolando Villazón als Partner. Das Traumpaar, als das die beiden seit ihrer Salzburger "La Traviata" gelten, wartet mit unvergleichlichen Liebesduetten auf. Herrliche Musik und herrliche Stimmen, die man in vollen Zügen genießen kann. Denn die Platte enthält Glücksmomente pur: Sie kostet jene Augenblicke aus, in denen Zärtlichkeit, Begehren und Lust zu dem zusammenfließen, was man Liebe nennt. Und die Sänger verwandeln jede Note in Wohlklang und Sinnlichkeit -- mit harmonischer Zweisamkeit und strahlendem Ausdruck . . .

Ihre Stimmen zählen zum Besten, das derzeit zu erleben ist . . . Villazóns bombensicherer, klarer Tenor verfügt . . . über die Belcanto-Träne . . . [Netrebko]: traumschöne, runde Stimme, sicher in allen Registern . . . ihre CD mit Duetten . . . ist eine inspirierte, souveräne Einspielung, empfehlenswert . . .

. . . Rolando Villazóns Tenor stellt eine wirkliche Ausnahmeerscheinung dar . . . Sein traumwandlerisches Gespür für die entsprechende Stilistik ist beneidenswert und macht seine Darstellung auf der Bühne oftmals zu einem vollendeten Erlebnis. Auch im vorliegenden Album kann er . . . Pluspunkte für sich verbuchen, zum Beispiel als Roméo in Gounods "Roméo et Juliette" oder als Des Grieux in Massenets "Manon" . . . Netrebkos Sopran strahlt . . . eine glutvolle Wärme aus und ist in der Lage, herrliche Farbschattierungen zu produzieren. Das beweist sie im Duett Herzog-Gilda aus Verdis "Rigoletto", das deshalb als ein Höhepunkt der CD gewertet werden sollte, zumal Villazón einen überzeugenden Herzog abgibt . . . jeder schneidet für sich auch hervorragend ab. Netrebko fühlt sich hörbar wohl mit Tschaikowskis "Iolanta" und Villazón geht vollkommen in Morreno Torrobas "Luisa Fernanda" auf. . . . Die klangvoll aufspielende Staatskapelle Dresden unter der Leitung von Nicola Luisotti -- der im Übrigen auch die kleinen Einwürfe des Ceprano und Borsa im "Rigoletto" singt -- erweist sich als äußerst wandlungsfähiges Opernorchester.

Auf der Bühne ergänzen sie sich prächtig, wie die »Traviata« aus Salzburg gezeigt hat . . . Netrebko und Villazón können eine Menge, und hier können sie vor allem ihre Prachtstimmen akustisch zur Schau stellen . . . [in Tschaikowskys "Iolanta"] ist sie dramatisch stark gefordert -- und brilliert . . . Sie singen mit Schmackes -- und das macht Spaß.

. . . diese Duett-CD . . . [macht ] Spaß. Ein Album, das man am besten auf der Autobahn hört, in voller Lautstärke. Dann geht Liebe durch den Wagen.

Anna und Rolando sind das Traumpaar der Klassik!

Nicht nur darstellerisch sind sie bestens aufeinander eingespielt; auch beide Stimmen passen hervorragend zueinander . . . Das Timbre von Anna Netrebko verbindet sich demjenigen von Rolando Villazón auf sinnlich-harmonische Weise. Beide Stimmen sind dunkel gefärbt, ruhen auf einem satten Fundament und bilden von der Tiefe zur Höhe grundsätzlich ein Klangkontinuum . . . Gleich gestimmt sind Netrebko und Villazón auch interpretatorisch . . . Das ist ein Flirt zwischen zwei jungen Menschen, denen es nicht an Selbstbewusstsein mangelt . . . Netrebkos Stimme schmiegt sich den Linien gleichsam verführerisch an, glänzt und glitzert . . . Villazón antwortet darauf mit hingerissen-hinreißend wirkender Emphase . . . Hinsichtlich der "Einrahmung" des Paars hat die Deutsche Grammophon nicht gegeizt. Als Orchester wurde die Staatskapelle Dresden unter dem aufstrebenden Nicola Luisotti engagiert. Sie bietet üppigen Klang . . .

. . . die Mischung stimmt . . . welche dramatischen Funken schlagen die beiden aus diesem Kontrast, vor allem bei Gounod, Bizet und Massenet! . . . mit der Dresdner "Zauberharfe" unter Nicola Luisotti eine wahre Luxusbegleitung . . .

. . . . man [kann] hier eine wunderbare Stimme erleben. Er ist ein wunderbarer Sänger, dieser Rolando Villazón, hinreißend in seinem Charme, überzeugend durch seine Spontaneität, mitreißend in seinem Temperament, unwiderstehlich dank seiner dunkel timbrierten, weichen, vollen, dynamisch flexiblen Stimme. Was ihn neben diesen sängerischen Qualitäten von den meisten Kollegen abhebt, sind Musikalität und dramatischer Instinkt . . . Dass die beiden Sänger gut miteinander vertraut sind -- sie haben in "Rigoletto", "Roméo et Juliette" und "Manon" gemeinsam auf der Bühne gestanden --, ist gut zu erkennen; und es sind gerade die Kontraste der Timbres, die, etwa im Duett zwischen Lucia und Edgardo -- "Verranno a te" --, für einen besonderen Reiz sorgen, gerade dann, wenn die von ihr kristallin-klar gesungene Sehnsuchtsphrase von ihm mit dem Klang einer Viola d'amore beantwortet wird . . . Eindringlich gelungen ist das Duett aus Tschaikowskys "Iolanta".

Sie sind "das" Liebespaar der Opernszene. Sopranistin Anna Netrebko und Tenor Rolando Villazón kombinieren famose Stimmkultur mit Einsatzfreude und Charisma. So zauberhaft und packend durchlitten hat man Puccinis Evergreen "O soave fanciulla" wohl selten gehört. Netter Gag der DG-Tonregie: Im Arienfinale singt das Paar wie aus einer anderen Welt. Auch als Roméo und Juliette (Gounod) träumen die beiden so klangschön der Versöhnung entgegen, dass einem das Herz aufgeht.

. . . die Kombination macht's eben: So bleibt Donna Anna weiter oben.

. . . das ideale Liebespaar auf der Opernbühne, jung und unverbraucht . . . Netrebko [reiht] Töne aneinander wie Perlen an einer Kette, und sie glitzern allesamt . . . die Staatskapelle Dresden . . . unter Nicola Luisotti [steuert] einige ausgesprochen innige instrumentale Details bei, die gleichsam ans Herz gehen.

Ces deux voix en pleine santé s'allient parfaitement dans ce répertoire bien choisi. La jeunesse, la facilité, la diction, tout concourt dans ces pages célèbres à susciter l'enthousiasme et l'émotion. Depuis "La Traviata" de Salzbourg à l'été 2005, Anna Netrebko et Rolando Villazón forment un tandem qui remporte un succès sans précédent dans les annales lyriques récentes . . . Ce dernier duo fait irrésistiblement revenir en mémoire le couple Pilar Lorengar/Plácido Domingo, c'est à dire le plaisir qu'on a à l'écouter. Dernier atout, et non le moindre, l'orchestre la Staatskapelle de Dresde sous la direction de Nicola Luisotti est somptueux.

Le "couple de rêve" l'est . . . vocalement et musicalement . . . La Staatskapelle de Dresde sous la direction de Nicola Luisotti est chaleureuse . . . Le niveau vocal est de haute volée: Rolando Villazón est un monstre de santé et de naturel, la voix est ensoleillée, généreuse, née pour son répertoire. On est frappé, plus que d'habitude, par la ressemblance avec la voix de son maître Plácido Domingo: même inflexions, mêmes couleurs, et même geste technique -- certaines phrases nous y tromperaient. Mais c'est un compliment . . . Anna Netrebko est souveraine . . .

Multitud de admiradores tendrán clavados con seguridad sus ojos en la pantalla de televisión para disfrutar del fenómeno más reciente del mundo musical.

Este pasaje del primer acto de la obra [«O soave fanciulla»] ... es abordada ... dejando que la pasión entre ambos sólo se perciba de fondo, en pro de un delicado intimismo, una interpretación muy plausible, teniendo en cuenta que ambos acaban de conocerse hace diez minutos. En la interpretación abundan los matices, y una recreación gozosa en el fraseo ... Más candente resulta el dúo de Lucia di Lammermoor ..., en el que el carácter belcantista de la obra impone un deslumbrante lucimiento del colorido de ambas voces, algo de lo que andan tan sobrados ambos, que el dúo surge sin esfuerzo aparente, en una cascada de melodismo arrebatado. ... si bien ella sabe transmutarse con convicción en la cándida Gilda ... La selección de tres óperas francesas ... constituye un tríptico de la más fina sensibilidad, desarrollado con paño de seda ... En Yolanda Netrebko se muestra como pez en el agua ...

Netrebko y Villazón son dos jóvenes intérpretes sobrados de medios (y de soporte mediático) que gracias a su gran musicalidad, su impecable vocalidad y ese magnetismo tan especial que irradian se han convertido, en muy poco tiempo en los reyes indiscutibles del "mambo lírico internacional". . . . Se trata de un disco . . . lleno de sensibilidad, que no descuida en ningún momento, una media de calidad altísima tanto de los protagonistas vocales como de la orquesta y el maestro que los acompañan.

... la vocalidad fresca y expansiva de estos jóvenes astros resplandece en la variada selección de dúos escogidos para la ocasión ... una emisión y estilo que ... son irreprochables [Villazón] ... Netrebko ... está fantástica en todo el álbum.