BACH Violin Concertos + GUBAIDULINA / Mutter


Violin Concertos
No. 1 BWV 1041 · No. 2 BWV 1042
In tempus praesens (2006/07)
(Violin Concerto)
Anne-Sophie Mutter,
violin and conductor
Trondheim Soloists
London Symphony Orchestra
Valery Gergiev
Int. Release 19 Sep. 2008
1 CD / Download
0289 477 7450 1
Bach meets Gubaidulina: Anne-Sophie Mutter's first Bach recording for DG combined with a Gubaidulina world-premiere

Track List

Johann Sebastian Bach (1685 - 1750)
Violin Concerto No. 1 in A Minor, BWV 1041


Violin Concerto No. 2 in E Major, BWV 1042



Anne-Sophie Mutter, Trondheim Soloists

Sofia Gubaidulina (1931 - )
Anne-Sophie Mutter, London Symphony Orchestra, Valery Gergiev

Total Playing Time 1:03:36

When Anne-Sophie Mutter plays, you listen. With a violinist so sturdy in tone, intense in emotion, and steely in technique, there¿s actually no choice. Take the A minor Bach concerto at the start of the glamorous 45-year-old¿s first new CD since her Mozart avalanche of 2006 . . . Springing muscles prance through the exhilarating first movement. In the second, Mutter reminds us that she can play legato without simpering. For the finale she dons dancing shoes, yet treats rhythms with a singing grace. It¿s a most refreshing performance . . . [In tempus praesens]: As interesting and febrile as her classical playing is, it¿s great to have the violinist back championing the new, especially a work as impressive as this . . . It¿s a darkness-to-light journey, with the violin struggling upwards toward peace, or at least hope, and Valery Gergiev¿s London Symphony Orchestra often bent on dragging it down. Mutter is a wizard at being mercurial, and her quick changes during the music¿s half-hour arc are breathtakingly dextrous. So is her dialogue with the orchestra. Bumblebee buzzings, rushing arpeggios, twinkling stars, the growlings of hell: the range of textures and emotions seems infinite, and they¿re charted and layered with a communicative power found in few of Gubaidulina¿s other recent works.

. . . German virtuoso Anne-Sophie Mutter returns to Bach's two violin concerti for the first time in her maturity, chalking up a huge advance on her brisk youthful performances. Sensing an affinity between Bach and Russian composer Sofia Gubaidulina, Mutter couples them with her 'In Tempus Praesens', a five-part religious meditation elegantly performed with the LSO under Valery Gergiev.

An intense, dramatic piece, full of startling dynamic shifts and tonal contrasts, it ebbs and flows through its half-hour length, swelling and subsiding like a living organism before finally floating free of earthly restraints: remarkable stuff.

[Gubaidulina, In tempus praesens]: intense, poised, rapturous, exquisite.

This new recording shows Mutter at the very peak of her musical and technical abilities. She has been through the complex piece during a great number of rehearsals and performances, and this definitely pays off. It is compelling to hear how she thrillingly catches the thrust of the music¿s rhythmic drive and the ample richness of the scoring of the solo part. The music makes for a brilliant mix of exuberant display and fully controlled structure. Cripplingly difficult transitions are simultaneously and feverishly engaged to convey the full expressive measure of this piece. Mutter easily copes with the muscular acrobatics of the composer¿s string writing, and delivers crystal-clear phrasing and shaded dynamics from each and every corner. She is wonderfully supported by Gergiev and the LSO. This is all about the illumination of gloom and doom, passionately shaped with the kind of monolithic power that boils up from the music itself. It is neurotic at times, but is consistently treated in a multi-linear fashion. The virgin listener meeting Gubaidulina¿s spectacular utterances for the very first time will find this extremely impressive . . . [Gergiev] makes the most out of the scurrying rhythmic figurations within the episodic structure, the final bars curiously and abruptly arising from those long stretched chordal blocks and dense harmonic textures. The LSO¿s playing is just glorious, with a strong unanimous pulse and intense characterization, bringing out the terrible beauty of Gubaidulina¿s orchestral writing in one great stretch. But, as I have said, major praise must go to Mutter¿s unbelievably clean and pure tone and phrasing, as she simultaneously focuses on the inward depth of this glowing piece of contemporary music. Mutter portraits the work with throbbing clarity and rarely heard harmonic vitality. She vigorously meets the score¿s challenges and unfailingly catches its drama . . . [Bach]: The delightful light playing and masterly skilled separation of notes (Mutter is clearly using a light baroque bow to suit the purpose) reflect authenticity practice . . . The spacious recording is impeccable, clean and clear, attaining demonstration quality.

This darkly inviting music is splendidly performed . . . its play with visions of hell and heaven, is exposed . . . The resplendent recording celebrates the score's rich colouring while never allowing the solo line, played with all this performer's natural theatricality and poise, to lose its prominence . . . this performance never lets you forget it . . . the pair of Bach concertos speak of a distant musical world in which stability and spontaneity achieved an extraordinary conjunction. The performances are neat, tidy, dispatched with elegance and vigour.

"In tempus praesens" is certainly one of Gubaidulina's most striking and impressive works of recent years . . . This richly dramatic work is full of conflict and beauty, and a wide range of tonal reference . . . Mutter's performance of this stunning piece, undoubtedly one of the finest violin concertos to emerge in the past 30 years, is absolutely mesmerising. Her Bach, too, is charismatic. In the 20 years since she last recorded these works, Mutter's view of the music has matured and she steers a deft, convincing course between Utopian notions of authenticity and contemporary musical effectiveness. She and the immaculate Trondheim Soloists employ copies of Baroque bows to achieve sensitive phrasing, but reject gut strings in favour of the brilliance and incisiveness of modern performance. The result is among the most gripping and satisfying accounts currently available on disc.

. . . the five-section structure of the concerto is more convincing . . . Gubaidulina's brooding orchestral sonorities generate her own musical world. The new piece is nicely complemented by two of Bach's violin concertos, in which Mutter is partnered by the Trondheim Soloists . . . The results are lively . . . It's the Gubaidulina that will sell the disc to the composer's admirers.

[Gubaidulina]: It is an arresting work, full of dazzling sounds from soloist and orchestra -- here the superb LSO -- and, with its confrontation between darkness and light, it makes an unmistakable impact on a single hearing. Mutter's playing is controlled yet at the same time open to the expressive minutiae of Gubaidulina's writing . . . [Bach]: Here, accompanied by the buoyant strings of the Trondheim Soloists, Mutter finds the ideal balance between modernity and authenticity.

. . . the sound she produces does seem lighter than usual; and, free from mannerisms, the performances sound chaste and energetic. The brisk tempos help create this giddiness, especially in the finale of the First Concerto, from which she strikes showers of sparks, and in the middle section of the Second Concerto's first movement, the robust energy of which she never allows to dwindle, as it can, into a mere sewing-machine monotony. If the glory of these pieces lies in their slow movements, Mutter rises to their challenge, producing, for example, in the second, a wide range of dynamic levels, from the ethereal to the buttery, reminiscent of Isaac Stern or David Oistrakh injecting these movements with steroids, but employing this varied expressivity to impart to these movements, in cooperation with the Trondheim soloists, a shape that's lithe as well as architectural . . . the scherzo-like section halfway through extends the work's expressive language from dark to light . . . Overall, Mutter brings about as remarkably protean sensibility (with her Baroque equipment) as she does to Gubaidulina's more obviously far-reaching and extended piece . . . both deserve a high recommendation, both in their own rights and in combination.

. . . a fervent and gripping concerto, "In Tempus Praesens," by Russian composer Sofia Gubaidulina. Dedicated to Mutter, the concerto opens with a shivery little violin solo that seems a kind of faint plea for survival. By the end of the piece, Mutter has taken a heroically flailing stand against an onslaught of orchestral chords, delivered like hammer blows, and soared above them in triumph.

The violinist Anne-Sophie Mutter plays with zest and conducts the Trondheim Soloists in lively performances of two Bach violin concertos (BWV 1041 and 1042). But the real gem here is ¿In Tempus Praesens,¿ a luminous and deeply expressive new concerto by Sofia Gubaidulina . . .

. . . sie [spielte] in Luzern die Uraufführung von Sofia Gubaidulinas Violinkonzert. Das tat sie . . . so innig und technisch niederschmetternd famos, dass unsereins bass erstaunt war. Umso schöner, liegt "In tempus praesens" nun auf CD vor . . . Wer will, lese im CD-Booklet leicht schmunzelnd von Gubaidulinas Intention, Himmel und Hölle auszudrücken -- und er wird beim Hören überrascht sein, wie diese Urkräfte alsbald mit unheimlicher physischer Eindringlichkeit ihre Wirkung zeigen. Grossartig ist, dass dieses Werk nicht "nur" Seelenbekenntnis, sondern vor allem ein grosses klassisches Violinkonzert geworden ist . . . Anne-Sophie Mutter saugt die vermeintlich fremdesten Töne förmlich auf. Mit Piccolo, Triangel oder Schlagwerk wird die Solistin alsbald eins . . . Die Partnerschaft der beiden Sofien Gubaidulina/Mutter war ideal, die Konstellationen von grossem Glück -- Gubaidulina würde sagen: von Gott -- gelenkt.

Sofia Gubaidulinas monumentales, klangmächtiges Violinkonzert "In Tempus Praesens" ist bombastisch orchestriert. Es enthält unglaublich spirituelle Solopassagen und wurde speziell für Anne-Sophie Mutter geschrieben. Angesiedelt zwischen "Himmlischen", höchsten Streichersphären und "höllischen, eruptivem Blechbläserlärm, gibt das an archaischen Klangballungen reiche Gesamtkunstwerk der Geigerin Gelegenheit, Töne -- wie man sie zuvor selten hörte -- aus ihrem Instrument herauszuholen. Ob Anne-Sophie Mutter nun durch ihre blitzsauberen Flageoletts besticht oder mit sattem Vibrato die G-Saite zum Schwingen bringt: Ihr durchgehend sehr emotionales Musizieren in perfekter Übereinstimmung mit dem London Symphony Orchestra zeigt, dass Neue Musik keineswegs dröge sein muss.

. . . ein mit überwältigendem Elan in Töne gesetzter Triumph . . . [Mutter] spielt fülliger und farbiger . . .[die Musik] gewinnt durch den Verlust des Grellen an einer Nachdrücklichkeit, die das faszinierende Gegengewicht ausmacht zu dem virtuosen Grundansatz, der sowohl Solostimme wie Orchester prägt und sich im Schlussteil geradezu überschlägt.

Vor einem guten Jahr gab es . . . die umjubelte Uraufführung bei Lucerne Festival, jetzt liegt "In tempus praesens" . . . auf CD vor: mit der Widmungsträgerin Anne-Sophie Mutter . . . Eindrücklich die wiederholten Aufwärtsbewegungen des teilweise sehr virtuos geführten Soloinstruments und die sinnlich instrumentierten Antworten des ohne Violinen besetzten Orchesters, packend die martialische Steigerung in der Mitte . . . , berührend das Bach-Zitat mit seinen Ganztonschritten, das zugleich an Alban Berg erinnert -- wie überhaupt das Stück von einer starken, durchaus melancholischen Grundstimmung geprägt wird. Mit ihrem äusserst kantablen Ton bringt das Anne-Sophie Mutter zu bester Geltung, und das Londoner Orchestra steht ihr hochprofessionell zur Seite . . .

Entstanden ist ein für Gubaidulina typisches Stück großer, verinnerlichter Bekenntnismusik, zum Glauben, zur Wahrheitssuche und wohl auch zur kreativen Einsamkeit von Künstlern.

Mutter bringt das Konzert, das von Himmel und Hölle erzählt, auch auf CD zum Leuchten. Erstaunt ist man erneut, wie Gubaidulina die Geige mit allen möglichen Orchesterinstrumenten in den Dialog führt und wie packend Mutter diese Gespräche umsetzt.

. . . ein Ereignis . . . durch die Ersteinspielung des ihr gewidmeten Violinkonzerts von Sofia Gubaiduliana. In das mal versonnene, mal aufbegehrende "in tempus praesens" fühlt sie sich mit hoher Sensibilität und Subtilität ein. Dazu agieren die Trondheimer Solisten als adäquater Instrumentalpartner.

Die Geige ist die Lichtgestalt in diesem Konzert, das die grosse russische Komponistin Sofia Gubaidulina der Star-Geigerin Anne-Sophie Mutter auf den Leib geschrieben hat. Mit dunklen, schweren Klangschüben setzt das London Symphony Orchestra dieser Solostimme zu, die sich mit virtuosen, schillernden, entrückten und einsam schönen Passagen ans Licht rettet. Wie Mutter Gubaidulinas starke Musik umsetzt, das ist beinahe schon göttlich.

So wichtig und brillant kann zeitgenössische Klassik sein . . . Die Absolutissima und Anführerin des immer reicher Früchte tragenden geigerischen Fräuleinwunders hat hier wieder einmal ihre Spitzenstellung bewiesen. Hier hat sie eines der wegweisend markanten Musikwerke unserer Zeit aufgenommen. Es wird ein Fels in ihrer Diskographie bleiben . . . die Geige kämpft und schlägt aus, muss sich gegen unerbittlich ostinate Tuttischläge behaupten ¿ und schwebt doch sanft wie die Seele am Ende auf einem hohen Fis davon. Anne-Sophie Mutter . . . hat dieses Werk sofort als das ihre begriffen. Seine kontrollierte Expression, sein hoher Anspruch, seine individuelle Note aus großer Schönheit und Ausbrüchen von Kraft und Vitalität, das sind alles Tugenden, für die auch die 45-Jährige steht. Farbensatt und wie ein kostbares Kaleidoskop aus verführerisch blitzenden Splittern fächert der Star ¿ ganz zurückgenommen, aber selbstbewusst ¿ dieses großartige, kantig grelle, dann wieder feinfühlig schmeichelnde Werk als klanglich schillernden Ausdruck unserer Zeit auf . . . [Bach]: wie schon öfter leitet sie das fröhlich temperamentvolle norwegische Kammerorchester Trondheim Soloists selbst in zwei Bach-Violinkonzerten an ¿ um natürlich auch hier die erste Geige zu spielen.

. . . [Gubaidulina] in Anne-Sophie Mutter hat sie die ideale Interpretin für ihr zweites Violinkonzert gefunden . . . [man spürt] eines sofort: Diese Musik lotet tief, sie will Existentielles aussagen, und ihre Interpreten ringen mit aller Kraft darum. Mutter setzt den Solopart hochexpressiv unter Spannung, mit einem Ton, der samtzart oder von einer bohrenden Intensität sein kann . . . [Bach]: Mutter prägt die Interpretationen markant. In den Finalsätzen wählt sie rasante Tempi, die Musik eilt in behänder Leichtigkeit dahin, dennoch bleibt die Artikulation glasklar.

. . . das herrliche Violinkonzert 'In tempus praesens' von Sofia Gubaidulina . . . [wird] hier in seiner Ersteinspielung vorgestellt . . . Valery Gergiev und das London Symphony Orchestra [bieten] ein extrem spannendes und reliefreiches Spiel . . .

Selten ist die tendenzielle Personifizierung des Soloparts in einem Instrumentalkonzert so glücklich gelungen wie hier: leicht zu erfassen, dennoch nie trivial . . . eine dramatische Aktion, von Mutter spannungsreich aufgeladen und entwickelt. Dazu gekoppelt . . . sind auf diesem Album zwei Bachsche Violinkonzerte . . . Geigerisch feurig dargeboten . . .

. . . eine ihrer besten CDs.

Spannende Spannungen garantiert.

Musik der Gegenwart kann neue Hörerkreise erreichen, wenn ein Weltstar sie interpretiert und wenn noch dazu Bach erklingt . . . Beides erfüllt diese Aufnahme, in der Anne-Sophie Mutter mit den (behutsam historisch grundierten) Bach-Konzerten brilliert und das ihr gewidmete Violinkonzert von Sofia Gubaidulina mit leidenschaftlicher Tiefe leuchten lässt.

. . . l'alliance de ces deux profondes musiciennes fut magique . . . elle a mis les Concertos BWV 1041 et 1042 de Bach, joués lumineusement avec sa bande des Solistes de Trondheim, qu'elle dirige de l'archet . . . Mutter est de pur oxygène. Cela peut donner le vertige.

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Safeguarded by Sophia

Thoughts on violin concertos of Gubaidulina and Bach

In February 2007 the Russian composer Sofia Gubaidulina – she was born in Chistopol in Tatarstan in 1931 and has lived in Germany since 1992 – was awarded Hamburg’s prestigious Bach Prize: as a “pioneer of contemporary classical music” who has forged a link between Eastern and Western music.

Her own music has been inspired by that of Johann Sebastian Bach in more ways than one, with the result that it seemed obvious for Anne-Sophie Mutter to record two of Bach’s concertos alongside her world-premiere recording of Gubaidulina’s most recent violin concerto, a piece dedicated to Mutter. “There is a profound spiritual affinity between Gubaidulina and Bach,” says the violinist. “Like Bach, she too draws not only a great deal of strength from her faith in God, but ultimately also a musical language all of her own.”

Written in 2006–07, the violin concerto is the first piece by the Russian composer that Anne-Sophie Mutter has recorded. “I knew about Paul Sacher’s commission and have been waiting patiently for ‘my’ work since the 1980s. Not that this means that I haven’t taken every opportunity

to follow Sofia Gubaidulina’s career very closely, although I got to know her personally only just before the first orchestral rehearsal in Berlin, when I played In tempus praesens for her. It was a very moving moment for me. She is undoubtedly one of the most fascinating of all composers, in that every note reveals such great depths of emotion. She truly lives to compose and doesn’t compose to live.”

Sofia and (Anne-)Sophie – the similarity between the two names inspired Gubai-dulina. “During this whole time, I was accompanied by the figure of Sophia – divine wisdom. It was all entirely spontaneous: our names are the same – it was this that provided the basis for this association,” the composer explains. For Gubaidulina, Sophia is the figure revered by orthodox Christianity, the personification of wisdom who has laid the foundations for all creativity and intellectual effort in the history of creation, preparing the way for all that develops organically in the world. She is the fountainhead of art and of the artist’s engagement with the lighter and darker sides of human existence.

Formally and musically, Gubaidulina’s five-part concerto unfolds in two different directions. On the one hand, it obeys the impassioned desire to develop, spreading out in the form of a fan with an exponentially increased number of sounds, pushing forward into the instruments’ highest registers, which represent heaven, while also exploring the deepest regions of hell through the use of trombones, tuba and contrabassoon. At the same time, however, the work expresses the utter necessity of reducing this whole creative variety to a single sound once again, its unison implying divine unity, which on a concrete level takes place during the transition from the fourth to the fifth episode.

Anne-Sophie Mutter finds this passage particularly inspired. The violin attempts to break free from the fate motif in the orchestra, an idea implacably repeated and intensified in the 40 bars leading up to the cadenza: “It rises to a tremendous climax and to the work’s most decisive moment, which takes the form of a portentous whole bar’s rest from which the beseeching solo cadenza finally breaks away.” For the soloist, a particularly magnificent moment is the burial scene that recalls the Russian Orthodox Church and that is painted in sombre colours by the cellos and violas. “Towards the end, the Wagner tubas soar aloft in an enormously powerful gesture of revolt, unleashing a torrent of ecstasy, as if Brünnhilde were riding towards us. The result is a triumph over fate. The final bars float away, reaching the ultimate heights, in a wonderfully positive spirit, while the lower strings again recall the earlier mood of sombreness, the struggle between light and dark that is typical of In tempus praesens. I hear in it Bach’s final chorale, Vor deinen Thron tret ich hiermit. The work dies away in this spiritual mood on a high F sharp.”

Just as the traditional proportions of the golden section are fundamental to the music of Johann Sebastian Bach, so Sofia Gubaidulina, too, aspires to the ideal of architectural proportions in her music, seeking to impose on her works a regular structure that in turn determines the relations between their individual formal sections. In this violin concerto great importance is attached to numerology, the composer seeking what she herself terms “the rhythm of form”. The solo violin is spirited away to “heavenly spheres”, acquiring through its sonorities a unique position in the work, which is stressed by the fact that the piece’s orchestral resources include neither first nor second violins. For Anne-Sophie Mutter, this is remarkable: “The solo violin never stops speaking but emerges from the dialogue with the orchestra. At the same time, however, the orchestra shadows it, its thematic material being echoed in the violas and cellos. Such close integration between soloist and orchestra increases the work’s dramatic character and results in its oppressive feel, something apparent from the solo violin’s very first outburst, which is both accusatory and psalmodic in tone. There isn’t a single moment in which we are able to take a deep breath.”

In the course of her career, Anne-Sophie Mutter has premiered a whole series of contemporary violin concertos, but she regards Sofia Gubaidulina’s contribution to the medium as unique: “I am not exaggerating when I describe it as affording me the greatest experience I have had until now with a modern score. It is a work of tremendous emotional intensity.”

The present world-premiere recording of Gubaidulina’s concerto, which received its first performance in Lucerne in 2007, appears here in a coupling with Bach’s Violin Concertos BWV 1041 and 1042. This is the second time that Anne-Sophie Mutter has recorded these works – the first was some 20 years ago – and her view of Bach has changed in the meantime: “The change in my attitude to Bach is also related, of course, to the exciting findings of period performance practice, although I myself have problems with specialization of any kind – the doctrines that are developed from it and that prevent one from asking questions work against any sense of free inspiration in art. And authenticity is in any case a Utopian notion. All of us perform Bach’s music from the standpoint of the 21st century.”

Clarity and lightness should be achieved through sparing use of vibrato and through flowing speeds. In the fast movements in particular, Anne-Sophie Mutter feels that it is especially important to adopt a sensitive approach to the original phrasing: “Can one achieve this phrasing with a modern bow? The answer is an unequivocal no. That is why I was previously able to realize only some of these phrase markings using a modern bow – although they were technically still just about possible, they did not sound right. On this occasion both I myself and the orchestral players all used copies of Baroque bows and in this way achieved a very different tonal concept.” Conversely, Anne-Sophie Mutter decided against using gut strings: “I am sure that Bach’s musical ideal was free from the problems of poor intonation and the other shortcomings associated with gut strings. For 20 years I have been using a soft wound A-string that offers more warmth and in certain ways comes closer to the aesthetic of the fully rounded tone that is associated with gut strings.”

In thinking about Bach, Anne-Sophie Mutter again recalls his “spiritual descendants”: “For me, one of the most beautiful of all Baroque quotations has a certain spiritual association with the concerto by Gubaidulina. I am thinking of the end of Alban Berg’s concerto, with the wonderful Bach chorale that is quoted there. Both works ultimately convey a very real sense of hope.”

Selke Harten-Strehk

Translation: Stewart Spencer

Im Schutz Sophias

Gedanken zu Violinkonzerten von Gubaidulina und Bach

Im Februar 2007 erhielt die 1931 im tatarischen Tschistopol geborene Komponistin Sofia Gubaidulina den renommierten Bach-Preis der Hansestadt Hamburg. Als »Pionierfrau der zeitgenössischen Klassik«, so hieß es, habe sie Brücken zwischen östlichen und westlichen Musiksystemen geschlagen.

Tatsächlich ist ihr Schaffen immer wieder auf vielfältige Weise von Johann Sebastian Bach inspiriert worden. Für Anne-Sophie Mutter lag es daher nahe, die Ersteinspielung des jüngsten, ihr selbst gewidmeten Violinkonzerts Gubaidulinas mit zwei Bach-Konzerten zu kombinieren: »Es gibt eine tiefe spirituelle Beziehung zwischen Gubaidulina und Bach. Auch schöpft sie – ganz ähnlich wie Bach – aus dem Glauben an Gott viel Kraft und letztlich auch eine ganz besondere Tonsprache«.

Das in den Jahren 2006/07 komponierte Violinkonzert ist Anne-Sophie Mutters erste Einspielung eines Werks von Gubaidulina, die seit 1992 in der Nähe von Hamburg lebt. »Ich wusste von dem Auftrag Paul Sachers und konnte sozusagen geduldig seit den 80er-Jahren auf ›mein‹ Werk warten. Was aber nicht heißt, dass ich versäumt hätte, Sofia Gubaidulinas Schaffen sehr aufmerksam zu verfolgen. Persönlich kennengelernt habe ich sie erst vor der ersten Orchesterprobe in Berlin, als ich ihr das Werk ›In tempus praesens‹ vorgespielt habe – ein sehr bewegender Moment für mich. Sie ist sicher eine der faszinierendsten Komponistenpersönlichkeiten, weil sich in jedem Ton so viel Tiefe der Empfindung offenbart. Sie lebt tatsächlich, um zu komponieren und sie komponiert nicht, um zu leben.«

Sofia und (Anne-)Sophie – die Verwandtschaft der Namen inspirierte die Komponistin. »Die ganze Zeit begleitete mich Sophias Gestalt – Gottes Weisheit. Ganz spontan sah ich es: Unsere Namen sind gleich – das gab den Grund für diese Assoziation«, erklärt Gubaidulina. Die Gestalt der Sophia hat für die Komponistin jene Bedeutung, für die sie im orthodoxen Chri-stentum verehrt wird: Sophia ist die Personifikation der Weisheit, die der Schöpfungsgeschichte den Nährboden für alles Kreative und geistige Wirken, für Entwicklung und Entfaltung bereitet. Sie ist der Ursprung der Kunst, der künstlerischen Auseinandersetzung mit den Licht- und Schattenseiten menschlichen Daseins.

Die formale und musikalische Konzeption des fünfteiligen Violinkonzerts entfaltet sich in zwei Richtungen: Einerseits folgt sie dem leidenschaftlichen Willen zur Entwicklung, die sich mit einer potenzierten Anzahl von Klängen fächerförmig ausbreitet, in höchste Register (Himmel) vordringt, aber auch, etwa durch Posaunen, Tuba oder Kontrafagott, tiefste Regionen (Hölle) erreicht. Andererseits offenbart sich im Verlauf des Werks die unbedingte Notwendigkeit, diese ganze schöpferische Vielfalt wieder in einen einzigen Klang zusammenzuführen: ins Unisono – in die göttliche Einheit. Dies geschieht konkret im Übergang von der vierten zur fünften Episode.

Für Anne-Sophie Mutter ist gerade diese Passage besonders genial gesetzt. Die Geige versucht, dem orchestralen Schicksalsmotiv zu entkommen, das sich in 40 Takten vor der Kadenz unbarmherzig wiederholt und steigert: »Das mündet in einen riesigen Höhepunkt und den entscheidenden Moment des Werks: schicksalsschwangere Stille einer genau ausgeschriebenen Generalpause, aus der uns in flehentlichem Duktus die Solo-Kadenz befreit.« Ein besonders großartiger Augenblick ist für die Solistin auch die russisch-orthodox anmutende Begräbnis-Szene, in düsteren Farben von den Celli und Violen gemalt. »Gegen Ende entfesselt sich noch einmal Ekstase mit den sich aufschwingenden Wagner-Tuben in einem enorm kraftvollen Moment der Auflehnung, als würde Brünhilde heranreiten ... ein Sieg über das Schicksal. Der Schluss entschwebt wunderbar positiv in höchsten Höhen, wobei uns die tiefen Streicher durchaus noch einmal an das Düstere, den ›In-tempus-praesens‹-Kampf zwischen Hell und Dunkel erinnern. Ich höre darin den letzten Choral Bachs: ›Vor deinen Thron tret ich hiermit.‹ In dieser spirituellen Stimmung verklingt das Werk auf dem hohen fis

Johann Sebastian Bach lotete in seiner Musik das aus der Baukunst stammende Proportionskriterium »Goldener Schnitt« aus. Und auch für Sofia Gubaidulina gibt es das Ideal einer architektonischen Gesetzmäßigkeit in der Musik, die das Zeitverhältnis einzelner Formabschnitte zueinander bedingt. Entsprechende Berechnungen im Kanon der Zahlenmystik gewinnen im Violinkonzert große Bedeutung: Gubaidulina sucht erklärtermaßen den »Rhythmus der Form«. Die Solo-Violine wird dabei in »himmlische Sphären« entrückt, nimmt dadurch eine klangliche Sonderstellung ein, die durch den Verzicht auf erste und zweite Geigen im Orchesterverband ausdrücklich betont wird. Für Anne-Sophie Mutter ist dies bemerkenswert: »Die Solo-Geige hört nie auf zu sprechen, wächst aus dem Dialog mit dem Orchester heraus. Andererseits hängt das Orchester schattenhaft an ihr, wenn Thematisches in Bratschen und Celli echohaft nachklingt. Solch eine enge Vernetzung verstärkt den dramatischen Charakter des Werks. Dadurch entsteht vom ersten anklagenden Psalmus-Aufschrei der Solo-Violine an die beklemmende Wirkung. Es gibt keinen Moment des Durchatmens.«

In ihrer Karriere hat Anne-Sophie Mutter bereits eine ganze Reihe von zeitgenössi-schen Violinkonzerten uraufgeführt – das Violinkonzert von Sofia Gubaidulina aber hält sie für einzigartig: »Ich übertreibe nicht, wenn ich es als das bislang größte Erlebnis bezeichne, das mir eine moderne Partitur schenkte. Es steckt eine hohe emotionale Dichte in dem Stück.«

Der Ersteinspielung von Gubaidulinas 2007 in Luzern uraufgeführtem Meisterwerk sind Bachs Violinkonzerte BWV 1041 und 1042 gegenübergestellt. Anne-Sophie Mutter nimmt sie nach etwa 20 Jahren zum zweiten Mal auf, und ihr Blick auf Bach hat sich seitdem gewandelt: »Die Veränderung meiner Beziehung zu Bach hängt natürlich auch mit spannenden Erkenntnissen der historischen Aufführungspraxis zusammen«, so Mutter, »wobei ich persönlich Probleme habe mit Spezialistentum jedweder Art – die daraus entwickelten Doktrinen, die Hinterfragung verbieten, wirken einer freien Inspiration in der Kunst entgegen. Und Authentizität ist sowieso eine Utopie. Wir musizieren alle Bachs Musik aus dem Blickwinkel des 21. Jahrhunderts.«

Klarheit und Leichtigkeit soll durch einen sparsamen Umgang mit Vibrato und flüssige Tempi erreicht werden. Gerade in den schnellen Ecksätzen ist der Geigerin ein sensibler Umgang mit originalen Phrasierungen besonders wichtig: »Kann man sie mit einem modernen Bogen spielen? Die Antwort ist eindeutig nein. Deshalb habe ich früher mit einem modernen Bogen diese Phrasierungen nur teilweise realisiert, weil sie technisch zwar noch gerade machbar waren, aber nicht schlüssig klangen. Diesmal haben sowohl die Orchestermusiker als auch ich mit Kopien von Barockbögen gespielt und so ein ganz anderes Klangkonzept realisiert.« Anne-Sophie Mutter verzichtet dagegen auf das Aufspannen von Darmsaiten: »Ich bin sicher, dass Bachs Klangideal frei war von Intonationstrübung und anderen Defiziten der Darmsaiten. Ich spiele seit 20 Jahren eine weich umsponnene A-Saite, die klanglich mehr Wärme bietet und in gewisser Weise der Darmsaiten-Ästhetik eines runden Klangs näher steht.«

Beim Nachdenken über Bach erinnert sich Anne-Sophie Mutter noch einmal an dessen »Nachfahren im Geiste«: »Eines der für mich schönsten Barock-Zitate hat auch einen gewissen spirituellen Bezug zu dem Violinkonzert Gubaidulinas, ich denke an das Ende des Alban-Berg-Konzerts mit dem dort wunderschön zitierten Bach-Choral. Beide Werke tragen am Ende Hoffnung in sich.«

Selke Harten-Strehk

Sous l’égide de Sophia

Réflexions sur des concertos pour violon de Bach et Goubaïdoulina

En février 2007, la compositrice Sofia Goubaïdoulina, née en 1931 à Tchistopol en Tatarie, s’est vue décerner le prestigieux Prix Bach de la ville de Hambourg. Saluée pour son œuvre de «pionnière de la musique classique contemporaine», elle a jeté des ponts entre les esthétiques musicales de l’Ouest et de l’Est.

Sa production a toujours été, d’une manière ou d’une autre, marquée par l’œuvre de Jean-Sébastien Bach. Aussi apparut-il logique à Anne-Sophie Mutter d’associer son nouveau concerto pour violon, dont elle est la dédicataire, à deux concertos du cantor: «Il existe une étroite parenté spirituelle entre Bach et Goubaïdoulina. Au même titre que Bach, elle tire de sa foi en Dieu énormément de force, créant, au final, un langage musical éminemment personnel.»

Composé au cours des années 2006 et 2007, le Concerto pour violon est le premier enregistrement réalisé par Anne-Sophie Mutter d’une œuvre de Goubaïdoulina, laquelle vit près de Hambourg depuis 1992. «J’étais au courant de la commande passée par Paul Sacher et attendais patiemment mon œuvre depuis les années quatre-vingt. Ce qui ne veut pas dire que j’en ai omis pour autant de suivre avec attention la production de Goubaïdoulina. Je n’ai finalement fait sa connaissance qu’à Berlin, juste avant la première répétition au cours de laquelle j’ai joué devant elle In tempus praesens – un moment réellement très émouvant pour moi. Sofia Goubaïdoulina est, à n’en pas douter, l’une des personnalités les plus fascinantes en matière de composition et chaque note qu’elle écrit est chargée d’une immense profondeur émotionnelle. Elle ne compose pas pour vivre, mais vit bel et bien pour composer.»

Sofia et (Anne-)Sophie – la parenté de leur prénom fut pour la compositrice une réelle source d’inspiration. «La figure de Sophia, sagesse de dieu, m’accompagnait en permanence. J’avais tout de suite remarqué que nos prénoms se ressemblaient. Ce fut la raison de cette association» explique Goubaïdoulina. Sophia représente bien, pour la compositrice, cette figure vénérée des chrétiens orthodoxes. Sophia symbolise la sagesse, à l’origine de tout ce que l’esprit humain produit de noble et d’élevé. Elle est la source même de l’art et de la réflexion de l’artiste sur l’ombre et la lumière de l’existence.

La conception musicale et formelle de ce concerto en cinq parties se développe dans deux directions: d’un côté elle obéit à une farouche volonté de développement qui se traduit par une multitude de sons en éventail, s’élève dans le registre aigu (symbolisant le ciel) pour plonger ensuite dans le registre le plus grave (symbolisant l’enfer) avec les trombones, le tuba ou le contrebasson. D’un autre côté, apparaît au fur et à mesure de l’œuvre la nécessité, une fois atteinte cette variété créatrice, de revenir à un son unique, l’unisson – symbole de l’unité divine. Ceci se réalise dans la transition menant du quatrième au cinquième épisode.

Anne-Sophie Mutter trouve ce passage particulièrement réussi. Le violon essaie de se libérer du thème du destin confié à l’orchestre, thème qui, quarante mesures avant la cadence, se répète et enfle de manière inexorable: «Ceci mène à un immense climax et au moment décisif de l’œuvre: un silence d’une mesure lourd de sens dont nous délivre la cadence avec ses accents implorants.» La soliste voit également dans la scène évoquant des funérailles russes orthodoxes, peinte dans des tons sombres par les violoncelles et les altos, l’un des passages les plus intenses de l’œuvre. «Vers la fin, l’extase est de nouveau atteinte avec les tubas Wagner qui expriment un immense sentiment de révolte, comme si Brünnhilde surgissait à cheval… victoire remportée sur le destin. Merveilleusement apaisée, la fin du concerto évolue dans l’extrême aigu, même si les cordes graves nous rappellent encore une fois les ténèbres et le combat que se livrent In tempus praesens l’ombre et la lumière. J’y entends le dernier choral de Bach Vor deinen Thron tret ich hiermit. Baignant dans une atmosphère d’élévation spirituelle, l’œuvre s’achève sur un fa dièse aigu.»

Jean-Sébastien Bach utilisait fréquemment dans sa musique la formule du nombre d’or, empruntée à l’architecture. Sofia Goubaïdoulina voit elle aussi une sorte d’idéal dans l’application à la musique des lois architectoniques, reliant par des rapports de durée plusieurs sections entre elles. La mystique des nombres et les calculs qui en découlent revêtent, dans le Concerto pour violon, une importance cruciale: Goubaïdoulina y recherche de manière déclarée le «rythme de la forme». La partie de violon solo, qui évolue dans des «sphères célestes», acquiert une fonction sonore particulière, renforcée encore par le fait que l’orchestre ne comporte ni premiers ni seconds violons. Anne-Sophie Mutter y voit un élément des plus significatifs: «Le violon solo s’y fait constamment entendre et domine le dialogue engagé avec l’orchestre. Dans le même temps, l’orchestre suit le violon comme son ombre, notamment lorsque les thèmes de ce dernier se trouvent repris en écho par les violoncelles et les altos. Cet étroit maillage vient rehausser le dramatisme de l’œuvre. Aussi, l’imploration initiale du violon solo, semblable à celle d’un psaume, produitelle d’entrée un effet oppressant. L’œuvre ne laisse à aucun moment le temps de reprendre son souffle.»

Si Anne-Sophie Mutter a eu, tout au long de sa carrière, l’occasion de créer un certain nombre de concertos pour violon, elle considère celui de Sofia Goubaïdoulina comme unique en son genre: «Ce fut, sans exagérer, la plus grande expérience que j’ai vécue avec une partition contemporaine. Cette pièce est d’une extrême densité émotionnelle.»

Ce premier enregistrement mondial du concerto de Goubaïdoulina, créé à Lucerne en 2007, est accompagné de gravures des concertos pour violon BWV 1041 et 1042 de Jean-Sébastien Bach. Anne-Sophie Mutter, qui les avait enregistrés il y a une vingtaine d’années, a vu depuis son regard sur Bach se modifier: «L’évolution de ma relation à Bach est liée, bien évidemment, en partie à la passionnante redécouverte des modes de jeu en vigueur à l’époque, […] même si j’éprouve, personnellement, quelques difficultés avec l’approche des spécialistes. De fait, les dogmes qu’ils édictent et qu’ils n’admettent pas de voir remis en question, me semblent entraver la liberté d’inspiration dont toute démarche artistique se nourrit. Et l’authenticité qu’ils revendiquent est, de toute façon, une utopie. Nous jouons tous la musique de Bach dans un contexte qui est celui du vingt-et-unième siècle.»

La légèreté et la clarté doivent être atteintes par un usage modéré du vibrato et l’adoption de tempos fluides. Anne-Sophie Mutter attache une grande importance à l’adoption subtile de modes de phrasé en vigueur à l’époque baroque, particulièrement dans les vifs mouvements extrêmes: «Peut-on les réaliser avec un archet moderne? La réponse est non. Par le passé, je n’ai pu, avec un archet moderne, réaliser ces phrasés que de manière partielle. S’ils étaient techniquement possibles, ils ne sonnaient pas de manière pleinement convaincante. Cette fois, nous avons, moi et les musiciens de l’orchestre, utilisé les copies d’archets baroques, obtenant ainsi un son totalement différent.» Anne-Sophie Mutter renonce, en revanche, aux cordes en boyau: «Je suis convaincue que Bach aspirait à un son exempt de tout défaut d’intonation et des autres inconvénients inhérents aux cordes en boyau. J’utilise depuis vingt ans une corde de la sans tension excessive, qui se rapproche ainsi de l’esthétique et de la rondeur des cordes en boyau, tout en offrant davantage de chaleur.»

Lorsqu’Anne-Sophie Mutter songe à Bach, lui reviennent en mémoire ceux qui en furent les «héritiers spirituels»: «Pour moi, l’une des plus belles citations baroques présente une certaine parenté d’esprit avec le Concerto pour violon de Sofia Goubaïdoulina. Je pense à la fin du Concerto d’Alban Berg qui cite de manière sublime un choral de Bach. Les deux œuvres sont à la fin porteuses d’espoir.»

Selke Harten-Strehk

Traduction: Hugues Mousseau