BACEWICZ Piano Sonata No. 2 Zimerman


Piano Sonata No. 2

Klavierquintett · Piano Quintet
No. 1 & No. 2
Krystian Zimerman
Kaja Danczowska
Agata Szymczewska
Ryszard Groblewski
Rafal Kwiatkowski
Int. Release 14 Feb. 2011
1 CD / Download
0289 477 8332 9
CD DDD 0289 477 8332 9 GH
Hommage à Grażyna Bacewicz, 1909–1969

Track List

Grazyna Bacewicz (1909 - 1969)
Piano Quintet No.1

1. Moderato molto espressivo




Krystian Zimerman, Kaja Danczowska, Agata Szymczewska, Ryszard Groblewski, Rafal Kwiatkowski

Sonata No. 2 for Piano


Sonata No. 2 for Piano


Sonata No. 2 for Piano


Krystian Zimerman

Piano Quintet No.2


Piano Quintet No.2


Piano Quintet No.2

Krystian Zimerman, Kaja Danczowska, Agata Szymczewska, Ryszard Groblewski, Rafal Kwiatkowski

Total Playing Time 1:04:53

The performances are outstanding, and Krystian Zimerman's account of the finale of the Second Sonata is quite dazzling.

. . . the music here is certainly engaging and benefits immeasurably from this high-profile release with performers that seem to cherish every note and vibrate each one with conviction. The recording copes manfully with the thunder unleashed by Zimerman in the Sonata.

Zimerman presents a vibrant scene with a full range of emotions . . . The ensemble of the quintet and the balance are exemplary, and Zimerman coheres well with the quartet . . . this CD does real justice to the rich music of Bacewicz, who deserves to be recognized as one of the more significant composers of the last century. We are fortunate to have a new window into a world previously neglected . . .

. . . [her Piano Sonata no. 2] proves a real display piece for Zimerman's pianism . . . Exemplary performances.

What stands out immediately on hearing Bacewicz's Piano Sonata No. 2 is the brilliant intensity of Krystian Zimerman's performance . . . Zimerman displays his greatness in exquisitely expressing its tender, meditative and somber beauty. It's a major undiscovered piano sonata of the past century. This CD is a valuable addition to the growing Bacewicz discography, and the recording and performances match its significance. Anyone interested in unfamiliar and important music of the past century will love this release.

. . . this is a fine tribute, vividly recorded.

Zimerman's performance is no less than dazzling, teeming with detail . . . Zimerman and his handpicked colleagues seem born into this rarely heard music. We can only thank him for introducing an unsung and extraordinary composer.

The performances are spectacular. Zimerman is, of course, a known excellence, but what particularly impresses me is the ensemble playing in the quintets. The players seem exquisitely alert to one another. In the second quintet's slow movement, for example, the quartet often enters at the last possible moment before the piano's sustained tones die completely and at about the same dynamic level. Combine that with some of the finest music of the last century and you likely get one of my recordings of the year.

. . . an obvious, superb introductory Bacewicz disc and a must-have for anyone who is already beholden to Bacewicz' music . . . [this recording is] easily at the top of the heap . . . seductive, phenomenal pianism . . .

. . . [in den Werken] ist eine geheimnisvoll lyrische, bisweilen prächtig expressive polnisch-französische Klangsprache zu entdecken. Zimerman zeigt sich als ihr idealer Übersetzer.

. . . eine großartige Hommage . . . Eine unverbrauchte Musik, die schnell für sich einnimmt -- zumal sie auf höchstem Niveau interpretiert wird.

. . . zweifellos eine der interessantesten Komponistinnen des 20. Jahrhunderts . . . Bacewicz komponierte mit sehr viel Fantasie und immer so, dass man den Eindruck hat, sie habe wirklich etwas zu sagen. Kurz gesagt: die Musik von Grazyna Bacewicz packt einen und lässt einen nicht los . . . Die Quintette werden . . . sehr expressiv gespielt, sehr emotional und mit einer bemerkenswerten Hingabe. Die Balance ist optimal und Zimerman spielt sich nie nach vorne . . . In der Zweiten Klaviersonate ist er allein ebenfalls sehr überzeugend: In den langsamen Satz versenkt er sich mit äußerster Konzentration, und das quirlige und dramatische Finale mit einer stupenden Virtuosität. Eine perfekte Hommage an Grazyna Bacewicz . . .

Höchste spieltechnische Qualität verbindet sich unter seinen flinken Händen mit grösser musikalischer Sorgfalt, und auch als Primus inter Pares in den Quintetten beeindruckt er durch sein ungemein prägnantes, jedes kleinste Detail dieser musikalisch doch recht komplexen Materie minutiös herausarbeitendes Spiel. Gleichzeitig sind es Interpretationen aus einem einzigen Guss, durchpulst von einem lebendigen Atem des musizierenden Einverständnisses unter allen fünf Beteiligten.

Mitreißend . . . die Einspielung offenbart -- kaum verwunderlich unter der Federführung Zimermans -- großartige Interpretationen. So bestechen der Pianist und die ausgezeichneten Streicher mit Intensität und Leidenschaft -- ohne dabei jedoch einer Durchhörbarkeit Abbruch zu tun, welche die Musik bei all ihrer Tiefe verständlich und zugänglich macht . . . [Die Sonate] stellt dank der ebenso gefühlvollen wie energischen Interpretation Zimermans den Höhepunkt der CD dar . . . Mit der seinem Spiel so eigenen, unvergleichlichen Mischung aus Verinnerlichung und Distanz stellt er die Sonate vor . . . [Zimerman] gelingt es, jedem Ton Bedeutung beizumessen, ohne aufdringlich zu sein, ist kraftvoll, nie grob, stellt Gegensätze heraus und verliert dennoch nicht das große Ganze aus den Augen. Man wird eingeladen zu folgen -- und schließlich mitgerissen . . . [Die Musik Bacewiczs gibt es] dank Zimerman wie dem exzellenten Ensemble in einer Fassung, die an Virtuosität und Farbenreichtung wohl kaum zu übertreffen ist.

Was hat diese polnische Komponistin nicht an Scharfsinn, Herz, Kühnheit und zugleich Geschmack in ihrer Musik bewiesen . . . der Klangfeinstaub im Larghetto des zweiten Quintetts fasziniert hier ebenso wie die stahlgraue Elegie in der Mitte der zweiten Klaviersonate.

Bonheur rare et inestimable: l'un des nos plus grands pianistes prend fait et cause pour une figure polonaise largement méconnue, élève de Nadia Boulanger. Un choc . . . Le pianiste parvient à unir dans une magistrale concentration les archets de ses compatriotes.

Krystian Zimerman: Hommage to Grazyna Bacewicz

  • Pianist Krystian Zimerman returned to the recording studio after a five-year absence to celebrate the 100th birthday of the foremost female Polish composer of the 20th century, Grażyna Bacewicz
  • Die Presse wrote: »One is ... unlikely to experience anywhere else Polish music of such power and charm and, at the same time, such refinement ... In the "Maestoso" first movement, Zimerman demonstrated his incredible flexibility, impetuous passages merging directly into supple tenderness without any loss of tension.«


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Throughout the 1950s and 1960s Grażyna Bacewicz was famous as one of the leading and most forward-looking composers of her generation. Comparisons were drawn with Nadia Boulanger, who had occupied an equally prominent position in the world of music before the Second World War. Today it is Sofia Gubaidulina who plays this role on the contemporary classical scene. If Grażyna Bacewicz’s music failed to reach a wider international audience, this was due above all to the circumstances in which she lived and worked: during the most creative and productive years of her life as a composer, her native Poland – like all the other countries of the Eastern Bloc – was cut off from developments in the world at large and, more especially, in the world of western culture.

Grażyna Bacewicz was born in Łódź on 5 February 1909 and died in Warsaw on 17 January 1969. She was active as a composer, violinist and teacher. She attended the Warsaw Conserva-tory, where she studied composition with Kazimierz Sikorski and the violin with Józef Jarzębski, graduating in 1932 and at the same time studying the piano with Józef Turczyński, before fur-thering her composition studies with Nadia Boulanger in Paris and perfecting her violin tech-nique with André Touret and, later, Carl Flesch at the École normale de Musique in Paris. Her studies in Paris were supported by Ignacy Jan Paderewski.

Bacewicz’s works are exceptionally rich and varied, extending, as they do, to all the different musical genres and forms. But although she wrote symphonic works and instrumental concertos, her great passion was chamber music. Among her contributions to the medium are seven string quartets entirely capable of standing comparison with those of Bartók.

Bacewicz was in total command of her métier. Her pieces are invariably notable for their clear and careful formal planning. She worked constantly at refining her musical language. During the interwar years her aesthetic outlook owed much to that of Karol Szymanow¬ski, while also re-flecting the influence of French music. In the wake of the Second World War her style became more animated and dynamic, a development arguably due to the influence of Stravinsky, Bartók and Prokof¬iev and to her use of stylized forms of Polish folk music. At the end of the 1950s she made a cautious attempt to adopt a new aesthetic approach that she herself termed “avant-garde”. Bacewicz’s music has all the qualities of an exceptional art. Her formal mastery and technical brilliance have lost none of their ability to dazzle us today. This is a conviction shared by Krystian Zimerman: “I’d like to honour a composer to whom I and all the rest of us owe a great deal. I thought about recording the two quintets as long ago as 2002, when I presented Deutsche Grammophon with my recording plans for the next few years. I was still a student when I first got to know Grażyna Bacewicz’s works in the 1970s. At that time my repertory included the Second Piano Sonata. This is a work I continue to perform at my recitals, and I should add that wherever I play it, it always goes down very well with audiences. After my recitals I am regu-larly asked: ‘Who wrote this music? Where can I get hold of a copy of the score? Are there any recordings?’” On 5 February 2009 – the centenary of Bacewicz’s birth – Krystian Zimerman gave the first of five concerts devoted exclusively to her music. It took place in her birthplace, Łódź, which was also the birthplace of Artur Rubinstein. The programme for this first concert featured the two Piano Quintets and the Second Piano Sonata. The five concerts were given in Poland’s five most important cities: not only Łódź but also Warsaw, Poznań, Cracow and Katowice. In every case the musicians were enthusiastically received. Bacewicz and her formally perfect music returned in triumph to the concert hall. Krystian Zimerman and his four distinguished colleagues brought all their skill and innovative understanding to these works, making them sound freshly minted for the 21st century.

“Our work in the rehearsal room will always remain lodged in my memory as something unique and unforgettable,” says the cellist Rafał Kwiatkowski. “To be able to work together on a common goal was not just fantastic but mutually inspiring. I think we were very successful in what we achieved in the field of sonority, tone colour and, more generally, the colourful light that we were able to throw on the music. I have the feeling that we created a very special kind of aes-thetic approach. But how could it be otherwise when Krystian Zimerman was at the piano?”

The violinist Kaja Danczowska had already worked with Krystian Zimerman in the recording studio, notably on pieces by Szymanowski. Asked how she thought the deepest layers and ideas of this music could be reached, she replied: “One need only surrender to the composer because everything she wanted to say is writ¬ten into the music.” The second violinist, Agata Szym¬czewska, who is also the youngest member of the group, admits that she had previously had little experience of playing chamber music, but after working with artists like Krystian Zimerman and Kaja Danczowska she is firmly convinced that in future the world of chamber music will mean far more to her than it has done until now: “I’m very happy I was able to work with musicians like these and to rehearse these exceptionally interesting pieces with them.”

“For me,” says the viola player Ryszard Groblewski, “the music of Grażyna Bacewicz was already a known quantity, and I was aware of its exceptional quality. That’s why it’s been a great honour for me to work with Krystian Zimerman and three other brilliant musicians in celebrating this magnificent Polish composer on the occasion of her hundredth anniversary. The two quin-tets, which I’ve now got to know in greater detail, are veritable pearls. I hope our recording will help to bring Grażyna Bacewicz’s name to the attention of a wider audience.”

The First Piano Quintet was premiered in 1952 and quickly hailed as a work of exceptional ma-turity in terms of its musical ideas and the ways in which those ideas are implemented. All four sections are logically interconnected so as to create a four-movement cycle, while also revealing highly personal emotions on the part of the composer. The magisterial musical language reflects the work’s classical form. As always with Bacewicz, the composer’s technical skills and her understanding of the instruments’ range of sonorities are on the very highest level. It is clear that great passion informs this work, a point evident from even the very first bars, in which a lyrical section (Moderato molto espressivo) is contrasted with the iridescent brilliance of the virtuosity and also with the figurative fragments (Allegro). The second section is a scherzo at a markedly faster tempo. It is written as a stylized Polish folk dance, the oberek, a dance of which the composer was particularly fond and which is heard again in the final movement of the Second Piano Sonata.

The Second Piano Sonata was written a year later and belongs to the same creative period as the First Piano Quintet. Both works share a similar neoclassical form, a comparable post-Romantic range of expression and the use of the oberek. We would be entirely justified in speaking of this work in the same breath as the great piano sonatas of the 20th century, including, for example, the late sonatas of Prokofiev.

The three-movement work begins with a Maestoso – Agitato filled with contrasts and emotional tensions and built up along the lines of an opening allegro. The highly emotional Largo is remi-niscent of the slow movement of the First Piano Quintet, while the final Toccata sweeps the lis-tener along with its virtuosity and energy, the latter produced by its use of the oberek. It was Bacewicz herself who gave the first performance of the Second Piano Sonata, a work that calls on its performer’s entire technical arsenal. A few years later the piece was taken into the reper-tory of Andrzej Jasiński, who subsequently taught Krystian Zimerman and inspired his famous pupil with an abiding love of this extraordinary work.

The two piano quintets were written thirteen years apart. The second of them dates from 1965 and is generally regarded as one of the most important of all her contributions to the medium. It also represents a change of aesthetic direction for its composer: as she admitted at the time, she was now moving towards the avant-garde and the world of dodecaphony, aleatory features and complex tone colours. Formally speaking, the work harks back to Classical models. But it achieves its sense of cohesion by dint of its uninhibited flood of sounds, most frequently in the form of individual motifs and brief phrases which, one after the other, are carried forward by the different instruments.

“A lot happens in my music,” Grażyna Bacewicz once explained. “It’s aggressive and at the same time lyrical.” This says all that needs to be said about her music. There is indeed much that happens in it, and even though several decades have now passed since it was written, it continues to exert a powerful fascination on listeners and performers alike.

Jan Popis


Grażyna Bacewicz war in den fünfziger und sechziger Jahren des 20. Jahrhunderts eine musika-lische Berühmtheit und galt als richtungsweisende Komponistin ihrer Zeit. Man verglich sie mit Nadia Boulanger, die eine ähnliche Bedeutung in der Musikwelt vor dem Zweiten Weltkrieg gehabt hatte. Heute nimmt Sofia Gubaidulina in der zeitgenössischen Klassikszene diese Rolle ein. Die Tatsache, dass das Werk von Grażyna Bacewicz ein großes internationales Publikum nicht erreichen konnte, liegt vor allem an den Gegebenheiten der Zeit, in der sie gelebt und komponiert hat. Während der produktivsten und kreativsten Jahre ihres Komponistenlebens war Polen wie die anderen Länder des sogenannten Ostblocks von der Entwicklung in der Welt und der westlichen Kultur ausgeschlossen.

Grażyna Bacewicz, geboren am 5. Februar 1909 in Lodz, gestorben am 17. Januar 1969 in War-schau, war Komponistin, Geigerin und Pädagogin. Ihr Studium schloss sie 1932 an der Musik-hochschule Warschau im Fach Komposition bei Kazimierz Sikorski und im Fach Geige bei Józef Jarzębski mit dem Diplom ab. Sie studierte außerdem Klavier bei Józef Turczyński. Anschließend setzte sie ihr Kompositionsstudium bei Nadia Boulanger fort und verfeinerte zeit-gleich ihr Geigenspiel bei André Touret und später bei Carl Flesch an der Pariser École normale de Musique. Das Stipendium für das Studium in Paris finanzierte ihr Ignaz Jan Paderewski.

Das Œuvre von Grażyna Bacewicz ist ungewöhnlich reichhaltig, und die verschiedenen musika-lischen Genres und Formen sind sehr vielfältig. Sie schrieb Werke für symphonisches Orchester und komponierte Instrumentalkonzerte, ihre große Passion aber war die Kammermusik. So komponierte sie unter anderem sieben Streichquartette, die durchaus mit den Quartetten von Bartók zu vergleichen sind.

Ihr kompositorisches Handwerk beherrschte sie vollkommen. Bacewicz’ Stücke zeichnen sich immer durch eine klare und deutliche Anlage der musikalischen Form aus, und sie arbeitete ständig an der Perfektionierung ihrer musikalischen Sprache. In der Zeit zwischen den Weltkriegen lehnte sie sich an die Ästhetik von Karol Szymanowski an, stand aber auch unter dem Ein-fluss der französischen Musik. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde ihre Musik, möglicherweise in Anlehnung an Strawinsky, Bartók und Prokofjew, lebhafter und dynamischer, unter anderem durch die Einbeziehung stilisierter polnischer Folklore. Ende der 50er-Jahre fing sie behutsam an, eine neue Ästhetik zu entwickeln, die sie selbst als »avantgardistisch« bezeichnete.

Die Musik von Grażyna Bacewicz hat alle Eigenschaften einer außergewöhnlichen Kunst. Ihre Meisterschaft der Form und die handwerkliche Brillanz sind auch heute noch bewundernswert. Dieser Überzeugung folgt auch Krystian Zimerman: »Ich möchte eine Komponistin ehren, der ich und wir alle sehr viel verdanken. Über die Aufnahme der beiden Quintette habe ich schon 2002 nachgedacht, als ich der Deutschen Grammophon meine Planung für die Produktionen der nächsten Jahre vorstellte. Die Werke von Grażyna Bacewicz kenne ich aus den 70er-Jahren, noch aus meiner Studienzeit. Ich habe damals die Zweite Klaviersonate gespielt. Ich spiele sie bis heute und möchte betonen, dass diese Musik überall dort, wo ich sie aufgeführt habe, dem Publikum außerordentlich gut gefallen hat. Nach den Konzerten hat man mich regelmäßig ge-fragt: ›Wer ist die Komponistin dieser Musik? Wo kann man die Noten bekommen? Gibt es Aufnahmen davon?‹«

Der 5. Februar 2009 war der 100. Geburtstag von Grażyna Bacewicz. An diesem Tag gab Krystian Zimerman in Lodz, der Geburtsstadt der Komponistin (in der auch Artur Rubinstein geboren wurde), das erste von fünf Konzerten, die ausschließlich der Musik von Bacewicz gewidmet waren. Auf dem Programm standen zwei Klavierquintette und die Zweite Klaviersonate. Die Konzerte fanden in den wichtigsten Städten Polens statt: außer in Lodz auch in Warschau, Posen, Krakau und Kattowitz, und überall wurden die Musiker enthusiastisch empfangen. Grażyna Bacewicz und ihre formvollendete Musik kehrten mit großem Triumph auf das Konzertpodium zurück. Krystian Zimerman und seine vier exzellenten Mitmusiker haben die Werke gekonnt und innovativ interpretiert, ganz wie Kammermusik des 21. Jahrhunderts. »Unsere Arbeit bei den Proben wird in meiner Erinnerung als etwas Einzigartiges und Unver-gessliches bleiben«, sagt der Cellist Rafał Kwiatkowski. »Die gegenseitige Inspiration beim Erar-beiten des gemeinsamen Ziels war fantastisch. Ich glaube, dass uns im Bereich des Klanges, der Klangfarbe und überhaupt in der farblichen Ausleuchtung der Musik sehr viel gelungen ist. Ich habe das Gefühl, dass wir eine besondere Form der Ästhetik geschaffen haben. Aber kann es überhaupt anders sein, wenn Krystian Zimerman am Klavier sitzt?«

Die Geigerin Kaja Danczowska hat schon früher gemeinsam mit Krystian Zimerman Platten aufgenommen, unter anderem Werke von Karol Szymanowski. Auf die Frage, wie die tiefsten Schichten und Ideen dieser Musik erreicht werden könnten, antwortet sie: »Man muss sich ein-fach nur auf die Komponistin einlassen, weil sie alles, was sie zu sagen hatte, in ihre Noten hi-neingeschrieben hat.« Die zweite Geigerin, Agata Szymczewska, zugleich das jüngste En-semblemitglied, gibt zu, dass sie bis dahin wenig Erfahrung mit Kammermusik sammeln konnte. Nach der Zusammenarbeit mit Künstlern wie Krystian Zimerman und Kaja Danczowska ist sie jedoch fest überzeugt, dass die Welt der Kammermusik ihr sehr viel näher stehen wird: »Ich bin sehr glücklich, dass es mir möglich war, mit solchen Musikern zusammen zu spielen und mit ihnen diese außerordentlich interessanten Kompositionen zu erarbeiten.«

»Die Musik von Grażyna Bacewicz war mir schon früher bekannt und ihre außergewöhnliche Qualität war mir durchaus bewusst«, sagt der Bratschist Ryszard Groblewski. »Deswegen ist es für mich eine besondere Ehre, dass ich zusammen mit Krystian Zimerman und drei weiteren brillanten Musikern dieser großartigen polnischen Komponistin zu ihrem 100. Geburtstag gratu-lieren konnte. Die beiden Quintette, die ich jetzt genauer kennengelernt habe, sind wahre Perlen der Musik. Ich habe die Hoffnung, dass durch unsere Aufnahme Grażyna Bacewicz’ Werk dem internationalen Publikum nähergebracht wird.«

Das Erste Klavierquintett wurde schon nach der Uraufführung 1952 als eine sehr ausgereifte Komposition wahrgenommen, sowohl was die musikalischen Ideen als auch die Umsetzung an-geht. Im logischen Zusammenhang aller Kompositionsteile, die raffiniert den viersätzigen Zyk-lus bilden, zeigen sich sehr persönliche Emotionen der Komponistin. Das Werk wurde in einer meisterhaften Sprache geschrieben, ganz der klassischen Form entsprechend. Die kompositori-schen Fähigkeiten und das Verständnis für die klanglichen Möglichkeiten der Instrumente sind wie immer bei Grażyna Bacewicz auf höchstem Niveau. Es ist ganz deutlich, dass das Werk mit großer Leidenschaft geschrieben wurde. Schon die ersten Takte zeugen davon, wenn der lyrische Teil (Moderato molto espressivo) mit dem changierenden Glanz der Virtuosität und den figurativen Fragmenten kontrastiert (Allegro). Der zweite Teil des Quintetts ist ein Scherzo im (schnelleren) Tempo Presto; geschrieben wurde es als stilisierter polnischer Volkstanz Oberek, dem die Komponistin ganz besonders zugeneigt war. Er wird im Finale der Zweiten Klaviersonate noch einmal erklingen.

Die Zweite Klaviersonate, ein Jahr später entstanden, gehört wie das Erste Klavierquintett in die gleiche Schaffensperiode der Kompo¬nistin. Beide Werke verbindet eine ähnliche »neoklassische« Form, eine vergleichbare (post-romantische) Ausdrucksskala und die Verwendung des Oberek. Die Einordnung dieser Komposition neben die großen Klaviersonaten des 20. Jahrhunderts (zum Beispiel die späten Sonaten von Prokofjew) ist durchaus berechtigt. Die Sonate besteht aus drei Sätzen. Der erste Satz, Maestoso – Agitato, gefüllt mit Kontrasten und emotionalen Spannungen, ist nach den klassischen Prinzipien eines ersten Allegros aufgebaut. Das Largo erinnert in seinem emotionalen Ausdruck an den langsamen Satz des Ersten Klavier-quintetts. Die finale Toccata reißt durch ihre Virtuosität mit, aber auch durch die Energie, die sie durch die Verwendung des Oberek erzeugt. Grażyna Bacewicz hat die Zweite Klaviersonate, die das ganze technische Können eines Pianisten verlangt, selber uraufgeführt. Einige Jahre danach nahm Andrzej Jasiński, der spätere Lehrer von Krystian Zimerman, das Werk in sein Repertoire auf. Er hat auch seinen berühmten Schüler für dieses außerordentliche Stück begeistert.

Die beiden Klavierquintette entstanden im Abstand von 13 Jahren. Das Zweite Klavierquintett komponierte Grażyna Bacewicz 1965, es gilt als eines ihrer wichtigsten Werke. In dieser Komposition manifestiert sich für sie eine ästhetische Wendung. Sie selbst sagte damals, dass sie sich nun auf ihrem künstlerischen Weg in Richtung Avantgarde bewegen und sich mit Dodekafonie, Aleatorik und komplexen Klangfarben auseinandersetzen würde. Die Form des Zweiten Klavierquintetts knüpft an klassische Vorbilder an. Ihr Zusammenhalt aber entsteht als Effekt des ungezwungenen Strömens der Klänge, am häufigsten in der Gestalt einzelner Motive oder kurzer Phrasen, die nacheinander von den Instrumenten weitergetragen werden.

»In meiner Musik geschieht viel, sie ist angriffslustig und zugleich lyrisch.« Diese Aussage von Grażyna Bacewicz drückt eigentlich alles aus. In ihrer Musik geschieht in der Tat vieles, und obwohl seit ihrer Entstehung schon einige Jahrzehnte vergangen sind, fasziniert sie weiterhin – sowohl die Hörer als auch die Musiker.

Jan Popis


Dans les années 1950 et 1960, Grażyna Bacewicz était une musicienne célèbre et une compositrice qui faisait autorité. On la comparaît à Nadia Boulanger, qui avait une aura semblable dans le monde musical d’avant-guerre. C’est aujourd’hui Sofia Goubaïdoulina qui tient ce rôle dans l’univers de la musique contemporaine. Si l’œuvre de Grażyna Bacewicz n’a pu atteindre un pu-blic international, cela a certainement à voir avec les circonstances de son époque: durant ses années les plus productives, son pays, la Pologne, comme tous les autres pays du bloc de l’Est, était coupé de la culture occidentale et de l’évolution du monde.

Née le 5 février 1909 à Łódź, décédée le 17 janvier 1969 à Varsovie, Grażyna Bacewicz était compositrice, violoniste et pédagogue. Elle obtint en 1932 son diplôme de fin d’études au Conservatoire de Varsovie, dans les classes de Kazimierz Sikorski (composition) et Józef Jarz-ębski (violon). Elle avait en outre suivi la classe de piano de Józef Turczyński. Elle alla ensuite à Paris poursuivre ses études de composition avec Nadia Boulanger et en même temps se perfec-tionner en violon à l’École normale avec André Touret puis Carl Flesch. C’est Ignaz Jan Pade-rewski qui prit en charge sa bourse d’études.

Le catalogue de Grażyna Bacewicz, où sont représentés des formes et des genres très divers, est particulièrement riche. Elle a écrit des partitions pour orchestre symphonique et des concertos, mais sa grande passion était la musique de chambre. Elle est notamment l’auteur de sept quatuors à cordes qui valent tout à fait la comparaison avec ceux de Bartók.

Elle maîtrisait parfaitement les techniques de composition – ses pièces se distinguent par un plan formel toujours très clair – et elle ne cessait de peaufiner son langage musical. Durant l’entre-deux-guerres, elle s’appuya sur l’esthétique de Karol Szymanowski tout en subissant l’influence de la musique française. Dans l’après-guerre, sa musique se fit plus vive et dyna-mique, probablement influencée par Stravinsky, Bartók et Prokofiev, et intégra des éléments stylisés du folklore polonais. À la fin des années cinquante, elle commença prudemment à dé-velopper une nouvelle esthétique qu’elle qualifia elle-même d’«avant-gardiste».

La musique de Grażyna Bacewicz a toutes les qualités d’un art exceptionnel. Sa maîtrise for-melle et sa brillante technique continuent aujourd’hui de susciter l’admiration. Par exemple de Krystian Zimerman: «J’aimerais rendre hommage à une compositrice à qui je dois – à qui nous devons tous – énormément. J’ai songé à enregistrer les deux Quintettes dès 2002, au moment où j’ai présenté à Deutsche Grammophon mes projets pour les années à venir. Je connais les œuvres de Grażyna Bacewicz depuis l’époque où j’étais étudiant, dans les années soixante-dix. Je jouais déjà la Deuxième Sonate pour piano à ce moment-là. Je continue de la jouer aujourd’hui, et je dois dire qu’elle a ravi le public partout où je l’ai donnée en concert. On m’a régulièrement demandé à l’issue des concerts: “Qui a composé cette musique? Où peut-on se procurer la parti-tion? Y a-t-il des enregistrements?”»

On fêtait le 5 février 2009 le centenaire de la naissance de Grażyna Bacewicz. Ce jour-là, Krys-tian Zimer¬man donnait à Łódź, ville natale de la compositrice (et d’Artur Rubinstein), le premier de cinq concerts entièrement consacrés à la musique de Bacewicz. Au programme figuraient les deux Quintettes avec piano et la Deuxième Sonate pour piano. Les concerts avaient été prévus dans de grandes villes polonaises: après Łódź, ce fut Varsovie, Poznań, Cracovie et Katowice, et partout les musiciens reçurent un accueil enthousiaste. Grażyna Bacewicz et sa musique finement ouvragée faisaient un retour triomphal sur la scène musicale. Krystian Zimerman et ses quatre partenaires, tous excellents, interprétèrent ses œuvres savamment et de façon innovatrice, comme de la musique de chambre du XXIe siècle.

«Notre travail en répétition me restera en mémoire comme quelque chose d’unique et d’inoubliable, raconte le violoncelliste Rafał Kwiatkowski. Nous nous sommes inspirés mutuel-lement de manière fantastique en progressant ensemble vers notre but commun. Je crois que nous avons réussi de grandes choses dans le domaine du timbre, de la couleur sonore, et plus généralement dans la façon d’utiliser les couleurs pour éclairer la musique. J’ai le sentiment que nous avons créé une forme particulière d’esthétique. Mais peut-il en être autrement quand Krys-tian Zimerman est au piano?»

La violoniste Kaja Danczowska a déjà enregistré des disques avec Krystian Zimerman, notam-ment des œuvres de Karol Szymanowski. Lorsqu’on lui demande comment il est possible d’atteindre les couches les plus profondes de la musique de Bacewicz, elle répond: «Il faut sim-plement s’en remettre à la compositrice, parce que tout ce qu’elle voulait dire, elle l’a écrit dans sa partition.» La deuxième violoniste, Agata Szymczewska, la benjamine de l’ensemble, avoue qu’elle n’a pas une grande expérience de la musique de chambre. Mais après avoir travaillé avec des interprètes comme Krystian Zimerman et Kaja Danczowska, elle est convaincue que l’univers chambriste lui sera bien plus proche: «Je suis très heureuse d’avoir pu jouer avec de tels musiciens et interpréter avec eux des compositions aussi intéressantes.»

«J’étais déjà familier de la musique de Grażyna Bacewicz et j’en connaissais les qualités, expli-que l’altiste Ryszard Groblewski. C’est donc pour moi un honneur particulier d’avoir pu, avec Krystian Zimerman et trois autres brillants musiciens, rendre hommage à cette compositrice po-lonaise majeure à l’occasion du centenaire de sa naissance. Les deux Quintettes, avec lesquels j’ai pu me familiariser plus en profondeur, sont de vraies perles. J’espère que notre enregistre-ment permettra de mieux faire connaître l’œuvre de Grażyna Bacewicz à un public internatio-nal.»

Le Premier Quintette avec piano fut accueilli dès sa création, en 1952, comme une composition pleine de maturité, autant par ses idées musicales que par leur traitement. La compositrice ex-prime des émotions très personnelles dans l’enchaînement logique des diverses parties de l’œuvre, qui revisite de façon raffinée la structure en quatre mouvements. D’une grande maîtrise d’écriture, le Quintette est parfaitement classique dans sa forme. La technique de composition et le sens des couleurs instrumentales témoignent d’un haut niveau de raffinement, comme toujours avec Grażyna Bacewicz. Il est manifeste que l’œuvre a été écrite avec une grande passion. Les premières mesures le prouvent déjà clairement, où la partie lyrique (Moderato molto espressivo) contraste avec une virtuosité à l’éclat changeant et des fragments figuratifs (Allegro). La deuxième partie est un scherzo presto écrit dans le style d’un oberek, danse populaire polonaise vive qu’affectionnait la compositrice. On en retrouvera un dans le finale de la Deuxième Sonate pour piano.

La Deuxième Sonate pour piano, écrite l’année suivante, appartient à la même période créatrice que le Premier Quintette avec piano. Les deux partitions ont en commun une forme «néoclassi-que» similaire, une échelle expressive (postromantique) comparable et le recours à l’oberek. Cette composition mérite tout à fait de figurer à côté des grandes sonates pour piano du XXe siècle (par exemple, les dernières sonates de Prokofiev).

L’œuvre est en trois mouvements. Le premier mouvement (Maestoso – Agitato), plein de contrastes et de tensions, est construit suivant le principe classique d’un premier allegro. Le Lar-go rappelle par son expression le mouvement lent du Premier Quintette avec piano. La Toccata finale emporte l’auditeur par sa virtuosité, mais aussi par l’énergie contagieuse de l’oberek. Grażyna Bacewicz a elle-même donné cette sonate en première audition, une partition exigeante du point de vue technique. Quelques années après, Andrzej Jasiński, le futur professeur de Krystian Zimerman, l’intégrait à son répertoire. Il allait plus tard transmettre à son illustre élève son enthousiasme pour cette page extraordinaire.

Le Second Quintette avec piano, qui vit le jour en 1965, est considéré comme l’une des parti-tions ma¬jeures de Grażyna Bacewicz. Il représente un tournant esthétique dans son œuvre. Elle-même expliquait à l’époque qu’elle voulait désormais se diriger vers l’avant-garde et s’intéresser au dodécaphonisme, à l’aléatoire et aux timbres complexes. D’un point de vue formel, le Second Quintette s’inspire des modèles classiques. Il doit cependant sa cohésion à un effet de courant sonore ininterrompu produit le plus souvent par des motifs individuels ou de courtes phrases qui se répercutent d’un instrument à l’autre.

«Il se passe beaucoup de choses dans ma musique, elle aime partir à l’attaque tout en étant lyri-que.» Cette phrase de Grażyna Bacewicz dit tout. Il se passe en effet beaucoup de choses dans sa musique, et plusieurs dizaines d’années après qu’elle a vu le jour, elle continue de fasciner – au-tant les auditeurs que ses interprètes.

Jan Popis