MENDELSSOHN, BRUCH Concertos / Mutter

MENDELSSOHN / BRUCH
Violin Concertos

MENDELSSOHN: Violin Concerto
BRUCH: Violin Concerto No. 1
Anne-Sophie Mutter
Berliner Philharmoniker
Herbert von Karajan
Int. Release 15 Sep. 1982
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0289 400 0312 7
This album is part of the Anne-Sophie Mutter 40-CD Box "The Complete Musician".

Listen and enjoy Anne-Sophie Mutter´s recordings for DG on the website www.asm35.com.


Lista de temas

Felix Mendelssohn (1809 - 1847)
Violin Concerto in E Minor, Op. 64, MWV O 14

Max Bruch (1838 - 1920)
Violin Concerto No. 1 in G Minor, Op. 26

Anne-Sophie Mutter, Berliner Philharmoniker, Herbert von Karajan

Tiempo total de reproducción 56:35

ABOUT THE ALBUM

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MENDELSSOHN • BRUCH: VIOLIN CONCERTOS

Any discussion of the outstanding violin concertos of the 19th-century German repertoire inevitably centres upon four works: the concertos by Ludwig van Beethoven (1806), Felix Mendelssohn (1844), Max Bruch (1866) and Johannes Brahms (1878). In many respects these works fall into two pairs: while the concertos of Beethoven and Brahms are considered particularly “demanding”, those of Mendelssohn and Bruch enjoy enormous popularity both with audiences and among violinists. Many factors contribute to this popularity: the potency and accessibility of their themes, a happy blend of cantabile melody and virtuosity, of expressiveness and brilliance, of simplicity and refinement, as well as the subtlety of the atmospheric moods created by Mendelssohn, and Bruch’s inclination towards pathos and grandeur.

It is often said that Felix Mendelssohn was a classicist, but while this description may appear appropriate in connection with certain of his works, it is surely not applicable where the Violin Concerto is concerned. Written, after a long gestation period, for the Leipzig virtuoso Ferdinand David, this is in every respect a work of the most quintessential Romanticism. Original down to the last detail, it points towards the future, and is marked by astonishing freshness of invention. One innovation, for example, is the way in which Mendelssohn dispenses with the traditional orchestral exposition of the themes, allowing the soloist to open the concerto. Equally novel is the placing of the first movement cadenza before the recapitulation (instead of before the coda). Particularly “Romantic” in this movement is the contrast between the songlike but impassioned first theme (appassionato) and the meditative second theme (tranquillo). The second movement, an Andante in three sections, is a typical “song without words”. The finale, however, is marked by its capricious and picturesque character; the atmosphere which Mendelssohn creates here is reminiscent of his music to Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream. It is understandable that this movement, whose characteristic marking is leggiero, has given rise to the expression Elfenromantik (“elfin Romanticism”).

Max Bruch is one of the foremost representatives of academicism among 19th-century German composers. Highly regarded by Brahms, he continued in the tradition of Mendelssohn, and was a determined opponent of the “new-German” school headed by Liszt. Of all his many works only this Violin Concerto in G minor, op. 26 (the first of his three for the instrument) can really be said to have maintained a place in the repertoire. Written in 1866 for Joseph Joachim, it is a work of great tonal beauty. The first movement (which Bruch called “Prelude”) fascinates by reason of the rhapsodic freedom of its construction, its interesting dialogue between the orchestra and soloist, and its elegiac, pathetic and dramatic ideas. The Adagio is undoubtedly one of the most beautiful of all violin concerto slow movements, distinguished equally by its wealth of cantabile melody and by the depth of feeling which underlies it. The first of the finale’s two themes has a Hungarian flavour, while the second has a touch of grandeur about it. There is no doubt that Brahms learned much from this work of Bruch which he put to good use when composing his own Violin Concerto.

Constantin Floros

Translation: John Coombs


MENDELSSOHN BRUCH: VIOLINKONZERTE

Spricht man von den hervorragenden Violinkonzerten in der deutschen Musik des 19. Jahrhunderts, so meint man vor allem vier Werke: die Violinkonzerte von Ludwig van Beethoven (1806), Felix Mendelssohn Bartholdy (1844), Max Bruch (1866) und Johannes Brahms (1878). Sie bilden in mancher Hinsicht zwei Paare: Während die Konzerte von Beethoven und Brahms als besonders »anspruchsvoll« gelten, erfreuen sich die Konzerte von Mendelssohn und von Bruch sowohl beim Publikum als auch unter Geigern enormer Beliebtheit. Vieles trägt zu ihrer Popularität bei: die Prägnanz und Eingängigkeit ihrer Themen, eine glückliche Mischung von Kantabilität und Virtuosität, von Expressivität und Brillanz, von Simplizität und Raffinement, darüber hinaus die Subtilität der »Stimmungen« bei Mendelssohn und eine Neigung zum Pathos und zur Grandezza bei Bruch.

Von Felix Mendelssohn Bartholdy wird oft behauptet, er sei ein Klassizist gewesen. Mag diese Rubrizierung für einige seiner Werke als gerechtfertigt erscheinen, für das Violinkonzert trifft sie sicherlich nicht zu. Nach langer Vorbereitungszeit für den Leipziger Virtuosen Ferdinand David geschrieben, ist es in allem ein Werk echtester Romantik: originell bis ins letzte Detail, zukunftsweisend, von erstaunlicher Frische der Erfindung. Neuartig ist zum Beispiel, daß Mendelssohn auf die herkömmliche Orchesterexposition verzichtet und das Konzert mit dem Solisten beginnen läßt. Gleichfalls neuartig ist die Position der Kadenz vor der Reprise (anstatt vor der Coda). »Romantisch« mutet im Kopfsatz der Kontrast zwischen dem liedhaften, aber leidenschaftlichen ersten Thema (appassionato) und dem versonnenen Seitenthema (tranquillo) an. Der zweite Satz, ein dreiteilig angelegtes Andante, ist ein typisches »Lied ohne Worte«. Dem Finale aber geben kapriziöse und pittoreske Züge das Gepräge; der Ton, den Mendelssohn hier anschlägt, erinnert an seine Musik zu Shakespeares »Sommernachtstraum». Verständlich, daß man angesichts dieses Satzes, dessen charakteristische Vortragsbezeichnung leggiero ist, von »Elfenromantik« gesprochen hat. Max Bruch zählt zu den bedeutendsten Vertretern des Akademismus in der deutschen Musik des 19. Jahrhunderts. Von Johannes Brahms hochgeschätzt, führte er die Tradition Mendelssohns fort und war ein entschiedener Gegner der Neudeutschen um Liszt. Von seinem umfangreichen Schaffen lebt heute eigentlich nur das erste von insgesamt drei Violinkonzerten, das vorliegende Konzert in g-moll op. 26. 1866 für Joseph Joachim geschrieben, ist es ein Werk von großer Klangschönheit. Gleich der erste Satz (Bruch nennt ihn »Vorspiel») fesselt durch gleichsam rhapsodische Freiheit der Gestaltung, durch interessante Dialoge zwischen Orchester und Solopart und durch elegische, pathetische und dramatische Gedanken. Das Adagio ist zweifelsohne einer der schönsten langsamen Sätze der gesamten Violinkonzertliteratur. Es zeichnet sich ebenso durch Kantabilität wie durch Tiefe der Empfindung aus. Von den beiden Themen des Finales trägt das erste ungarisches Kolorit, während das zweite einen Zug ins Grandiose hat. Kein Zweifel, daß Johannes Brahms bei der Komposition seines eigenen Violinkonzerts manche Anregung von diesem Werk Bruchs empfangen hat.

Constantin Floros


MENDELSSOHN – BRUCH : CONCERTOS POUR VIOLON

Lorsqu’on parle des très grands concertos de violon de la musique allemande du dix-neuvième siècle, on songe avant tout à quatre œuvres: les concertos de violon de Ludwig van Beethoven (1806), Felix Mendelssohn Bartholdy (1844), Max Bruch (1866) et Johannes Brahms (1878). Ils vont à certains égards par deux: alors que les concertos de Beethoven et de Brahms passent pour des œuvres spécialement «ambitieuses», ceux de Mendelssohn et de Bruch jouissent d’une énorme popularité tant auprès du public que parmi les violonistes. Bien des éléments contribuent à cette vogue: la vigueur expressive de leurs thèmes faciles à retenir, une heureuse alliance de mélodieuse limpidité et de virtuosité, de chaleureuse éloquence et d’éclat, de simplicité et de raffinement et en outre, chez Mendelssohn, la subitilité des «états d’âme» ainsi que, chez Bruch, un penchant au pathos et à la «grandezza».

On prétend souvent que Felix Mendelssohn Bartholdy fut un néo-classique. Si ce catalogage peut paraître justifié pour quelques-unes de ses œuvres, ce n’est absolument pas le cas pour le concerto de violon. Ecrit après un long temps de préparation pour le virtuose leipzigois Ferdinand David, c’est en effet à tout prendre un produit du plus pur romantisme, original jusque dans les moindres détails, anticipant l’avenir, d’une étonnante fraîcheur d’invention. Inédite est par exemple la manière dont Mendelssohn, renonçant à la traditionnelle exposition orchestrale, fait attaquer le concerto par le soliste. Nouvelle est également la place de la cadence, avant la reprise (au lieu de figurer avant la coda). Dans le mouvement initial, le contraste entre le premier thème, qui se présente comme une sorte de chanson mais vibre de ferveur (appassionato), et le rêveur second thème (tranquillo) produit une impression «romantique». Le deuxième mouvement, un Andante de coupe tripartite, est une typique «romance sans paroles». Mais ce sont des traits capricieux et pittoresques qui donnent son cachet au finale, dans lequel Mendelssohn adopte un ton qui rappelle sa musique pour le «Songe d’une nuit d’été» de Shakespeare. Il est compréhensible qu’on ait parlé de «féerie romantique de sylphes» en face de ce mouvement portant caractéristiquement l’indication leggiero comme signe d’interprétation.

Max Bruch compte au nombre des plus importants représentants de l’académisme dans la musique allemande du dix-neuvième siècle. Tenu en haute estime par Johannes Brahms, il poursuivit la tradition de Mendelssohn et fut un adversaire résolu des Néo-Allemands (musiciens de la «Neudeutsche Schule») et de Liszt. Le présent concerto pour violon en sol mineur op. 26 (le premier de trois concertos pour cet instrument) est à vrai dire la seule œuvre de son abondante production qui soit restée en vie de nos jours. Ecrit en 1866 à l’intention de Joseph Joachim, c’est un ouvrage d’une grande beauté sonore. Le premier mouvement (que Bruch dénomme «Prélude») tient d’emblée l’auditeur sous le charme par la liberté en quelque sorte rhapsodique de la configuration, par d’intéressants dialogues entre orchestre et soliste

et par des idées tour à tour élégiaques, pathétiques, dramatiques. L’Adagio est incontestablement un des plus admirables mouvements lents de toute la littérature concertante pour violon. Il se distingue tout autant par ses accents mélodieux que par sa profondeur de sentiment. Des deux thèmes du finale, le premier affiche un coloris hongrois tandis que le second a une disposition au grandiose. Johannes Brahms s’est sans nul doute inspiré à plusieurs égards de cette œuvre de Bruch lors de la composition de son propre concerto de violon.

Constantin Floros

Traduction : Jacques Fournier