WAGNER Scenes and Arias Pape


Szenen und Arien aus
Scenes and Arias from

Die Meistersinger von Nürnberg
Die Walküre
René Pape
Int. Release 01 Apr. 2011
0289 477 6617 9
CD DDD 0289 477 6617 9 GH
Mastersinger René Pape Stars in an All-Wagner Album Conducted by Daniel Barenboim

Track List

Richard Wagner (1813 - 1883)
Die Walküre, WWV 86B

Act 3

Die Meistersinger von Nürnberg, WWV 96

Act 2

René Pape, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim

Act 3

Lohengrin, WWV 75

Act 1

René Pape, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim, Chor Der Staatsoper Berlin, Eberhard Friedrich

Parsifal, WWV 111

Act 3

René Pape, Plácido Domingo, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim

Plácido Domingo, René Pape, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim

René Pape, Plácido Domingo, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim

Plácido Domingo, René Pape, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim

Tannhäuser, WWV 70

Act 3

René Pape, Staatskapelle Berlin, Daniel Barenboim

Total Playing Time 1:02:41

. . . he is unquestionably magnificent. This is very lyrical Wagner singing, sensual, even sexual in tone, noble in utterance, and shaped as much through the line as off the words, with not so much as a hint of the declamatory choppiness that some interpreters have deployed of late. Pape's secure upper registers, meanwhile, allow him to move into bass-baritone territory (Wotan, Sachs) or even pure baritone roles (Wolfram) with breathtaking ease . . . [The Fliedermonolog, sounding unusually erotic, is] one of the disc's high points, along with Wotan's farewell from "Die Walküre" and a substantial chunk of the first scene of "Parsifal"'s third act, in which he is joined by a curiously tremulous Plácido Domingo in the title role. There's wonderful playing, too, from the Berlin Staatskapelle under Daniel Barenboim.

. . . [Pape] has a warm manly sound, clear dramatic diction, and a beautiful sense of line. This recording shows his Wotan . . . in near-ideal circumstances, without any of the fatigue or balance issues that might affect a stage performance, and with a softer pianissimo than he might dare in a theatre. But we're probably only getting part of the passion a live show might ignite in this charismatic performer. Listen to the emotional depth, musical variety and intelligence in this excerpt, or in his rich and thoughtful renditions of three sections from "Die Meistersinger", and you just want to run to whatever theatre is lucky enough to have Pape singing these roles. He's a dashing figure, one of only two "mastersingers" at the Met (the other is Renée Fleming), where he brought the house down last fall with his performances as Boris Godunov. He has explored more outré realms as well, including "Mein Herz brennt", a lavish post-Wagnerian song cycle by German composer Torsten Reich. . . Pape's ascendancy in Wagner's music is the latest step in the gradual conquest of the Wagner stage by singers . . . who bring an Italianate, cantabile style to a repertoire that used to be disfigured by the infamous "Bayreuth bark." This album's final selection, a lovely flowing account of "Tannhäuser"'s "O du mein holder Abendstern" proves the point explicitly, albeit in the kind of sung recitative/aria combination that Wagner later abandoned. Even a stentorian excerpt from "Lohengrin" (Gott grüß euch) has a creamy fluency to it. The scenes from "Parsifal" may be the hardest to approach cold, due to the rather rarefied nature of Wagner's philisophico-dramatic idea. But Pape's Gurnemanz sounds alert and assured . . . Conductor Daniel Barenboim leads a watchful and resonant performance of all this material by the Staatskapelle Berlin, including a brief and robust choral outburst at the end of the Lohengrin excerpt.

Simply put, it is difficult to imagine any bass singing highlights from the operas of Richard Wagner better than René Pape. In his physical, artistic and vocal prime, the German bass wraps and drapes his rich, expressive instrument around soaring operatic expressions . . . [a] full, sensitive and highly satisfying orchestral partnership of conductor Daniel Barenboim and the Staatskapelle Berlin . . . By the time Pape ends with Wolfram's song to the evening star from "Tannhäuser", the world has become a better place.

Wonderful playing, fine sinking . . . René Papes voice is a very beautiful one . . .

. . . the man with one of the world's most beautiful bass voices . . . It's not often we hear this music so gorgeously intoned . . . The "Parsifal" scene in particular benefits from Barenboim's characteristic blend of spontaneity and deliberation, while Plácido Domingo easily matches Pape in his eloquent ardour . . . when it comes to sheer vocal refinement and the purest Wagnerian gravitas, René Pape is hard to beat.

The flexibility of his velvety voice is perfect for the complexities of the composer's soaring arias . . .

Yes. Just . . . yes. We have been waiting since 2008 for René Pape to make a follow-up recital disc following the sexy and at times downright scary "Gods, Kings and Demons". And our favorite tall drink of operatic water has finally delivered with a Wagnerian recital disc . . . this is going to be a must for any Wagnerite.

René Pape's singing of Wagner is, after all, one of the major reasons for hearing opera today, and his partnership with Daniel Barenboim has been extensive and [influential] . . . Wotan's farewell from Die Walküre moves at an unusually strong pace, positively racing at the start, as if to reflect the character's desperate resolve. Barenboim builds the scene on vast waves, with seamless transitions, and maintains intensity in the swelling, roiling intervals, thanks to the brilliant strings of the Staatskapelle Berlin . . . the big vocal phrases are melded and unified with an art seldom heard. Nearly as notable here is the Good Friday scene from "Parsifal", in which Barenboim combines rubato and tautness to reach a robust, riveting conclusion . . . [In "Die Meistersinger"] Pape evokes a lighthearted, likable side to Sachs just where it's most needed, in the nationalistic lecture to Walther late in Act III . . .

René Pape's singing of Wagner is, after all, one of the major reasons for hearing opera today . . . [Daniel Barenboim] shows a knack for making this studio recording feel live and theatrical . . . Barenboim builds the scene on vast waves, with seamless transitions, and maintains intensity in the swelling, roiling intervals, thanks to the brilliant strings of the Staatskapelle Berlin . . . [Pape] summons a broad, regal tone, with a firm edge in the staccato thrusts to complement his absolute command of the intimate lines leading to the final farewell . . . the big vocal phrases are melded and unified with an art seldom heard . . . Masterful singing . . . Plácido Domingo is a welcome presence here as Parsifal . . . bursting with resonance and zealous as ever.

. . . René Pape is one of the finest singers, if not "the" finest, in that vocal range today. Good bass voices are rare, excellent ones are cause for celebration, and Pape certainly falls into the latter category. He is a world-class singer and role interpreter, and it is always a pleasure to see or hear him perform . . . Pape pulls it off with excellent fashion . . . he is aided by the orchestra in being able to create a powerful effect . . . the Staatskapelle Berlin performs in sublime fashion, producing a gorgeous, lush soundscape . . . supporting Pape's vocals with consummate skill . . . Barenboim is an old hand at this music, a skilled Wagnerian . . . Pape's burnished tones, solid intonation, and exceptional diction are fully on display . . . a lovely "O du mein holder Abendstern" [from "Tannhäuser"] . . . [this disc] will be appreciated by many.

Der Mann, der auf der Bühne Fürsten, Zaren und Priester darstellt, strahlt körperliche Präsenz aus und wirkt doch fein . . .

Papes Stimme beeindruckt durch natürliche Kraft, seine Deklamation ist glaubwürdig, seine Bandbreite -- vom dramatischen Wotan über einen honorigen König Heinrich bis zu lyrisch-hellen Wolfram -- atemberaubend.

. . . er führt den Beweis, dass Wortdeutlichkeit keineswegs auf Kosten der Gesangslinie gehen muss . . . Er braucht Expression nicht zu erzwingen, etwa durch Staudruck ¿ sie kommt ganz natürlich, weil er auf der Luft zu phrasieren versteht. Seine vorzügliche Technik lässt die für einen Bass an manchen Stellen unangenehm hohe Tessitur dieser Partie durchaus souverän klingen . . . Als Gurnemanz verbindet Pape gestalterische Fantasie und vokale Rhetorik mit hoher Legatokultur. Ergreifend die Szene der Karfreitagsaue (in der sich Plácido Domingo ins Spiel bringt, vokal noch immer beeindruckend . . . In dieser Partie scheint Pape zur Zeit konkurrenzlos.

Der Dresdner zeichnet sich durch hervorragende Textverständlichkeit aus . . . Pape verfügt über eine geschmeidige Stimme mit guter Höhe . . . [er hinterlässt] mit dem geradezu zärtlich dargebrachten "Lied an den Abendstern" einen guten Eindruck . . . [Hundertprozentig verlassen kann sich der Sänger] auf seine überaus kompetenten Begleiter, Daniel Barenboim und die Staatskapelle Berlin.

Kraftvoll leuchtend, mit einer der schönsten Bassstimmen seiner Generation, singt Pape sämtliche Richard-Wagner-Arien seines Fachs.

Was für ein Fels von einem Mann . . . 63 Minuten Donnerhall und Leuchten, unterstützt von Daniel Barenboim und der Staatskapelle Berlin. Fast unschlagbar, diese Verbindung.

"Wotans Abschied" gelingt Pape großartig. Seine Stimme tönt voluminös und ist doch wunderbar beweglich. Über die langgezogenen Passagen zieht Pape kaum enden wollende Bögen und gestaltet dabei so sensibel, als handele es sich bei dieser Musik um ein Schubert-Lied; das alles auf dem Humus einer wunderbar brodelnden Staatskapelle unter Daniel Barenboim . . . das "Lied an den Abendstern" aus dem "Tannhäuser". Kaum zu fassen, zu welch müheloser Höhe Papes kräftige Bassstimme in der Lage ist -- und wie liedhaft er zu singen vermag.

Seit Jahren die führende Besetzung für Wagners Basspartien . . . Schon nach den ersten Minuten atmet man erleichtert auf: Die Stimme strömt so souverän wie immer, auch bei exponierten Phrasen wie "Du lachendes Glück meines Auges". Dass er für "Wer meines Speeres Spitze fürchtet" die nötige Kraft und Höhensicherheit hat, stand zu erwarten. Doch der eigentliche Härtetest bei diesem Stück ist der lyrische Mittelteil, ab "Der Augen leuchtendes Paar". Und den singt Pape so rund und schön und herzbewegend, wie man es nur von den Großen der Vergangenheit gehört hat. Ähnlich ist der Eindruck beim Lied an den Abendstern und beim "Fliedermonolog" . . . Wie Pape Text und Musik des Gurnemanz gestaltet, macht ihm in dieser Qualität heute keiner nach. Daniel Barenboim und der Berliner Staatskapelle sind völlig uneitle Partner, atmen und "singen" mit ihm. Ein Wagner-Album der Sonderklasse.

Die feine Stimme des Sängers mit der klaren Aussprache ist für verständliche Wagner-Texte wie geschaffen.

Einmal mehr zementiert Pape hiermit seinen Status als Wagner-Interpret ersten Ranges, der es in einzigartiger Weise versteht, je nach Rolle wechselnde stimmliche Charakterbilder mit einem vom gesprochenen Wort her gedachten Gesang zu verbinden . . . Papes Bass besticht nach wie vor durchweg durch edlen, markanten Vortrag mit fast bedrohlich rollendem "r". Mit nie nachlassender Intensität beherrscht er das musikalische Geschehen und setzt sich dabei mühelos auch in den aufbrausenden Momenten gegen das Orchester durch, scheint ihm gleichwohl fast gebieten zu wollen. Faszinierend ist gleich zu Beginn seine Darstellung des Wotan am Ende des dritten Akts der "Walküre", der wehmütig Abschied von seiner geliebten Tochter Brünnhilde nimmt und den Walkürenfelsen mit Feuer umgibt. Das Ineinandergreifen von grimmer Wut ob der abtrünnigen Tochter und innerer Bewegtheit angesichts des zu bestrafenden Lieblingskindes ist kaum besser darstellbar. Nicht weniger überzeugend und besonders hervorzuheben sind die Partien des Hans Sachs mit dem Fliedermonolog und der Schlussermahnung "Verachtet mir die Meister nicht" sowie die des greisen Gralsritters Gurnemanz, der Parsifal zum Gralskönig salbt. Die weihevolle Atmosphäre des "Parsifal", die in der ausgewählten Szene mit der Salbung Parsifals und der anschließenden Taufe der Kundry einen Höhepunkt erreicht, lässt Papes Stimme im besten Licht erscheinen. Durch klug gesetzte Phrasierung sowie wohldosierte Dynamik entstehen in der Langsamkeit keine Stillstände oder Leerstellen . . . Daniel Barenboim am Pult der Staatskapelle Berlin lässt einen süffigen, satten Wagner erklingen. Seine lange und intensive Auseinandersetzung mit dem Bayreuther Meister macht sich hier bezahlt und entfaltet im Zusammenspiel mit Pape die ganze Ausdrucksbandbreite vom triumphalen Finale der "Meistersinger" bis hin zum sehnsuchtsvollen Lied an den Abendstern im "Tannhäuser" aufs Schönste. Hier scheinen sich tatsächlich zwei gefunden zu haben, die in Bezug auf Wagner die gleiche Sprache sprechen.

René Pape, c'est une des plus belles voix de basse du moment . . . La pure séduction du timbre, l'art des mots et de la nuance sont autant de bienfaits dont nos oreilles se repaissent . . .