RACHMANINOV Piano Concerto No. 2 / Wang, Abbado 4779308

. . . [this recording of Rachmaninov favorites] is more than the feel-good piano album of the year. Much of this is due to Claudio Abbado, who has been a searching interpreter of Russian music for several decades: he brings out the composer's Romantic fervor not only with persuasive melodic shaping but with a complete mastery of pacing, elastic rhythm, and orchestral color . . .

She tackles the popular "Concerto for Piano and Orchestra No 2" with an ease that betrays her deep familiarity with the material . . . [it's the confident way she deals with the challenging "Rhapsody on a Theme of Paganini"] that most impresses here . . . It's all handled with industrious grace by Wang.

[Rachmaninoff¿s Second Piano Concerto] here sounds surprisingly poised and clear. There is none of the wretched excess of emotion and wallowing indulgence that the dramatically grandiose themes seem to invite. Instead, Wang and Abbado offer a well-balanced reading that gives the concerto clean, almost neoclassical lines . . . The Mahler Chamber Orchestra sounds rich and full, and its brass section cuts through the lush strings with bright and plangent tones. Wang's pianism is large-scale, and this very fine recording helps bring out the balance between solo instrument and orchestra . . . The finale is never less than thrilling . . . Wang's fine combination of bravado and restraint serves the concerto.

. . . performances are intelligent, stylish, and have the emotional poise of the composer's own recordings. Often, Wang begins her musical arcs quietly, the better to build a long, gratifying line of thought.

. . . what you hear is independent of time . . . Anchored in the regal security of Claudio Abbado's Mahler Chamber Orchestra, Yuja makes the individual notes cascade like pearls, stretches the space between them just at the edge of what is perceptible, and "sings" with a legato that's the domain of only masters of lieder . . . [the most famous variation XVIII] is dreamy and meltingly lyrical, yet kept within the discipline and good taste that¿s the hallmark of both conductor and pianist . . . [Piano Concerto no. 2]: Her arpeggios are full and strong. Abbado and the orchestra are leaders, followers -- partners in music-making of the highest order . . . there is balance here and the right sound between excess and holding back too much.

. . . both these performances shed fresh light on two of Rachmaninov's best-known pieces . . . a playful and scintillating version of the "Paganini Rhapsody", time allowed for placing details meaningfully and to vividly characterise each of Rachmaninov's commentaries on the so-familiar Paganini tune . . . a very engaging performance notable for not rushing the music but for relishing its colours and modulations, with Yuja Wang very much part of the whole but playing with plenty of personality, too. Abbado ensures that Rachmaninov's scoring seems new-minted with some enthusiastic and polished playing. This poetic and vibrant account is very welcome . . . [Piano Concerto]: a flowing interpretation free from wallowing and sentimentality but aflame with inner passion . . . Wang's subtlety is welcome, so too her directness, underpinned by a flawless technique, Abbado and his musicians caught up in a flexible and lively performance free from ennui . . . in the slower music Rachmaninov's soul is revealed without mawkishness, the central Adagio given as an expressive reverie, rather confidentially, yet with heart-beating fluctuations. The finale, its melodic contours beautifully moulded, also enjoys some exciting impetus . . . some wonderfully crisp playing from Yuja Wang . . .

[The recording] originally meets the eye, since the artists' unsentimental but plastic approach infuses a generously sympathetic hue to the project . . . The expansive collaboration between Wang and Abbado permits a casual endearing look at each of the twenty-four variations . . . Wang and Abbado take the "Scherzando finale" at a delicious pace, exuberantly enjoying the playful and audacious figures as they move busily through a series of roller-coaster energies . . . [The "C Minor Concerto"] manages to avoid hyper-emotional clichés without sacrificing its innately lush melancholy [a] sober but passionate deliberation with which the principals execute the piece . . . Wang's impeccable technique and tonal beauty certainly aid in pouring this old wine into a new bottle . . . the spins and gyrations become quite beguiling, while Abbado injects his own potent impetus into the mix. A disarming lovely set of Rachmaninov works, beautifully played and gorgeously recorded courtesy of engineer Stephan Flock.

The young Chinese American virtuoso Yuja Wang has established her place as one of the most exciting pianists of our day with a series of formidable solo discs. Now comes her first release with orchestra ¿ a pairing of two of Rachmaninoff's most reliably alluring showpieces ¿ and the results are, if anything, even more remarkable. These are both splendid performances, full of vigor and bravura as well as a canny mixture of sentiment and clarity. Some credit has to go to conductor Claudio Abbado, who elicits warm and flexible playing from the Mahler Chamber Orchestra and coordinates the relations between orchestra and soloist beautifully. But Wang is the star, and she responds with her characteristic blend of elegance and depth. The virtuosic passages in both works emerge with dazzling precision and wit, made all the more impressive by Wang's deceptively offhand demeanor, while the more lyrically expansive sections ¿ particularly the great 17th variation of the rhapsody and the slow movement of the concerto ¿ come through in all their emotional fervor.

Yuja Wang is certainly grounded in Rachmaninoff . . . this young Chinese pianist has a very Russian soul.

She makes us hear this hoariest of Romantic war-horses afresh, as if with cleaned ears: the work emerges as almost classical, Mozartian even, in poise and architecture. There isn't an iota of indulgence or gratuitous emotion, yet neither is there any lack of force or genuine passion wherever required. Wang is aided by Abbado's masterly direction of the orchestra, and a crystal-clear recording which allows us to hear much usually-masked woodwind detail, and the detailed inner voices within Rachmaninov's keyboard writing. The storm of audience applause is well-merited. The "Paganini Rhapsody" is no less satisfying, both mesmerising and superbly controlled, with loving attention to detail . . . this new issue is quite special.

This petite 24-year-old turns out to be a powerhouse! Undaunted by the challenges of this repertoire, her articulate and precise style brings a freshness and wit to these pieces without compromising the emotional breadth of Rachmaninov's music. Her intelligent crafting of the variations turns the Rhapsody into a bonus concerto, but it's her superb skill and artistry which shines through. There's always room for a first class recording of even the most popular pieces ¿ and this is just that. The revealing Rhapsody deserves top billing, but the Second Piano Concerto has moments of exquisite tenderness.

Every new release by this marvelously gifted pianist is eagerly anticipated . . . The technical demands of the Rhapsody (Variation 24 for example) hold no terrors for her, of course, and her trademark impetuosity, which she injects into the bravura variations, is thrilling. But, more importantly, she is also an artist with that unteachable ability to tug at the emotions without recourse to sentimentality, as her playing of the famous Variation 23 beautifully illustrates.

Our hats are off to this stellar young pianist for reinvigorating two repertoire warhorses . . .

Our hats are off to this stellar young pianist for reinvigorating two repertoire warhorses, Rachmaninoff's Piano Concerto No. 2 and "Rhapsody on a Theme of Paganini".

. . . [Wang captures] the raw emotion and technical brilliance, Yuja Wang's mischievous style -- particularly in the first group of variations -- suits the Gershwin-esque elements, and contrasts with the Romanticism . . . The live element adds an additional layer of excitement, and there is spirit, verve and a twinkle. This is one of Wang's earliest recordings, and also one of her best.

Gerade die Rhapsodie hat einen hinreißenden, raubtierhaften Zug. Pianistin und Orchester spielen sich die Bälle prächtig hin und her, harmonieren ausgezeichnet. Im 2. Klavierkonzert kommt die große, breite Geste hinzu. Unheimlich, wie mächtig Wang die Bässe zum Singen bringt ¿ und erstaunlich, wie das agile MCO zu einem kühnen, dunklen, fast russischen Klang findet.

Die 24-Jährige macht staunen. Nicht nur technisch souverän hat sie auch musikalisch einiges zu sagen. Allein, welch feine Schattierungen sie dem 2. Klavierkonzert sowie der "Paganini-Rhapsodie" entlockt, ist meisterhaft. Und das Mahler Chamber Orchestra unter Abbado liefert dazu einen geschmeidigen Sound, dem alle Kraftmeierei abgeht. Superb!

In diesem wohl innovativsten Klavierwerk Rachmaninows, kann die junge Pianistin alle ihre Vorzüge ideal ausspielen und die filigrane Virtuosität ihrer Anschlagskultur optimal in den Dienst eines klanglich schlanken und auch geistig hoch transparenten Spiels stellen.

Beide Werke verlangen dem Solisten eine unglaubliche Fingerfertigkeit und Präzision ab, was Yuja Wang aber mit scheinbar spielerischer Leichtigkeit meistert . . . Virtuos und leidenschaftlich zugleich meistert die junge Pianistin dieses abwechslungsreiche Werk, ebenso wie das folgende legendäre Klavierkonzert . . . Yuja Wang bleibt bei allem nötigen musikalischen Ausdruck in ihrer Interpretation immer sehr klassisch und präzise. Zwei spannende Werke von Rachmaninov, interpretiert von einem großartigen Orchester und einer unglaublich talentierten jungen Pianistin -- Klassik-Freunde können hier bedenkenlos zugreifen.

Statt im Rennen um die schnellste Interpretation mitzumachen, lässt Abbado der Musik Raum, ihre Spielfreude und ihren Witz zu entfalten. Geradezu spielerisch scheinen die leichten, präzisen Streicher und die pointierten Solobläser das Klavier immer wieder herauszufordern, es von Variation zu Variation zu locken. Wang fügt sich in dieses Dialogkonzept mit viel Spielwillen ein . . .

. . . hervorragende Spielreflexe . . . [Ein] schönes Versprechen auf Zukünftiges.

. . . Yuja Wangs Spiel [ist] unglaublich virtuos und geschmackvoll . . .

. . . hochtalentiert . . . hervorragenden Spielreflexe . . . schönes Versprechen auf Zukünftiges.

Yuja Wang bringt zusammen mit Dirigent Claudio Abbado Rachmaninovs Innerstes auf den Punkt -- in einer makellosen, aber trotzdem berührenden Einspielung.

Schon nach den ersten Variationen des launigen Akrobatenstücks über Paganinis 24. Caprice spürt man die schlackenlose Präzision, Brillanz und filigrane Bravour ihres Spiels, das eben auch den effektvollen und trockenen Humor des späten Rachmaninov nicht zu kurz kommen lässt. Faszinierend ist auch das unglaublich wache, ansatzlose, temperamentvolle Wechselspiel zwischen der Solistin und dem kammermusikalisch kompakten, dramatisch dialogisierenden Orchester, das unter Abbados straffer Führung alle russische Erdenschwere gegen sprühenden Commedia-dell'arte-Witz eingetauscht hat . . . eine aufregende, sehr präzise und suggestive Interpretation, die sich weit vorne platzieren kann in der gar nicht so umfangreichen Diskografie dieses Meisterwerks. Ähnliches gilt auch für das schwermütige, dunkel-elegische zweite Klavierkonzert . . . Auch hier gewährt uns Yuja Wangs eine elektrisierend frische, fast unbekümmerte, optimistisch drängende, dabei bestechend virtuose Deutung des dunklen Kolosses und neue Einblicke in seine raffinierte, kompositorisch anspruchsvolle innere Struktur. Ohne das übliche triefende Pathos kommen die musikalische Schönheit und der Zauber des Stücks, aber auch Rachmaninovs zutiefst russische Klangrede fast besser zum Vorschein.

. . . [Piano Concerto no. 2]: Die 24-jährige Chinesin verleiht dem Stück Flügel. Präzise durchläuft sie das spätromantische Werk, tritt in Dialog mit dem schlanken Abbado-Orchester und lotet ihren Spielraum aus.

Besonders die virtuosen Eskapaden der 24 Paganini-Variationen liegen Wangs 'fliegenden Fingern' ganz besonders. Wang spielt sie technisch souverän, mit lockerer Fingerfertigkeit, in der Kantilene schnell mit melodiöser Wärme die Führung ergreifend. Es ist hinreißend zu erleben, wie die chinesische Meisterpianistin schnell zwischen leicht antippender Ornamentik und beseelter Wärme zu wechseln vermag. Dies ist ihrer frappierend variablen Anschlagskultur zu danken. In den ersten Variationen treiben sich die kapriziös aufgelegte Non-Legato-Spielerin Wang und Abbados Mahler Chamber Orchestra nur so vor sich her, um dann in den Moderato-Passagen zu bezaubern. Weich wiegend spielt Wang die mittleren, im Tempo reduzierten Variationen. In perlender Eleganz gelingen ihr danach die Scherzando-Passagen . . . Auf dynamisches Auftrumpfen kann sie getrost verzichten. Dafür spielt sie den unerschöpflichen Farbenreichtum ihrer differenzierten Anschlagsnuancen voll aus. In diesem Sinn entkleidet Yuja Wang auch das Zweite Klavierkonzert in c-Moll von Rachmaninow des Bombastes. Alle Entwicklungen bleiben hoch musikalisch, quirlig, voller Freude am gelingenden spielerischen Virtuosentum. Die Pianistin bleibt in vielen Bereichen zurückhaltend, drängt sich nie vor. Das Lyrische gelingt in lichter Duftigkeit, höchst entspannt. Da wird keine larmoyante Fin-de-siècle-Trauer aufgesetzt. Die Brillanz ist eher unterschwellig, zwar stets vorhanden, aber doch verkommt nie zum Selbstzweck. Sieht man in diesem um die letzte Jahrhundertwende entstandenen Konzert so etwas wie musikalischen Jugendstil, dann streut Yuja Wang feinsten Goldstaub aus, verziert das Portrait nicht mit Klimts breiten Goldtönen. Die großen emotionalen Ausbrüche Rachmaninows werden nicht so sehr mit lauter Dynamik als mit agogischen Rückungen eingelöst. Bereits im Kopfsatz herrscht Leichtigkeit. Da kann dann im festlichen Marschteil schon einmal der große, verwegene Zugriff vermisst werden, wo eher die von Abbado hinaus geschleuderten Trompetensignale hörbar werden. In duftiger Leichtigkeit erklingen die gebrochenen Akkorde des 'Adagio'. Wang spielt fast delikater als die Bläser des Mahler Chamber Orchestra . . . Im Final-'Allegro' erweist sich nochmals Wangs locker brillantes, federndes Spiel sowie ihr auch in kürzesten Werten leuchtender Klavierton als enormes Kapital.