This is the latest album from the superb Latvian mezzo-soprano Elina Garanca -- a peaceful and very personal selection of music from her homeland, in which she is ably supported by the renowned Latvian Radio Choir . . . Garanca has a creamy, rich voice which imbues every phrase with feeling and subtlety. The blending of traditional Latvian spiritual music with opera works well and this album should reinforce her position as one of today's outstanding voices and performers.

. . . [Elina Garanca's] voice has become richer and more velvety . . . The sustained line in the 'Laudate Dominum' by Mozart is amazing, especially given the sedate pace, and her intonation is flawless throughout . . . Of the less well-known pieces, the "Ave Maria" by Gomez is simple and affecting, likewise the appealing Latvian folksongs.

This is beautiful, peaceful music and these performances are glorious, recorded in the rich acoustics of the Sauerbrücken venue . . .

. . . an album of serene vocal and choral works that express religious feelings with an operatic touch and showcase the Latvian singer's warm and radiant voice. Choosing pieces from the early Baroque era to contemporary works, Garanca presents a soothing program that is consistent in its comforting tone and gentle treatment . . . this CD is a serious attempt to present sacred music in a way that will please Garanca's large audience, and on the whole the music is presented tastefully and with genuine emotion. In addition to the listeners who are attracted by its religious theme, this album has crossover appeal for followers of easy listening and casual classical fans.

Garanca's perfectly produced, caramel-colored mezzo is a thing of beauty; her legato is as smooth and gentle as silk. The opening "Sanctus" from Gounod's "St Cecilia Mass" bodes well . . . The result is gorgeous singing and playing . . .

In addition to her sumptuous voice, Elina Garanca brings a spaciousness and generosity to her phrasing that are especially appealing in a recital designed for easy listening . . . the Latvian mezzo has plenty of control over color and timbre, and she manages each piece handsomely. Beautifully controlled high notes float softly or are delivered with pungent power, and the delicacy and weightless shimmer she brings to such chestnuts as Gounod's "Sanctus" and Mozart's "Laudate Dominum" are especially attractive.

Garanca's voice is rich and firm as ever, a gorgeous instrument . . . The conducting (by her husband, Karel Mark Chichon) is adept, and the Latvian Radio Choir is excellent . . .

. . . [this stunning recording] should not be missed . . . Especially moving is the Gomez "Ave Maria" . . . Two other gems are the gentle and hauntingly beautiful a cappella choral works of Latvian composer Peteris Vasks. Also worth noting is the Allegri "Miserere" (in a terrific arrangement by Latvian composer Eriks Esenvalds), sung with absolute warmth and clarity by Garanca and the Latvian Radio Choir. The program is exceptional from beginning to end; Garanca sings with beauty and sensitivity and Chichon leads impeccable performances of each piece. I was sorry when it was over.

. . . [sie triumphiert] durch absolute Stilsicherheit und die ihr eigene, kühle Emphase . . . Garanca, auf allen Feldern hochkompetent, bestätigt ihren Rang als eine der wichtigsten Mezzosoprane der Gegenwart.

Elina Garancas Gesang ist zeitlos schön, erschütternd ehrlich und direkt. Man merkt, da schwingt die innere Ruhe einer gereiften Künstlerin mit . . . Im Mittelpunkt von Meditation steht die Solistin -- und am Ende ist einfach alles nur noch Klang.

. . . [sie triumphiert] durch absolute Stilsicherheit und die ihr eigene, kühle Emphase . . . Garanca, auf allen Feldern hochkompetent, bestätigt ihren Rang als eine der wichtigsten Mezzo-Soprane der Gegenwart.

. . . [Elina Garanca verfügt] über eine der schönsten Mezzostimmen unserer Zeit . . . Am wunderbarsten gelingen Elina Garanca die Stücke aus dem französischen Repertoire. Im Sanctus aus Charles Gounods Cäcilienmesse, am schönsten aber in Adolphe Adams "Cantique de Noel" (Weihnachtsgesang) blüht ihre Stimme in voller Farbenpracht auf . . . Von den neueren Kompositionen überzeugt insbesondere das Vokalstück "Dievaines" des Letten Ugis Praulins . . . , in dem Garancas Stimme Chor und Orchester engelsgleich überstrahlt.

Ob lyrisch und getragen, kraftvoll oder in perlenden Koloraturen -- ihre einzigartige Stimme wird von Presse und Publikum gleichermaßen gefeiert . . . [auf "Meditation" interpretiert Garanca geistliche Lieder] auf ihre unnachahmliche Art mit glockenklar schwebender Stimme.

Bewunderung für den makellosen und elegischen Gesang Elina Garancas . . . Dazu braucht es Bearbeitungen im Multipack -- besorgt zumeist vom dirigierenden Ehemann der Sängerin, Karel Mark Chichon . . . der die kostbare Stimme seiner Gattin in ein samtseidenes Klanggewand hüllt . . .

Mezzo sensuelle et nuancée, la cantatrice lettone Elina Garanca (née en 1976) aborde chaque nouveau programme ou rôle avec la même constance, celle d'une interprète dont l'endurance égale la finesse et l'intensité du chant. Elle prouve encore ici la cohérence d'un programme concu avec intelligence qui en toute logique respecte le présupposé que laisse envisager son titre: prière et ferveur . . . la mezzo met son voluptueux organe au service d'airs d'une ardeur implorante aux accents nettement religieux . . . le cycle offre un florilège cohérent passant ainsi de l'opéra aux pièces originellement composées pour l'Église . . . [l'écoute se laisse séduire et] convaincre par la musicalité opulente et chaleureuse du timbre, par l'onctuosité d'un chant remarquablement souple et onctueux, par son velouté sacré d'une rondeur chaude et planante qui sert très judicieusement le programme élaboré dans ce nouveau disque Deutsche Grammophon.

Un produit qui en séduira beaucoup . . . fort joliment chanté . . .