OPERA GALA Live from Baden-Baden/Netrebko, Garanca

Live from Baden-Baden

Werke von / Works by
Bellini · Bizet · Chapí
Delibes · Donizetti
Puccini · Saint-Saëns · Verdi
Anna Netrebko · Elina Garanca
Ramón Vargas · Ludovic Tézier
SWR Sinfonieorchester Baden-Baden
und Freiburg · Marco Armiliato
Int. Release 19 Oct. 2007
0289 477 7177 7
CD DDD 0289 477 7177 7 GH

Track List

Léo Delibes (1836 - 1891)

Act 1

Anna Netrebko, Elina Garanca, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Gaetano Donizetti (1797 - 1848)
L'elisir d'amore

Act 2

Ramón Vargas, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Georges Bizet (1838 - 1875)
Les pêcheurs de perles, WD 13

Act 2

Ramón Vargas, Ludovic Tézier, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Vincenzo Bellini (1801 - 1835)

Tragica lirica in due atti di Felice Romani (1788-1865)

Act 1


Anna Netrebko, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Giuseppe Verdi (1813 - 1901)
Don Carlo

Act 4

Ludovic Tézier, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Camille Saint-Saëns (1835 - 1921)
Samson et Dalila, Op. 47, R. 288

Act 2

Elina Garanca, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Giuseppe Verdi (1813 - 1901)

Act 3

Anna Netrebko, Elina Garanca, Ramón Vargas, Ludovic Tézier, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Luisa Miller

Act 2

Ramón Vargas, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Giacomo Puccini (1858 - 1924)
La Bohème

Act 1

Anna Netrebko, Ramón Vargas, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Ruperto Chapi y Lorente (1851 - 1909)
Las Hijas del Zebedeo


Elina Garanca, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Georges Bizet (1838 - 1875)
Carmen, WD 31

Act 2

Ludovic Tézier, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Giuseppe Verdi (1813 - 1901)
La traviata

Act 1

Anna Netrebko, Elina Garanca, Ramón Vargas, Ludovic Tézier, SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg, Marco Armiliato

Total Playing Time 1:10:40

. . . her voice blends so beautifully with that of Garanca that I wonder if this isn't another dream duo.

. . . Anna Netrebko . . . has the longest item, `Casta diva¿, to which she brings lovely tone, an ability to sing smoothly and good phrasing. Her downward chromatic runs are nicely done and she is at ease in the divisions in the cabaletta . . . Garanca¿s warm tones are matched by her responsiveness in Dalila¿s aria: vocal velvet . . . Garanca. . . slips into the rhythm, is clear with the words and teases charmingly with the little figurations near the end. It also gives the orchestra a chance to show off . . . Tézier¿s performance convinces. The quartet from ¿Rigoletto¿ is well balanced, and the fine recording enables one to hear all four parts.

. . . their voices blending beautifully . . . all done with spirited fervor and admirable vocalism. Tenor Ramón Vargas is a positive presence, giving us the bel canto gem "Una furtive lagrima" from Donizetti's "L'elisir d'amore" in a flawlessly idiomatic interpretation that includes stunning diminuendos and a melting mezza-voce. Ludovic Tézier's rich baritone scores with a subtle rendition of Riccardo's death scene from Verdi's "Don Carlo" and, in yet another highlight in an evening full of them, joins Vargas in the great duet "Dio, che nell'alma infondere" from that opera . . . her [Garanca's] showpiece aria from Rossini's "La Cenerentola" sparkles, with impressive coloratura fireworks. Netrebko is among the most brilliant stars of today's operatic firmament . . . She brings the house down with the first of the concert's many encores, a performance of Lehar's "Meine Lippen" from the operetta, "Giuditta", that includes seductive singing and acting, sexual flirtations, and energetic dancing. Her enthusiasm is infectious, sparking her colleagues as well as the audience. All four singers join in the quartet from "Rigoletto" that ends the formal portion of the concert, and in the final encore, they trade verses in an arrangement of the "Drinking Song" from "La Traviata". Conductor Marco Armiliato, whose supportive accompaniments help make the concert a rousing success, directs the capable orchestra. So this two-hour singfest provides joys for vocal buffs . . .

. . . [the] essential intimacy [of an opening 'Flower Duet' from "Lakmé"] is conveyed in a nicely blended performance from Anna Netrebko and Elina Garanca. Netrebko's solo item, 'Casta diva' from "Norma" . . . is technically impressive, and done with feeling . . . The men are of a similar standard . . . both are commendably without vulgarity. Giving the best overall impression is Ramón Vargas with his melting 'Una furtiva lagrima' . . . Excellent accompaniments from the Baden-Baden players.

This recording . . . captures what must have been a very exciting event. (The DVD is also available.) The combined star power of soprano Anna Netrebko and mezzo-soprano Elina Garanca alone should be enough to have discs flying off shelves, but one should not discount the superb contribution of tenor Ramón Vargas. Vargas offers a treasurably thoughtful and un-showy "Una furtiva lagrima", as well as an energetic "Quando le sere al placido" from "Luisa Miller". He also proves the galvanizer in a particularly divine performance of the quartet from "Rigoletto", the disc's most satisfying guilty-pleasure treat. That said, the Netrebko-Garanca combination in the flower duet from "Lakmé" is intoxicating. Although each possesses a unique vocal personality, they enrich and enhance each other beautifully . . . Netrebko's sound is at its most limpidly lovely in this excerpt . . . she communicates a touching mix of conviction and fragility paired with Vargas in "O soave fanciulla". Garanca's supple, honeyed "Mon coeur s'ouvre à ta voix" unfolds with the confidence of an experienced seductress. She also executes one of the longest, most suspenseful trills I've ever heard in the zarzuela aria "Al pensar en el dueno" . . . baritone Ludovic Tézier . . . is nicely in his element . . .

Die Opernausschnitte sind klug gewählt . . . Neben der feurigen Zarzuela-Kostprobe betört die Sängerin [Garanca] mit ihrer samtenen Tiefe die Zuhörer in Saint-Saens 'Mon coeur s'ouvre à ta voix' aus der Oper 'Samson et Dalila'. Ihre Pianotöne fluten selbst noch den Lautsprecher im trauten Heim und hinterlassen eine fast schon magische Atmosphäre . . . [Netrebko]: Dieses 'Casta Diva' . . . enthält wunderschöne Töne . . . Ludovic Tézier gestaltet mit einem farbenreichen Bariton Posas Tod aus Verdis 'Don Carlo' und setzt dem Abend mit einem effektvollen Torero-Lied aus 'Carmen' die Krone auf. Da lässt es auch Armiliato krachen und lustvoll scheppern.
    A Feast of Beautiful Singing

    The “Gala of the Opera Stars" captured on this CD belongs to a cherished tradition of exclusive events designed to showcase the talents of the world's leading singers, concerts that have been held to huge acclaim in international opera houses from Sydney to New York. Baden-Baden's Festival Theatre was the setting for the present encounter between two of the most exciting and beautiful young operatic voices currently before the public: the Russian soprano Anna Netrebko and the Latvian mezzo-soprano Elīna Garanča. A programme featuring only these two singers would still have guaranteed the greatest possible musical enjoyment, to say nothing of the occasion's visual rewards. But a true gala demands the four classic types of operatic voice: soprano, mezzo-soprano, tenor and baritone. And so the lovely duo became an imposing quartet with the addition of the Mexican star tenor Ramón Vargas and his no less famous baritone colleague from France, Ludovic Tézier.

    The programme was performed three times, all performances being sold out within three hours. And the resultant atmosphere entirely reflected the occasion's significance. “Anna and I met some years ago in Riga," recalled Elīna Garanča, “and since then we've also sung together - but only for recordings. This is the first time we've appeared together onstage." “In order for an evening like this to succeed," adds Anna Netrebko, “you have to show more than just professional respect for each other. You have to like one another. And the four of us are really fond of one another." The two men were naturally unwilling to be outdone here. Ramón Vargas and Ludovic Tézier have worked together professionally in the past: “Ramón and I appeared together on stage in Lucerne about ten years ago. It's a joy to be able to revive our fond memories of that occasion through this new encounter - and, on top of everything else, in a place as special as Baden-Baden!"

    Hearing the participants speak of their time together in Baden-Baden, it is hard not to be reminded of the bubbling enthusiasm of a summer camp for young people. Having to work together for several days in the same place for the concerts as well as for the accompanying CD and DVD allowed all four singers to bond together to form a team. And although their heavy workload meant that there was never time for them to relax and enjoy themselves in the town's inviting baths and parks, there was a mood of general well-being and relaxed music-making.

    A not inconsiderable part in this feeling must have been played by Baden-Baden's cultural showpiece, its Festival Theatre, which was opened in 1998. The building combines past and future in a unique architectural ensemble, the town's old railway station having been incorporated into the new and spectacular design as a reception hall. The Baden-Baden Festival Theatre is now one of the leading venues on the international festival circuit and thus represents a particular challenge for the singers. “There is a very special public here," says Ludovic Tézier, whose appearances at the Met, Covent Garden and the Vienna State Opera mean that he knows his audiences extremely well. “Like everywhere else, you have to begin by knowing how to convince your audience. Only then can you start to seduce them. But in the Festival Theatre at Baden-Baden I have the impression that we are dealing with absolutely incorruptible music lovers who know exactly what they want. There seems to be none of the mentality here associated with mere musical consumerism."

    The audience is made up of music lovers keen to concentrate on the music and willing to be entertained and moved on the highest level. Staging an opera gala means not least offering the audience a journey through a very special world of music, a journey planned with care and understanding. The programme has been put together so as to showcase the strengths of the individual singers, as if the composers in question, in prescient anticipation of this evening, had written these pieces with these very singers in mind. The elegance and breathtaking beauty of Anna Netrebko's legato singing, Elīna Garanča's sparkling coloratura and velvety low notes were highlighted just as surely as Ramón Vargas's radiant tenor and the expressive passion of Ludovic Tézier's baritone. And if all the soloists had already set their listeners' pulses racing with their individual arias, they completely captivated the audience with their duets from Lakmé, Les Pêcheurs de perles and La Bohème, before their palpable delight in making music left listeners completely under their spell in the quartet from Rigoletto, powerfully yet sensitively accompanied by the SWR Symphony Orchestra under Marco Armiliato.

    Such was the concentrated presence - musically and dramatically - of these four world-class singers that one barely registered the absence of such seemingly indispensable operatic ingredients as sets or a director's guiding hand. The four singers acted out their parts spontaneously, creating an exceptional degree of tension and producing a series of choice operatic scenes that lent the gala its distinctive appeal.

    By the end there was no holding back, and the evening culminated in a standing ovation on the part of an audience supremely grateful for an operatic feast, the secret of whose success seemed to be remarkably simple: “Of course, this evening is under a particularly lucky star," explained Elīna Garanča with an impish smile when questioned afterwards in her dressing room. “All four of us and even our conductor Marco Armiliato were born under the star sign of Virgo. And Virgos are known for their particular artistic streak!"


    Sternstunden des Gesangs

    Die Gala der Opernstars aus dem Festspielhaus in Baden-Baden war ein musikalisches Großereignis in bester Tradition der exklusiven vokalen Glanzparaden, wie sie in Opernhäusern von New York bis Sydney mit großem Erfolg präsentiert werden. Hier trafen zwei der spannendsten und schönsten jungen Opernstimmen der Gegenwart aufeinander: die eine gehört der russischen Sopranistin Anna Netrebko, die andere ihrer lettischen Mezzo-Kollegin Elīna Garanča. Ein Opernabend mit diesen beiden allein garantiert bereits höchsten musikalischen und schlicht hinreißenden optischen Genuss. Doch zu einer richtigen Gala gehören nun einmal die »klassischen vier Opernstimmen« - Sopran, Mezzosopran, Tenor und Bariton oder Bass. Und so erweiterte man das schöne Duo zu einem beeindruckenden Quartett, indem man beiden Damen den mexikanischen Startenor Ramón Vargas und seinen nicht minder berühmten französischen Bariton-Kollegen Ludovic Tézier zur Seite gesellte.

    Die Atmosphäre rund um die drei - binnen 3 Stunden ausverkauften! - Abende in Baden-Baden entsprach denn auch voll und ganz der Bedeutung des Ereignisses. »Anna und ich haben uns schon vor einigen Jahren in Riga getroffen und seitdem auch zusammen gesungen - für Plattenaufnahmen. Aber erst jetzt stehen wir endlich zum ersten Mal gemeinsam auf einer Bühne«, freute sich Elīna Garanča. Und Anna Netrebko fügte hinzu: »Damit so ein Abend gelingt, muss man mehr aufbieten, als nur professionellen Respekt voreinander. Man muss sich mögen. Und wir vier haben uns alle wirklich richtig gern!« Dem wollten - und konnten - die Herren natürlich nicht nachstehen. Immerhin sind auch Ramón Vargas und Ludovic Tézier durch gemeinsame Berufserfahrung verbunden: »Ramón und ich sind vor etwa zehn Jahren zusammen am Luzerner Theater aufgetreten. Es ist einfach eine große Freude, wenn die gute Erinnerung daran durch ein neues Treffen wiederaufleben kann. Und dann noch an einem so besonderen Ort wie Baden-Baden!«

    Wenn die Beteiligten von ihrer Zeit in Baden-Baden sprechen, dann erinnert das mitunter an die sprühende Begeisterung nach einem jugendlichen Sommercamp. Die gemeinsame Arbeit im Zusammenhang der Konzerte sowie der dazugehörigen CD- und DVD-Mitschnitte hat die Künstler für mehrere Tage an ein und demselben Ort zu einem festen Team zusammengeschmiedet. Und obwohl diesmal angesichts des täglichen harten Arbeitspensums für launiges Entspannen in den einladenden Bädern und Anlagen keine Zeit blieb, herrschte trotzdem ein Gefühl von allgemeinem Wohlbefinden und entspanntem Musizieren. Dazu dürfte nicht unwesentlich das kulturelle Schmuckstück Baden-Badens beigetragen haben, das 1998 eröffnete Festspielhaus. In einem einzigartigen architektonischen Ensemble vereint es Vergangenheit und Zukunft in sich - der alte Stadtbahnhof wurde als Empfangshalle in das neue spektakuläre Gebäude integriert. Im internationalen Festspielbetrieb zählt es mittlerweile zu den ersten Adressen und stellt eine ganz besondere Herausforderung für die Sänger dar. »Hier gibt es ein ganz besonderes Publikum«, so Ludovic Tézier, der immerhin zwischen MET, Covent Garden und der Wiener Staatsoper sein Publikum bestens kennt. »Man muss zwar, wie überall, das Auditorium zunächst zu überzeugen und dann auch zu verführen wissen. Im Festspielhaus Baden-Baden aber habe ich den Eindruck, es mit absolut unbestechlichen Musikliebhabern zu tun zu haben, die genau wissen, was sie wollen. Bloßes musikalisches Konsumdenken scheint man hier jedenfalls nicht anzutreffen!«

    Es sind Musikliebhaber, die willens und bereit sind, sich konzentriert und auf höchstem Niveau unterhalten und anrühren zu lassen. Denn eine Opern-Gala zu geben heißt nicht zuletzt, dem Publikum eine mit Sinn und Verstand geplante Reise durch eine anspruchsvolle, ganz besondere musikalische Welt zu bieten. Mit geschickter Hand wurde ein Programm zusammengestellt, das die Stärken jedes einzelnen Solisten so zur Geltung brachte, als hätten ihnen die Komponisten ihre Stücke einst in weiser Voraussicht dieses Abends quasi in die Kehle komponiert. Die Eleganz und atemberaubende Schönheit von Anna Netrebkos Legato, die perlenden Koloraturen und die samtene Tiefe von Elīna Garanča kamen ebenso zur Geltung wie der strahlende Tenorglanz Ramón Vargas' und die ausdruckstarke Leidenschaft von Ludovic Téziers Bariton. Und ließen alle Beteiligten bereits mit ihren Solonummern die musikalischen Herzen höher schlagen, so zogen sie das Publikum mit den Duetten aus Lakmé, Les Pecheurs des perles sowie La Bohème vollends in ihren Bann, um es im Quartett aus Rigoletto schließlich in gemeinsamer Musizierlust ganz für sich zu gewinnen, mitreißend begleitet vom SWR Sinfonieorchester unter Marco Armiliato.

    Kaum jemand wäre bei dieser geballten musikalischen und schauspielerischen Präsenz der vier Top-Stars auf den Gedanken gekommen, das Fehlen diverser scheinbar »unverzichtbarer« Opernzutaten - Szenerie, Kulissen, Regie und Personenführung - zu beklagen. Das gemeinsame, spontane Agieren wurde hier zum Spannungsmoment ausgewählter Opernminiaturen, das der Gala ihren ganz besonderen, unverwechselbaren Reiz verlieh. Und so gab es am Schluss in Baden-Baden kein Halten mehr: standing ovations eines mehr als dankbaren Publikums für einen Opernabend, dessen eigentliches Erfolgsgeheimnis verblüffend einfach zu sein schien: »Natürlich steht dieser Abend unter einem besonders guten Stern«, erklärt Elīna Garanča mit schelmischem Lächeln anschließend in ihrer Garderobe. »Wir alle vier und sogar der Dirigent Marco Armiliato sind nämlich im Sternzeichen der Jungfrau geboren. Und Jungfrauen haben nun einmal eine besondere künstlerische Ader!«


    Splendeurs de l'art lyrique

Le Gala des vedettes de l'opéra, sur la scène du Festspielhaus de Baden-Baden s'est inscrit dans la tradition des somptueux spectacles lyriques que proposent les meilleurs théâtres d'opéra de New York à Sydney. Il réunissait deux voix parmi les plus belles et les plus excitantes de notre époque: celle de la soprano russe Anna Netrebko et celle de la mezzo-soprano lettone Elīna Garanča. Les noms de ces deux cantatrices garantissent à eux seuls un moment de bonheur musical et de plaisir des yeux. Mais un authentique gala se doit de présenter les «quatre voix classiques de l'opéra» - soprano, mezzo-soprano, ténor et baryton ou basse - et donc, le duo des belles chanteuses était porté aux dimensions d'un quatuor grâce à la participation du célèbre ténor mexicain Ramón Vargas et du non moins célèbre baryton français Ludovic Tézier.

L'atmosphère dans laquelle baignaient les concerts à Baden-Baden - qui affichèrent complet en moins de trois heures ! - était à la mesure de l'événement. «Anna et moi, nous nous sommes rencontrées il y a quelques années à Riga, et nous avons chanté ensemble depuis - mais seulement pour des enregistrements. C'est la première fois que nous serons ensemble sur scène», expliquait Elīna Garanča, enchantée par cette perspective. Anna Netrebko ajoutait : «Pour que ce genre de spectacle réussisse, il faut plus que le simple respect professionnel entre collègues. Il faut une bonne entente. Et tous les quatre, nous nous entendons vraiment très bien!» Les messieurs ne voulaient - ni ne pouvaient - être en reste: Ramón Vargas et Ludovic Tézier s'étaient déjà croisés au cours de leurs carrières: «Ramón et moi avons chanté ensemble il y a environ dix ans au Théâtre de Lucerne. J'en garde un excellent souvenir et je suis vraiment heureux de le retrouver aujourd'hui. Surtout dans un lieu comme Baden-Baden!»

Quand les quatre chanteurs évoquent leur séjour à Baden-Baden, on dirait qu'ils se souviennent de joyeuses colonies de vacances. Ils ont été réunis pendant des jours sur le même lieu pour préparer les concerts, ainsi que le CD et le DVD enregistrés à l'occasion, et ils ont eu le temps de forger une équipe solide. Il y avait certes trop de travail pour profiter des charmes de la ville et aller se délasser dans les établissements thermaux, mais l'ambiance générale était malgré tout sereine et détendue. Le joyau culturel de Baden-Baden, le Festspielhaus inauguré en 1998, y aura sans doute contribué. Cet ensemble architectural absolument unique relie le passé au futur: l'ancienne gare de la ville a été aménagée pour former le vestibule d'un bâtiment moderne spectaculaire. C'est aujourd'hui l'une des premières adresses sur la liste des festivals internationaux - et un défi pour les chanteurs. «Ici, le public est très particulier», disait Ludovic Tézier, qui évolue pourtant entre le Metropolitan Opera, Covent Garden et le Staatsoper de Vienne. «Comme partout, il faut savoir convaincre l'auditoire et savoir le séduire. Mais au Festspielhaus de Baden-Baden, j'ai l'impression d'avoir affaire à des mélomanes absolument incorruptibles, qui savent exactement ce qu'ils veulent. En tous les cas, on ne rencontre pas ici d'esprit de consommation musicale!»

Ces mélomanes écoutent avec la plus grande concentration et ils sont prêts à se laisser divertir et émouvoir au plus haut niveau. Car un gala d'opéra doit aussi offrir à son public un voyage logiquement organisé à travers un univers musical riche et complexe. Le programme des concerts était donc habilement conçu pour mettre en valeur les points forts de chaque soliste, comme si les compositeurs avaient écrits les morceaux spécialement pour eux. L'élégance et la beauté du legato d'Anna Netrebko, les coloratures perlées et les graves veloutés d'Elīna Garanča, le ténor rayonnant de Ramón Vargas, le chant passionné de Ludovic Tézier - chacun faisait tour à tour battre les cœurs dans ses numéros solo. Mais la tension monta au moment des duos de Lakmé, Les Pêcheurs de perles et La Bohème, et le bonheur fut à son comble avec le quatuor de Rigoletto, accompagné superbement par Marco Armiliato aux commandes de l'orchestre de la SWR.

Compte tenu du niveau musical et de la présence scénique des quatre solistes vedettes, personne ne songea à se plaindre de l'absence d'éléments soi-disants «indispensables» à l'opéra - décors, mise en scène et direction d'acteurs. Les chanteurs improvisèrent spontanément de délicieuses miniatures d'opéra, et c'est précisément cela qui fait le charme d'un gala. Le public de Baden-Baden ne s'y est pas trompé: à la fin, tout le monde se leva pour ovationner les participants et les remercier d'un spectacle exceptionnel dont la recette semble pourtant des plus simples: «cette soirée était naturellement placée sous une bonne étoile», expliquait Elīna Garanča avec un sourire espiègle après avoir regagné sa loge. «Nous sommes nés tous les quatre, et le chef d'orchestre Marco Armiliato aussi, sous le signe de la Vierge. Et les Vierges sont particulièrement doués pour les arts!»