HOMMAGE A MESSIAEN Pierre-Laurent Aimard


8 Préludes

Auszüge aus / Excerpts from:

4 Études de rythme

Catalogue d'oiseaux
(Auswahl · Selection)
Pierre-Laurent Aimard
Int. Release 01 Aug. 2008
1 CD / Download
0289 477 7452 5
CD DDD 0289 477 7452 5 GH
Pierre-Laurent Aimard celebrates the Messiaen Centenary

Track List

Olivier Messiaen (1908 - 1992)
Huit préludes


Catalogue d'oiseaux

Book 5


Book 3

4 Etudes de rythme



Pierre-Laurent Aimard

Total Playing Time 59:28

Aimard's loving, guiding hand is evident not just on the keyboard. He has written an excellent and carefully considered booklet-note and the selection of musical works is clearly far from random . . . Everything is musical, all has through-line of thought that makes sense even of the seemingly random birdsongs . . . I'll be very surprised if a more accomplished centenary tribute to Messiaen appears than this one . . . Indeed, the initial impression, in the first of the early Préludes, is of unusual restraint. While pianists anxious to underline the links with Debussy often opt for impressionistic washes of sound, Aimard achieves insight through clarity, a quality aided by superb sound-recording, with a rich range of meticulously graded dynamic levels, and just the right amount of space and resonance around the instrument. Aimard's technical virtuosity comes through in the evenness of his voicing and the pearly delicacy with which Messiaen's intricate ornamental writing is projected. Nevertheless, when turbulence and incisiveness are required, as in the "Ile de feu" studies, they emerge naturally and inevitably. Aimard never polishes away the rough edges of this music . . . a disc that promises to give ever more subtle rewards on repeated hearing.

His dexterity is, of course, dazzling, but it is Aimard's range of timbre and colour that impresses most. His playing . . . is never short of individuality. At first, his transition from the harsh bells to delicate tears of 'Cloches d'angoisse et larmes d'adieu' seems misguidedly precise -- other pianists make an immediate change of tempo and atmosphere. Instead, Aimard gradually transforms pain into calm, drawing us towards Messiaen's higher plane. A cheeky romp through 'La bouscarle' from "Catalogue d'oiseaux" follows the Preludes, while Aimard's 'L'alouette lulu' sets the scene beautifully for this poetic portrait. The two "Ile de feu" pieces are a stark contrast, but few could resist the stunning onslaught that Aimard unleashes in the second -- a final reminder that, for Messiaen, mysterious did not mean dreamy.

. . . the pianist Pierre-Laurent Aimard, one of the composer's supreme interpreters.

Aimard . . . gives us a definitive performance of this unforgettable music -- brutal, mystical, colourful, joyful and astoundingly imaginative.

The formidable French pianist Pierre-Laurent Aimard, a champion of contemporary music, is an ideal performer of Messiaen's ecstatic piano works . . . astonishing performances of works seldom heard.

. . . Aimard's playing is outstanding, and I am certain that Messiaen enthusiasts will be greatly pleased with his performances . . .

Von den "Préludes" gibt es bereits zwei preiswert-zuverlässige Aufnahmen, . . . die Aimard in seiner fließend-lichten, farbenreich-feinfühligen Interpretation jedoch weit übertrifft. Und bei den "Vogelstimmen"-Werken zieht er in der sehr räumlichen Aufnahme mit dem Farbenzauberer Anatol Ugorski gleich.

. . . am wohlsten fühlt er sich offenbar immer noch bei den Großen der Moderne . . . Er liefert eine virtuose Tour durch einen schillernden und faszinierenden Klangfarben-Kosmos, entzückend und verzückt zugleich. Eine Fundgrube für alle, die diesen genialen Sonderling für sich entdecken wollen.

Neben den frühen, in ihrer raffinierten Klanglichkeit noch an Debussy anknüpfenden acht Préludes des 20-jährigen Messiaen spielt er auf dieser CD mit bestechend klarem und zugleich ungemein schillerndem Anschlag zwei Teile des berühmten "Catalogue d'oiseaux" . . . und zwei der "rhythmischen Etüden" -- ein dramaturgisch klug gebauter, vielfältiger Klang-Kosmos auf.

. . . [eine] fließend-lichte, farbenreich-feinfühlige Interpretation . . .

[Eine] fließend-lichte, farbenreich-feinfühlige Interpretation. Und bei den "Vogelstimmen"-Werken zieht er in der sehr räumlichen Aufnahme mit dem Farbenzauberer Anatol Ugorski gleich.

. . . [Pierre-Laurent Aimard nimmt sich] des seltener gespielten frühen und mittleren Klavierwerks Messiaens mit höchster Sensibilität, kongenialem Klangsinn und technischer Brillanz an.

La profondeur hypnotique du piano de Pierre-Laurent Aimard dessine un Messiaen raffiné, exempt de froideur. Des Préludes symbolistes aux "Iles" fauves, une excellente introduction à la poésie colorée du compositeur . . . Piano large, enregistré avec une acoustique importante qui nuit à sa transparence . . . rapport entre un espace sonore et un temps comprimé dont le compositeur se rend maître. Pierre-Laurent Aimard en jouant de ces différents plans, donne à son piano une profondeur hypnotique: on atteint presque le niveau des sortilèges déployés par Maurizio Pollini dans les Variations de Webern -- un chouia de précision en moins dans les attaques et dans la prise de son.

    Homage to Messiaen

    The centenary of Olivier Messiaen's birth provides an occasion for surveying his place in the landscape of musical creation. This recording, which brings together some relatively neglected pieces from his abundant output, represents both an act of homage to the composer and a reflection on the special position his works occupy in 20th-century music. In three segments, it presents compositions of three different types, each written at a difficult time in his life and emphasizing the fundamental role of the piano in his oeuvre.

    The Préludes are among Messiaen's earliest pieces, written in 1928-29, when he was 20 and still a student at the Paris Conservatoire. Later he described them as a “collection of successive states of mind and personal feelings". All eight were composed under the shock of the death of his mother, the poet Cécile Sauvage. She is “the dove" of “La Colombe", while the heart-rending “Cloches d'angoisse et larmes d'adieu" gives us an idea of the traumatic effect of her death on so gentle and sensitive a youth. Pieces dealing with grief and mourning are contrasted with others of great luminosity. Thus the “Chant d'extase", placed at the heart of this sombre landscape, allows us a foretaste of the luminous grace of some of the Vingt Regards sur l'Enfant Jésus. The cascading gems of “Les Sons impalpables du rêve" cast a musical spell entirely worthy of the finest works of the 1930s. Messiaen ends his cycle with “Un Reflet dans le vent", a piece that is by turns angry and lyrical. This may be a lesson in optimism on the part of a man of faith who was capable of turning to the light in the blackest of all possible circumstances (an ability also manifested in his Quatuor pour la fin du temps, written in a prisoner-of-war camp). But it could also be an expression of the hope awoken in him by the work's dedicatee, the pianist Henriette Roget, with whom he was in love.

    The surreal titles of some of these Préludes adumbrate texts that the composer - who had a fondness for the poetry of Paul Éluard - would later write and set to music, especially those of his song cycle Harawi. But what is most impressive about them is the world of colour they inhabit, a world both highly personal and already strongly defined. Each piece involves detailed associations between sound and colour. According to the composer, the fifth Prélude is “polymodal, superimposing an orange-blue ostinato on chordal cascades in a violet-purple mode that is invested with the timbre of a brass instrument".

    But it is in “Cloches d'angoisse et larmes d'adieu", the masterpiece of the cycle, that the composer most fully discloses his individual treatment of sonority. As Messiaen himself explains: “The bell-like sound combines many modes; the deep resonant tone of the bells and all their high harmonics resolve into luminous vibrations." His subtle use of resonance, inviting us to listen “inside" the bells, turned him into a prophet for generations to come, particularly the composers of spectral music.

    The composer's passion for nature and birdsong finally became omnipresent in the 1950s, resulting in a series of naturalist works that illustrate two of the more remarkable qualities of Messiaen as man and artist: his exceptional listening powers and his boundless capacity for astonishment. The precision and fidelity of his birdsong transcriptions reveal both his amazing ear and his tremendous concern for detail. But as a source of inspiration, this new-found interest also allowed him to escape from the anguish of a life overshadowed first by terrible illness and then by the death of his wife, the cellist Claire Delbos. It is interesting to see this radical move within the wider context of a period marked by other musical aesthetics and languages as well as by techniques that represented a break with the past. Messiaen made a point of keeping abreast of the work of the younger generation of avant-garde composers, and he himself made an entirely fresh start by writing whole pieces made up of completely new material having no historical point of reference: this was the birdsong that he transcribed systematically. His first “manifesto" was Réveil des oiseaux for piano and orchestra (1953), which is made up entirely of birdsong. By the end of the 1950s, this radicalism, coupled with his love of systemization, had led him to write the vast Catalogue d'oiseaux for piano solo (1956-58), from which two excerpts are included here.

    “La Bouscarle" (Cetti's Warbler) presents a great variety of birdcalls and suggests a miniature piece of ornithological theatre. The characterization of each call recalls how Messiaen, some years earlier, had defined the dimensions of his musical vocabulary by “individualizing" every sound in a different way. Here each bird has its own timbre, its own speed, its own distinctive musical behaviour. Although written while Messiaen was recovering from a serious illness, the piece still has a great sense of spontaneity and is bathed in light and colour. “L'Alouette Lulu" (Woodlark), conversely, is a night-piece for just two protagonists, a nocturnal poem that bewitches us with its mysterious realism.

    Like the other pieces that make up the Catalogue d'oiseaux, these two “moments musicaux" seduce us with their immediate freshness, total originality and incredible sonorities. But they also represent an extraordinary example of Messiaen's powers of perception. Just as we hear birds in nature without knowing which will sing and when, or for how long or where and at what distance, so we are invited here to experience the unexpected in an open acoustic space. This instance of listening with no beginning or end or any real sense of direction is related to experiments in open form and the aesthetics of chance that other composers actively engaged in research were undertaking at the time.

    The two Îles de feu both date from 1950 and are studies in rhythm of phenomenal energy. A lover of exoticism, Messiaen dedicated them to Papua, “in other words, all the Papuans", some of whose rites he found seductively attractive by dint of their violence. In the present pieces, this violence finds expression in wild dances, hammered rhythms and a furious hand-to-hand battle with the instrument. In Île de feu II, passages in this vein alternate with more distanced moments of rhythmic speculation in which each sound is affected by a different duration and also by a different “profile". These passages reflect the research into rhythm that Messiaen undertook at the end of the 1940s, when his reflections on time led him to create a new vocabulary and to organize his new time values in an altogether revolutionary way. The end of the piece borrows from another type of music found elsewhere in the world, using what Messiaen himself described as “the rules derived from the 'jâtis', classical Hindu melodies of the Vedic period".

    The two Îles de feu form a dazzling pair of works attesting to Messiaen's powerful interest in neo-primitivism - one thinks of his fascination with The Rite of Spring and his respect for André Jolivet's Mana. Their very particular virtuosity and gestural language certainly owe a great deal to the pianism of Yvonne Loriod, the composer's second wife, who following the war became his preferred interpreter and a source of inspiration. The effulgence of their sonorities, their savage energy and their rhythmic boldness make an impressive impact.

    The present recording features highly contrastive aspects of Messiaen's personality. The composer was a visionary who retained his independence throughout the 20th century and invited us in the process to rethink the way in which we listen to music. As a man, he was secretive by nature, with the gentleness and modesty of some of his Préludes. He also had the capacity for marvelling at the world around him, which, together with his powers of listening, finds expression in his Catalogue d'oiseaux. And he was intellectually inquisitive, a quality which, like his sense of order, is reflected in his Études de rythme. I hope that this homage in the form of a portrait will encourage others to share my love not only for this great creator of time and colour but also for this mysterious and radiant man.
    Pierre-Laurent Aimard

    Hommage an Messiaen

    Messiaens 100. Geburtstag ist ein willkommener Anlass, die Stellung dieses Komponisten in der Musiklandschaft neu zu überdenken. Die vorliegende Sammlung, die eher wenig beachteten Werken aus seinem umfangreichen Schaffen gilt, ist ebenso eine Hommage an den Komponisten wie der Versuch einer Einordnung seines Œuvres in die Musik des 20. Jahrhunderts. In drei Abschnitten werden sehr unterschiedliche Kompositionen vorgestellt, die alle in schwierigen Lebensphasen Messiaens entstanden und die grundlegende Funktion des Klaviers in seiner Musik deutlich machen.

    Die 1928/29 komponierten Préludes gehören zu Messiaens allerersten Werken. Der Komponist selbst, damals noch 20-jähriger Student am Conservatoire, charakterisierte sie als »eine Reihe von Seelenzuständen, von persönlichen Empfindungen«. Der Zyklus entstand unter dem Eindruck des Todes seiner Mutter, der Dichterin Cécile Sauvage. »La Colombe« ist sie selbst, und die herzzerreißenden »Cloches d'angoisse et larmes d'adieu« lassen erahnen, wie sehr ihr Tod den sensiblen jungen Mann erschüttert hat. Neben Stücken voller Trauer gibt es aber auch lichterfüllte Momente. Der »Chant d'extase« beispielsweise, der im Zentrum der »trostlosen Landschaft« steht, hat schon etwas von der lichten Anmut, wie sie in den späteren Regards sur l'Enfant Jésus zu finden ist. Die funkelnden Kaskaden der »Sons impalpables du rêve« schaffen einen Klangzauber, der Messiaens besten Werken aus den 1930er Jahren nicht nachsteht. Der Zyklus schließt mit dem teils stürmischen, teils lyrischen »Un reflet dans le vent«: ein Beispiel der Zuversicht des gläubigen Menschen, der sich noch unter schlimmsten Bedingungen dem Licht zuwenden kann (man denke an sein in Gefangenschaft komponiertes Quatuor pour la fin du temps), oder auch ein Zeichen neuer Hoffnung, geweckt durch die Pianistin Henriette Roget, in die Messiaen verliebt war und der er das Werk widmete?

    Die surrealistischen Titel einiger Préludes deuten schon auf die Texte voraus, die der Komponist - und Leser von Eluard - später schreiben und vertonen würde, vor allem in seinem Vokalzyklus Harawi. Besonders eindrucksvoll ist hier jedoch die sehr persönliche und bereits klar erkennbare Farbenwelt. Jedem Stück sind detaillierte Beziehungen zwischen Klang und Farbe zugeordnet. So ist das Prélude Nr. 5 nach Messiaens Bekunden »polymodal und legt einen blau-orangefarbenen Modus aus Ostinato und Akkord-Kaskaden über einen violett-purpurfarbenen, volltönenden Modus«.

    In »Cloches d'angoisse et larmes d'adieu«, dem zentralen Stück des Werks, entfaltet der Komponist die gesamte Breite seines akustischen Spektrums. Er selbst erklärt dazu: »Die Glocken mischen zahlreiche Modi; das ›hum‹ (résultante grave) und alle höheren Obertöne der Glocken werden zu leuchtenden Schwingungen«. Die raffinierte Arbeit mit Resonanzen, die uns einlädt, die Glocken »von innen« zu hören, wird zum zukunftsweisenden Vorbild künftiger Komponistengenerationen.

    Im Laufe der 1950er Jahre prägt Messiaens leidenschaftliches Interesse für die Natur und den Gesang der Vögel sein gesamtes Schaffen. In den Natur-Kompositionen dieser Zeit sind zwei bemerkenswerte Eigenschaften des Musikers und Menschen Messiaen erkennbar: sein ungewöhnliches Hörvermögen und seine grenzenlose Fähigkeit zu bewunderndem Staunen. Zuverlässigkeit und Genauigkeit seiner Notationen der Vogelstimmen sind ebenso Zeugnis seines erstaunlichen Ohrs wie seiner Sorgfalt. Diese Inspirationsquelle bot ihm auch einen Rückzugsraum vor seiner so schmerzhaften Lebenswirklichkeit in jener Zeit: Nach langer, schwerer Krankheit verstarb seine erste Frau, die Geigerin Claire Delbos. Es ist interessant, Messiaens radikalen kompositorischen Weg im Kontext dieser Jahre zu betrachten, deren ästhetische Konzepte, Ausdrucksmittel und Techniken vom vollständigen Bruch mit der Vergangenheit bestimmt waren. Messiaen, der mit den Werken der jungen Generation von Avantgardisten wohlvertraut war, macht selbst einen völligen Neuanfang, indem er ganze Kompositionen mit einem absolut neuen Material ohne jeden historischen Bezug gestaltet: dem Gesang der Vögel, den er systematisch transkribiert. Sein erstes »Manifest« ist Réveil des oiseaux für Klavier und Orchester (1953), ein Werk, das ausschließlich auf Vogelstimmen basiert. Seine Beharrlichkeit und die damit verbundene systematische Vorgehensweise führen Ende der 1950er Jahre zur Komposition des gewaltigen Catalogue d'oiseaux für Soloklavier (1956-58), aus dem hier zwei Stücke zu hören sind.

    »La Bouscarle« bietet eine große Vielfalt an Vogelgesängen und wirkt wie ein kleines ornithologisches Theaterstück. Die Charakterisierung jedes Gesangs erinnert an Messiaens Definition jeder Dimension seines musikalischen Vokabulars einige Jahre zuvor, in der er die einzelnen Töne auf unterschiedliche Weise »individualisierte«. Hier hat jeder Vogel sein eigenes Timbre, sein Tempo, seine musikalisches Gebaren. Kaum von einer Krankheit genesen komponierte Messiaen dieses sehr spontan anmutende Stück, das ganz in Licht und Farben getaucht ist.

    »L'Alouette Lulu« dagegen ist ein Nachtstück mit nur zwei Protagonisten - ein Nocturne, durchdrungen von Messiaens geheimnisvollem Realismus.

    Wie die übrigen Stücke des Catalogue bestechen diese beiden »moments musicaux« durch frische Unmittelbarkeit, absolute Originalität und ganz neuartige Klangwirkungen. Zugleich vermitteln sie eine grandiose Sinneserfahrung. Wie in der freien Natur, wo wir den Vögeln lauschen und nicht wissen, welcher von ihnen wann und wie lange, wo und in welcher Entfernung singen wird, sind wir aufgefordert, in einem offenen Klangraum das Unerwartete zu erleben. Dieser Moment des Hörens ohne Anfang oder Ende und ohne wirkliche Richtung entspricht den Konzepten der offenen Form oder der Einführung des Zufallsprinzips in die Komposition, die andere Künstler in jener durch lebhafte Experimente geprägten Epoche entwickeln.

    Die beiden 1950 komponierten »Îles de feux« sind Etudes de rythme von ungeheurer Energie. Messiaen, der alles Exotische liebte, widmete sie der Region Papua, »also der Gemeinschaft der Papuas«, deren Riten ihn in all ihrer Gewalttätigkeit faszinierten. Ihre Härte manifestiert sich hier in wilden Tänzen, Hämmern, einem erbitterten Zweikampf mit dem Instrument. In »Île de feu II« wechseln Passagen dieser Art mit distanzierteren rhythmischen Experimenten, in denen jeder Ton eine andere Dauer, aber auch ein anderes »Profil« hat. Diese Passagen gehen auf die Untersuchungen zur Rhythmik zurück, denen Messiaen sich Ende der 1940er Jahre widmete; seine Beschäftigung mit dem Aspekt der Zeit brachte ihn dazu, ein neues Vokabular zu erfinden und seine neuen Zeitwerte auf revolutionäre Weise zu organisieren. Der Schluss des Stücks greift auf eine Musik vom anderen Ende der Welt zurück: hier, so Messiaen selbst, verwendet er »Regeln der Jatis, der traditionellen Hindu-Melodien aus der vedischen Epoche«.

    Die »Îles de feu« bilden ein brillantes Werkduo, das Messiaens Faible für den Primitivismus belegt - man denke an die Bewunderung, die er Strawinskys Sacre du printemps oder Jolivets Mana entgegenbrachte. Ihre spezifische Virtuosität und Gestik verdankt zweifellos viel den pianistischen Fähigkeiten von Yvonne Loriod, der künftigen Gattin Messiaens, die in den Nachkriegsjahren seine bevorzugte Muse und Interpretin geworden war. Der leuchtende, sprühende Klang, die entfesselte Energie und die rhythmische Kühnheit erzeugen eine eindrucksvolle Wirkung.

    Die vorliegenden Aufnahmen zeigen sehr gegensätzliche Aspekte von Messiaens Persönlichkeit. Visionär durchschreitet der Komponist sein Jahrhundert als großer Einzelgänger, der uns einlädt, unsere musikalischen Hörgewohnheiten zu überprüfen. Der Mensch Messiaen besaß im Grunde seines Herzens die Zartheit und Zurückhaltung mancher seiner Préludes. Er hatte die Fähigkeit zu staunen und zu hören, die sein Catalogue d'oiseaux erkennen lässt. Und er verfügte über die geistige Neugier und den Ordnungssinn, die seine Etudes de rythme offenbaren. Ich hoffe, dass diese Hommage in Form eines Porträts uns nicht nur diesen großen Schöpfer musikalischer Zeit und Farbe näher bringt, sondern auch den rätselhaften, genialen Menschen dahinter.

    Pierre-Laurent Aimard