BACH Violin Concertos + GUBAIDULINA / Mutter 4777450

When Anne-Sophie Mutter plays, you listen. With a violinist so sturdy in tone, intense in emotion, and steely in technique, there¿s actually no choice. Take the A minor Bach concerto at the start of the glamorous 45-year-old¿s first new CD since her Mozart avalanche of 2006 . . . Springing muscles prance through the exhilarating first movement. In the second, Mutter reminds us that she can play legato without simpering. For the finale she dons dancing shoes, yet treats rhythms with a singing grace. It¿s a most refreshing performance . . . [In tempus praesens]: As interesting and febrile as her classical playing is, it¿s great to have the violinist back championing the new, especially a work as impressive as this . . . It¿s a darkness-to-light journey, with the violin struggling upwards toward peace, or at least hope, and Valery Gergiev¿s London Symphony Orchestra often bent on dragging it down. Mutter is a wizard at being mercurial, and her quick changes during the music¿s half-hour arc are breathtakingly dextrous. So is her dialogue with the orchestra. Bumblebee buzzings, rushing arpeggios, twinkling stars, the growlings of hell: the range of textures and emotions seems infinite, and they¿re charted and layered with a communicative power found in few of Gubaidulina¿s other recent works.

. . . German virtuoso Anne-Sophie Mutter returns to Bach's two violin concerti for the first time in her maturity, chalking up a huge advance on her brisk youthful performances. Sensing an affinity between Bach and Russian composer Sofia Gubaidulina, Mutter couples them with her 'In Tempus Praesens', a five-part religious meditation elegantly performed with the LSO under Valery Gergiev.

An intense, dramatic piece, full of startling dynamic shifts and tonal contrasts, it ebbs and flows through its half-hour length, swelling and subsiding like a living organism before finally floating free of earthly restraints: remarkable stuff.

[Gubaidulina, In tempus praesens]: intense, poised, rapturous, exquisite.

This new recording shows Mutter at the very peak of her musical and technical abilities. She has been through the complex piece during a great number of rehearsals and performances, and this definitely pays off. It is compelling to hear how she thrillingly catches the thrust of the music¿s rhythmic drive and the ample richness of the scoring of the solo part. The music makes for a brilliant mix of exuberant display and fully controlled structure. Cripplingly difficult transitions are simultaneously and feverishly engaged to convey the full expressive measure of this piece. Mutter easily copes with the muscular acrobatics of the composer¿s string writing, and delivers crystal-clear phrasing and shaded dynamics from each and every corner. She is wonderfully supported by Gergiev and the LSO. This is all about the illumination of gloom and doom, passionately shaped with the kind of monolithic power that boils up from the music itself. It is neurotic at times, but is consistently treated in a multi-linear fashion. The virgin listener meeting Gubaidulina¿s spectacular utterances for the very first time will find this extremely impressive . . . [Gergiev] makes the most out of the scurrying rhythmic figurations within the episodic structure, the final bars curiously and abruptly arising from those long stretched chordal blocks and dense harmonic textures. The LSO¿s playing is just glorious, with a strong unanimous pulse and intense characterization, bringing out the terrible beauty of Gubaidulina¿s orchestral writing in one great stretch. But, as I have said, major praise must go to Mutter¿s unbelievably clean and pure tone and phrasing, as she simultaneously focuses on the inward depth of this glowing piece of contemporary music. Mutter portraits the work with throbbing clarity and rarely heard harmonic vitality. She vigorously meets the score¿s challenges and unfailingly catches its drama . . . [Bach]: The delightful light playing and masterly skilled separation of notes (Mutter is clearly using a light baroque bow to suit the purpose) reflect authenticity practice . . . The spacious recording is impeccable, clean and clear, attaining demonstration quality.

This darkly inviting music is splendidly performed . . . its play with visions of hell and heaven, is exposed . . . The resplendent recording celebrates the score's rich colouring while never allowing the solo line, played with all this performer's natural theatricality and poise, to lose its prominence . . . this performance never lets you forget it . . . the pair of Bach concertos speak of a distant musical world in which stability and spontaneity achieved an extraordinary conjunction. The performances are neat, tidy, dispatched with elegance and vigour.

"In tempus praesens" is certainly one of Gubaidulina's most striking and impressive works of recent years . . . This richly dramatic work is full of conflict and beauty, and a wide range of tonal reference . . . Mutter's performance of this stunning piece, undoubtedly one of the finest violin concertos to emerge in the past 30 years, is absolutely mesmerising. Her Bach, too, is charismatic. In the 20 years since she last recorded these works, Mutter's view of the music has matured and she steers a deft, convincing course between Utopian notions of authenticity and contemporary musical effectiveness. She and the immaculate Trondheim Soloists employ copies of Baroque bows to achieve sensitive phrasing, but reject gut strings in favour of the brilliance and incisiveness of modern performance. The result is among the most gripping and satisfying accounts currently available on disc.

. . . the five-section structure of the concerto is more convincing . . . Gubaidulina's brooding orchestral sonorities generate her own musical world. The new piece is nicely complemented by two of Bach's violin concertos, in which Mutter is partnered by the Trondheim Soloists . . . The results are lively . . . It's the Gubaidulina that will sell the disc to the composer's admirers.

[Gubaidulina]: It is an arresting work, full of dazzling sounds from soloist and orchestra -- here the superb LSO -- and, with its confrontation between darkness and light, it makes an unmistakable impact on a single hearing. Mutter's playing is controlled yet at the same time open to the expressive minutiae of Gubaidulina's writing . . . [Bach]: Here, accompanied by the buoyant strings of the Trondheim Soloists, Mutter finds the ideal balance between modernity and authenticity.

. . . the sound she produces does seem lighter than usual; and, free from mannerisms, the performances sound chaste and energetic. The brisk tempos help create this giddiness, especially in the finale of the First Concerto, from which she strikes showers of sparks, and in the middle section of the Second Concerto's first movement, the robust energy of which she never allows to dwindle, as it can, into a mere sewing-machine monotony. If the glory of these pieces lies in their slow movements, Mutter rises to their challenge, producing, for example, in the second, a wide range of dynamic levels, from the ethereal to the buttery, reminiscent of Isaac Stern or David Oistrakh injecting these movements with steroids, but employing this varied expressivity to impart to these movements, in cooperation with the Trondheim soloists, a shape that's lithe as well as architectural . . . the scherzo-like section halfway through extends the work's expressive language from dark to light . . . Overall, Mutter brings about as remarkably protean sensibility (with her Baroque equipment) as she does to Gubaidulina's more obviously far-reaching and extended piece . . . both deserve a high recommendation, both in their own rights and in combination.

. . . a fervent and gripping concerto, "In Tempus Praesens," by Russian composer Sofia Gubaidulina. Dedicated to Mutter, the concerto opens with a shivery little violin solo that seems a kind of faint plea for survival. By the end of the piece, Mutter has taken a heroically flailing stand against an onslaught of orchestral chords, delivered like hammer blows, and soared above them in triumph.

The violinist Anne-Sophie Mutter plays with zest and conducts the Trondheim Soloists in lively performances of two Bach violin concertos (BWV 1041 and 1042). But the real gem here is ¿In Tempus Praesens,¿ a luminous and deeply expressive new concerto by Sofia Gubaidulina . . .

. . . sie [spielte] in Luzern die Uraufführung von Sofia Gubaidulinas Violinkonzert. Das tat sie . . . so innig und technisch niederschmetternd famos, dass unsereins bass erstaunt war. Umso schöner, liegt "In tempus praesens" nun auf CD vor . . . Wer will, lese im CD-Booklet leicht schmunzelnd von Gubaidulinas Intention, Himmel und Hölle auszudrücken -- und er wird beim Hören überrascht sein, wie diese Urkräfte alsbald mit unheimlicher physischer Eindringlichkeit ihre Wirkung zeigen. Grossartig ist, dass dieses Werk nicht "nur" Seelenbekenntnis, sondern vor allem ein grosses klassisches Violinkonzert geworden ist . . . Anne-Sophie Mutter saugt die vermeintlich fremdesten Töne förmlich auf. Mit Piccolo, Triangel oder Schlagwerk wird die Solistin alsbald eins . . . Die Partnerschaft der beiden Sofien Gubaidulina/Mutter war ideal, die Konstellationen von grossem Glück -- Gubaidulina würde sagen: von Gott -- gelenkt.

Sofia Gubaidulinas monumentales, klangmächtiges Violinkonzert "In Tempus Praesens" ist bombastisch orchestriert. Es enthält unglaublich spirituelle Solopassagen und wurde speziell für Anne-Sophie Mutter geschrieben. Angesiedelt zwischen "Himmlischen", höchsten Streichersphären und "höllischen, eruptivem Blechbläserlärm, gibt das an archaischen Klangballungen reiche Gesamtkunstwerk der Geigerin Gelegenheit, Töne -- wie man sie zuvor selten hörte -- aus ihrem Instrument herauszuholen. Ob Anne-Sophie Mutter nun durch ihre blitzsauberen Flageoletts besticht oder mit sattem Vibrato die G-Saite zum Schwingen bringt: Ihr durchgehend sehr emotionales Musizieren in perfekter Übereinstimmung mit dem London Symphony Orchestra zeigt, dass Neue Musik keineswegs dröge sein muss.

. . . ein mit überwältigendem Elan in Töne gesetzter Triumph . . . [Mutter] spielt fülliger und farbiger . . .[die Musik] gewinnt durch den Verlust des Grellen an einer Nachdrücklichkeit, die das faszinierende Gegengewicht ausmacht zu dem virtuosen Grundansatz, der sowohl Solostimme wie Orchester prägt und sich im Schlussteil geradezu überschlägt.

Vor einem guten Jahr gab es . . . die umjubelte Uraufführung bei Lucerne Festival, jetzt liegt "In tempus praesens" . . . auf CD vor: mit der Widmungsträgerin Anne-Sophie Mutter . . . Eindrücklich die wiederholten Aufwärtsbewegungen des teilweise sehr virtuos geführten Soloinstruments und die sinnlich instrumentierten Antworten des ohne Violinen besetzten Orchesters, packend die martialische Steigerung in der Mitte . . . , berührend das Bach-Zitat mit seinen Ganztonschritten, das zugleich an Alban Berg erinnert -- wie überhaupt das Stück von einer starken, durchaus melancholischen Grundstimmung geprägt wird. Mit ihrem äusserst kantablen Ton bringt das Anne-Sophie Mutter zu bester Geltung, und das Londoner Orchestra steht ihr hochprofessionell zur Seite . . .

Entstanden ist ein für Gubaidulina typisches Stück großer, verinnerlichter Bekenntnismusik, zum Glauben, zur Wahrheitssuche und wohl auch zur kreativen Einsamkeit von Künstlern.

Mutter bringt das Konzert, das von Himmel und Hölle erzählt, auch auf CD zum Leuchten. Erstaunt ist man erneut, wie Gubaidulina die Geige mit allen möglichen Orchesterinstrumenten in den Dialog führt und wie packend Mutter diese Gespräche umsetzt.

. . . ein Ereignis . . . durch die Ersteinspielung des ihr gewidmeten Violinkonzerts von Sofia Gubaiduliana. In das mal versonnene, mal aufbegehrende "in tempus praesens" fühlt sie sich mit hoher Sensibilität und Subtilität ein. Dazu agieren die Trondheimer Solisten als adäquater Instrumentalpartner.

Die Geige ist die Lichtgestalt in diesem Konzert, das die grosse russische Komponistin Sofia Gubaidulina der Star-Geigerin Anne-Sophie Mutter auf den Leib geschrieben hat. Mit dunklen, schweren Klangschüben setzt das London Symphony Orchestra dieser Solostimme zu, die sich mit virtuosen, schillernden, entrückten und einsam schönen Passagen ans Licht rettet. Wie Mutter Gubaidulinas starke Musik umsetzt, das ist beinahe schon göttlich.

So wichtig und brillant kann zeitgenössische Klassik sein . . . Die Absolutissima und Anführerin des immer reicher Früchte tragenden geigerischen Fräuleinwunders hat hier wieder einmal ihre Spitzenstellung bewiesen. Hier hat sie eines der wegweisend markanten Musikwerke unserer Zeit aufgenommen. Es wird ein Fels in ihrer Diskographie bleiben . . . die Geige kämpft und schlägt aus, muss sich gegen unerbittlich ostinate Tuttischläge behaupten ¿ und schwebt doch sanft wie die Seele am Ende auf einem hohen Fis davon. Anne-Sophie Mutter . . . hat dieses Werk sofort als das ihre begriffen. Seine kontrollierte Expression, sein hoher Anspruch, seine individuelle Note aus großer Schönheit und Ausbrüchen von Kraft und Vitalität, das sind alles Tugenden, für die auch die 45-Jährige steht. Farbensatt und wie ein kostbares Kaleidoskop aus verführerisch blitzenden Splittern fächert der Star ¿ ganz zurückgenommen, aber selbstbewusst ¿ dieses großartige, kantig grelle, dann wieder feinfühlig schmeichelnde Werk als klanglich schillernden Ausdruck unserer Zeit auf . . . [Bach]: wie schon öfter leitet sie das fröhlich temperamentvolle norwegische Kammerorchester Trondheim Soloists selbst in zwei Bach-Violinkonzerten an ¿ um natürlich auch hier die erste Geige zu spielen.

. . . [Gubaidulina] in Anne-Sophie Mutter hat sie die ideale Interpretin für ihr zweites Violinkonzert gefunden . . . [man spürt] eines sofort: Diese Musik lotet tief, sie will Existentielles aussagen, und ihre Interpreten ringen mit aller Kraft darum. Mutter setzt den Solopart hochexpressiv unter Spannung, mit einem Ton, der samtzart oder von einer bohrenden Intensität sein kann . . . [Bach]: Mutter prägt die Interpretationen markant. In den Finalsätzen wählt sie rasante Tempi, die Musik eilt in behänder Leichtigkeit dahin, dennoch bleibt die Artikulation glasklar.

. . . das herrliche Violinkonzert 'In tempus praesens' von Sofia Gubaidulina . . . [wird] hier in seiner Ersteinspielung vorgestellt . . . Valery Gergiev und das London Symphony Orchestra [bieten] ein extrem spannendes und reliefreiches Spiel . . .

Selten ist die tendenzielle Personifizierung des Soloparts in einem Instrumentalkonzert so glücklich gelungen wie hier: leicht zu erfassen, dennoch nie trivial . . . eine dramatische Aktion, von Mutter spannungsreich aufgeladen und entwickelt. Dazu gekoppelt . . . sind auf diesem Album zwei Bachsche Violinkonzerte . . . Geigerisch feurig dargeboten . . .

. . . eine ihrer besten CDs.

Spannende Spannungen garantiert.

Musik der Gegenwart kann neue Hörerkreise erreichen, wenn ein Weltstar sie interpretiert und wenn noch dazu Bach erklingt . . . Beides erfüllt diese Aufnahme, in der Anne-Sophie Mutter mit den (behutsam historisch grundierten) Bach-Konzerten brilliert und das ihr gewidmete Violinkonzert von Sofia Gubaidulina mit leidenschaftlicher Tiefe leuchten lässt.

. . . l'alliance de ces deux profondes musiciennes fut magique . . . elle a mis les Concertos BWV 1041 et 1042 de Bach, joués lumineusement avec sa bande des Solistes de Trondheim, qu'elle dirige de l'archet . . . Mutter est de pur oxygène. Cela peut donner le vertige.