STING If On A Winter's Night...

If On A Winter's Night...

Int. Release 26 Oct. 2009
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6025 270 1743 3
CD DDD 6025 270 1743 3 GH
Digital standard version:
If On A Winter’s Night…

Track List

Paul Stookey (1937 - ), Tracey Batteast, Elena Mezzetti

Michael Praetorius (1571 - 1621)
Henry Purcell (1659 - 1695)

Chris Wood (1969 - )
Henry Purcell (1659 - 1695)
Sting (1951 - )

Sting (1951 - ), Dominic Miller
Franz Schubert (1797 - 1828)


Total Playing Time 50:33

Digging deep into music¿s old history, he came across folk songs, carols and lullabies, and the result is quite magnificent. Sting has a bit of form in older musical stylings. His last album, Songs from the Labyrinth (a reworking of tunes by the renowned 16th-century lute player John Dowland), showed he could handle work of this nature in an empathetic manner . . . Sting¿s voice is sometimes unrecognisable -- he has found a new deeper and warmer register . . . At times you are reminded of just how close the new and old musical worlds are. The ancient "There Is No Rose of Such Virtue" could be a Beach Boys off-cut, while elsewhere you could be listening to an 18th-century Nick Cave or Antony and the Johnsons. Two of Sting¿s own compostions (The Hounds of Winter and Lullaby for an Anxious Child) fit in seamlessly . . .

The ultra-tasteful arrangements trot the globe from Gaelic revelry to Middle Eastern rhythms. The upbeat, bluegrass-tinged ¿Soul Cake¿¿ offers pleasant Dickensian undertones in the poverty-stricken-yet-jolly lyrics. The melancholic ¿Christmas at Sea¿¿ finds Sting setting a Robert Louis Stevenson poem to windswept music. He recasts the midtempo pop song ¿The Hounds of Winter¿¿ from his ¿Mercury Falling¿¿ album with layers of bass clarinet, melodeon, and cello into a ballad of exquisite wistfulness. As is the simple voice and guitar arrangement of ¿The Snow It Melts the Soonest,¿¿ with Sting exploring a ragged part of his voice perfect for the tune¿s mournful tone . . . with its wintry hush and flurries of harmonies, the album evokes the title, a not unpleasant vision of contemplatively gazing out a window encrusted with frost in a thick Irish wool sweater drinking a steaming cup of cider.

The music, driven by strings, Sting¿s vocals and minimal percussion, has a consistent tone: peaceful and slightly ominous. Contemplative and even-keeled, it¿s perfect for a frigid night by the fireplace.

. . . the folk-music settings of violins, mandolins, lap dulcimer, melodeon, harp and Northumbrian pipes are as warm and spicy as mulled wine . . . The blending of subtle orchestrations by Musica Aeterna and choral arrangements by period specialists Stile Antico with the folk elements is beautifully effected on tracks such as "Lo, How A Rose E'er Blooming" and "Balulalow" . . .

. . . the wonderful "Soul Cake" gets strings, horns and the Webb Sisters on backing vocals. All of it is done gently, with a respect for the season and evoking the hushed, ancient quality of a walk through snowy woods. A beautiful album that will play as well in mid-February as it does on Christmas Eve.

. . . what's surprising about the best cuts from the 15-track set is how much heat the Police frontman and his varied collaborators create. On "Christmas at Sea" . . . the players layer folky string-band licks over a percolating African-inspired groove, and "The Burning Babe" . . . climaxes in a surprisingly fierce bit of sax-and-drums clatter by jazz veterans Kenny Garrett and Jack DeJohnette.

The folk-tinged acoustic arrangements are gorgeous, with the material ranging from medieval carols and Peter Warlock¿s beautiful hymn "Balulalow" to a superior remake of Sting¿s own "Hounds of Winter." His cover of Peter, Paul and Mary¿s "Soul Cake," with its fiddle, brass and unaffected vocal, is infectious . . . his accordion-laced take on Schubert¿s "The Hurdy-Gurdy Man" raises a doleful shiver, and "Cherry Tree Carol" has a simple loveliness. This is one of Sting¿s most heartfelt solo efforts in ages.

True to his signature, the tunes are delicately seasoned with a swirl of folk, pop, classical and jazz flavors, and so subtly performed by the singer and all-acoustic band . . .

Die Authentizität von Stings angerauter Stimme ist einnehmend direkt, ungkünstelt und stimmungsvoll. Musik mit der wärme einer feuererleuchteten Winternacht.

. . . das Potpourri aus traditionellen Liedern, Folk-Songs, Chorälen und vor allem Wiegenliedern schafft besinnliche Atmosphäre und knistert zuweilen mit dem Kaminfeuer um die Wette . . . In stimmungsvoller Beschaulichkeit besingt er mit gewohnt rauer Stimme die "Christmas At Sea", intoniert zum zweiten Mal nach 1987 "Gabriel's Message", beschwört abermals seine "Hounds Of Winter", beschreibt mit "Lullaby For An Anxious Child" düstere Vorahnungen jenseits der Wiege und lässt mit "Lo How A Rose E'er Blooming" ("Es ist ein Ros' entsprungen") förmlich den Duft von Sternspritzern in die Nase steigen. Und das Schöne daran: Von Pathos keine Spur, der Schmalztiegel bleibt zu.

Die CD . . . zeichnet ein akustisches Bild von Winterkälte, Einsamkeit und verhaltener Ruhe, wie sie das Cover, eine Foto von Tony Molina, kongenial zum Ausdruck bringt. Auch Stings Stimme fügt sich in dieses Bild . . . Er sei ein Wintermensch . . . , was mit dem metallisch-sandigen Timbre seiner Stimme durchaus zusammenpasst . . .

Sting macht zum Teil wunderschöne Melodien neu zugänglich. Interpretiert und arrangiert sie stimmungsvoll mit Streichern und traditionellen Instrumenten . . . reizvoll.

Perfekte Klänge für einen Abend vor dem Kamin mit einer heißen Tasse Tee.

Mt viel Stil, Geschmack und Intelligenz weiss er die Limiten seines Gesangs umzudeuten in ausdrucksvolle Sensibilität und macht damit einfache britische Volkslieder -- aber auch in deutschen Landen bekannte Melodien wie "Es ist ein Ros entsprungen" oder Schuberts "Leiermann" -- zu Miniaturkunstwerken, denen zuzuhören man kaum müde wird. Kerzenlicht-Musik vom Schönsten!

Sein neues Album "If On A Winter's Night..." kommt als gekonnter Griff in die Musiktruhe längst vergangener Jahrhunderte daher.

Es ist . . . wahrlich kein frostiges Album geworden. Im Gegenteil, eine ruhige und besinnliche Musik strömt einem da entgegen. Es ist ein Werk, das so heute kein junger Popmusiker schaffen kann, es zeigt einen erfahrenen Musiker, der es vermag tiefe Schönheit zu entwickeln, den Hörer zu entführen und zu bannen . . . Erstaunlich leicht interpretiert Sting auf seine Art Kulturschätze wie "Es ist ein Ros entsprungen" oder aus Schuberts Winterreise den Leiermann.

. . . un album somptueux et surprenant . . .

. . . "If On A Winter's Night..." nous fait presque ressentir le froid de l'hiver, mais il nous invite aussi à la méditation . . . il creuse sous la neige pour en sortir des émotions chaudes, sans se sentir obligé de jouer au Père Noel.

. . . [le musicien anglais] fait preuve d'une sensiblité très respectueuse: il adapte sans effets accrocheurs des mélodies qui font partie du patrimoine . . . Les paroles sont idéales pur les froides journées d'hiver . . .

Cet album . . . devient vite indispensable et on se surprend à le passer en boucle.