ANNE-SOPHIE MUTTER - THE BERLIN RECITAL

ANNE-SOPHIE MUTTER
The Berlin Recital

MOZART: Sonate KV 304

BRAHMS: Scherzo c-moll · C minor
Hungarian Dances Nos. 2 & 5

FRANCK: Sonate A-dur · A major

DEBUSSY: Sonate g-moll · G minor
Beau Soir
Lambert Orkis, Piano
Int. Release 02 Sep. 1996
1 CD / Download
0289 445 8262 8


Track List

Johannes Brahms (1833 - 1897)
Claude Debussy (1862 - 1918)
Sonata for Violin and Piano in G Minor, L. 140

2.
5:16

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)
Violin Sonata No. 21 in E Minor, K. 304

5.
11:58

César Franck (1822 - 1890)
Sonata In A Major For Violin & Piano, FWV 8

Johannes Brahms (1833 - 1897)
Claude Debussy (1862 - 1918)
Anne-Sophie Mutter, Lambert Orkis

Total Playing Time 1:16:22

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ANNE-SOPHIE MUTTER – THE BERLIN CONCERT

That indefatigable conversationalist, Johann Peter Eckermann, once asked Goethe, more or less in passing, why the phenomenon of precociousness was so widespread among musicians. The great man answered without hesitation: music, he said, was something entirely innate, something inborn, a gift that needed no outward stimulus to sustain it and was not based on real-life experience. One such precocious musician was Jascha Heifetz, who in his anecdotal, yet pragmatic way provided a modern account of Goethe’s discerning insight. When asked by a particularly persistent journalist why there was still no biography about such an internationally celebrated star, Heifetz – undoubtedly the greatest of 20th-century violin prodigies – was quick to reply: “There’s really nothing to it – first violin lessons at three, first concert at seven; and I’ve been playing ever since.”

Remarks such as these could just as well be applied to Anne-Sophie Mutter, one of the greatest violinists of the present day. She, too, belongs to that select band of musicians that seems blessed with the most astonishing talent. Even while she was still a teenager, her meteoric rise to fame had already taken her to the very top of her profession, not least as a result of the encouragement offered her by her spiritual father, Herbert von Karajan. Today her international reputation is second to none.

It is a reputation that places immense demands on Anne-Sophie Mutter, who remains conscious of her obligation to maintain the highest virtuoso standards. She regards each concert as a challenge to which she brings intense concentration and her uniquely individual abilities. It is no wonder, therefore, that her most recent appearance at the Berlin Festival, captured live in the present recording, received rapturous applause.

Impassioned in its thrilling attack and generous in its outpouring of melody, the very first piece on the programme attests to her consummate musicianship. A sort of pasticcio, Brahms’s single-movement Scherzo in C minor was written for a composite piece, the three-movement “F-A-E” Sonata, composed conjointly with Robert Schumann and Albert Dietrich for their idol Joseph Joachim. (The three notes, F-A-E, stand for Joachim’s motto, Frei aber einsam – “Free but lonely”.) The ink was barely dry on the score when it received its first performance in October 1853 to mark the arrival of its dedicatee at Schumann’s home in Düsseldorf . An imaginative, impish piece, it is given a typically taut performance by Anne-Sophie Mutter and her accomplished accompanist, the American pianist Lambert Orkis.

By contrast, their performance of Debussy’s Violin Sonata is remarkable for its veiled and introvert beauty and for its specifically Gallic colours. The piece was completed in 1917, at a time of great upheaval caused by the First World War and in the final stages of the composer’s painful illness. Its impressionistic and rhapsodical language demands immense maturity and an immaculate technique on the part of the violinist: expressive arpeggiated figures, difficult double-stopping, glissandi written out in full and grotesque-seeming pizzicati are among the features that mark it out as a fine example of typically French impressionism.

Written in Paris in 1778 shortly after his mother’s death, Mozart’s early Violin Sonata in E minor, K. 304, is a work of unquestionable genius, its rousing unison opening suggesting a piece of striking succinctness but one whose sense of oppressive resignation and defiance is only briefly relieved by the brighter major tonality of its second movement. Described by Alfred Einstein as “a miracle of Mozart’s art drawn from the profoundest depths of emotion”, K. 304 was to prove an important milestone in the development of the Classical violin sonata.

When performed with such tremendous verve and generous tonal beauty, César Franck’s great Sonata in A minor seemed almost to suggest a conscious link with Brahms’s introductory Scherzo in the minds of the Philharmonie’s capacity audience: here, too, is a late 19th-century work, no less original than it is effective, its superb melodies and dramatic passion constituting an irresistible challenge to every great virtuoso. The piece is cast in a specific cyclical form: its basic ideas, expounded in an initial germ cell, permeate the entire work with their compelling harmonic colours and rhythmic and dynamic passion. Showing an acute awareness of its vast, arching paragraphs and its unusual proportions, Anne-Sophie Mutter and Lambert Orkis, give an outstanding performance of Franck’s masterpiece, sophisticated in the palely refracted sonorities of its slow movements, and absorbing and controlled in the tempestuous writing in its fast movements.

A handful of encores reveals the violinist to be just as much at home in the fiery gypsy idiom of Paul Klengel’s arrangements of Brahms’s Hungarian Dances as in the intimately expressive world of Heifetz’s violin transcription of Beau soir by that quintessentially French musician, Claude Debussy.

Anne-Sophie Mutter’s highly developed musicianship is “something entirely innate, something inborn”, to quote Goethe. Such gifts can never be coerced.

Peter Fuhrmann

Translation: Stewart Spencer


ANNE-SOPHIE MUTTER – BERLINER KONZERT

Auf die etwas beiläufige Frage seines munteren Plauderers Eckermann, warum gerade auf dem Felde der Musik das Phänomen der Frühbegabung so zahlreich sei, hatte Goethe gleich die Antwort parat: Die Musik, meinte er, sei ganz etwas Angeborenes, Inneres, das von außen keiner großen Nahrung und keiner aus dem Leben gezogenen Erfahrung bedürfe. Humorvoll anekdotisch, gleichwohl realitätsgetreu, hat ein solch Frühbegabter jene weise Einsicht des Dichterfürsten in unseren Tagen nahezu auf den Punkt gebracht: Jascha Heifetz, unbestreitbar das größte Geigenwunder des 20. Jahrhunderts, als er auf das investigierende Nachhaken eines Reporters, warum es über ihn, den Weltstar, noch keine Biograpahie gebe, schlagfertig antwortete: »Weil diese ganz einfach ist: erster Violinunterricht mit drei Jahren; erstes Konzert mit sieben Jahren – und seitdem spiele ich noch«.

Gleichsam symbolhaft ließen sich solche Äußerungen auf Anne-Sophie Mutter, eine der größten violinistischen Künstlerpersönlichkeiten der Gegenwart, übertragen. Auch sie zählt zu den Auserwählten der Zunft, denen ein gütiges Schicksal wunderhafte Talente in die Wiege legte. Bereits als Teenager war ihre steile Karriere, nicht zuletzt dank der Fürsorge ihres Ziehvaters Herbert von Karajan, in himmlische Sphären vorgedrungen. Heute ist ihre internationale Reputation ohnegleichen.

Dem daraus erwachsenen Anspruch fühlt Anne-Sophie Mutter sich in allen virtuosen Belangen verpflichtet. Jedes Konzert verlangt von ihr eine neue Herausforderung, der sie sich überaus konzentriert und mit höchstem individuellen Können stellt. Was Wunder, daß auch der vorliegende Mitschnitt des jüngsten »Berliner-Festwochen«-Konzertes das Publikum zu begeisterten Ovationen hinriß.

Stürmisch im packenden Zugriff und ausladend in blühender Kantilene erfolgte bereits der Progammbeginn: ein einzelner Sonatensatz, eine Art Pasticcio, das Scherzo in c-moll von Johannes Brahms. Als Beitrag zu einer gemeinsam mit Robert Schumann und Albert Dietrich konzipierten und dem verehrten Idol Joseph Joachim gewidmeten Sonate F-A-E (auf dessen Lebensmotto: Frei aber Einsam) war es, taufrisch komponiert, zur Ankunft des Widmungsträgers im Oktober 1853 in Schumanns Düsseldorfer Wohnung uraufgeführt worden. Ein einfallsreiches, koboldartiges Stück, dem Anne-Sophie Mutter und ihr versierter Begleiter, der Amerikaner Lambert Orkis, überaus straffe Konturen vermitteln.

Verhangene, introvertierte Schönheit und spezifisch französische Koloristik offenbart ihre Interpretation der g-moll-Sonate von Claude Debussy. 1917, inmitten von Kriegswirren und schwerer Krankheit entstanden, verlangt ihre impressionistisch-rhapsodische Gestik vom Geiger ein Maximum an gereifter musikalisch-technischer Perfektion. Expressive Arpeggiofiguren, knifflige Doppelgriffe, auskomponierte Glissandi und grotesk anmutende Pizzikati heben den Charakter einer typisch »französischen« Klangkunst hervor.

Markant und lapidar, im schneidigen Unisono-Aufriß gibt sich Mozarts geniales Frühwerk, die 1778 in Paris komponierte Violin-Sonate e-moll KV 304, deren resignative Bedrückung (das Werk komponierte Mozart kurz nach dem Tode seiner Mutter) nicht einmal in der kurzen Dur-Auffhellung des zweiten Satzes seinen insgesamt trotzigen Duktus verliert. Mit diesem »Wunder in Mozarts Schaffen aus tiefsten Tiefen der Empfindung« (Einstein) wurde im Aufbau der klassischen Violinsonate ein Grundstein gelegt.

Quasi als Brückenschlag zum Einleitungs-Scherzo von Brahms erklang beim Duo-Sonatenabend in Berlins ausverkaufter Philharmonie, schwungvoll und schlackenlos in ausladender Tonschönheit musiziert, César Francks große Sonate in A-dur, ein nicht minder eigenwüchsiges, sehr effektives Werk des späten 19. Jahrhunderts, dessen hochgradige Melodik und dramatische Leidenschaft jeden Virtuosen von Rang herausfordern. In einer spezifischen »zyklischen« Form durchdringen die in einer Keimzelle angelegten Grundgedanken in bezwingender harmonischer Farbigkeit und rhythmisch-dynamischer Leidenschaftlichkeit das ganze Stück. In großen, weitschwingeden Bögen und einem geschärften Sinn für dessen ungewöhnliche Proportionen erfährt Francks Meisterwerk eine exzellente Wiedergabe: raffiniert in den fahlen Klangbrechungen der langsamen, fesselnd und kontrolliert in den Sturm- und Drang-Passagen der schnellen Sätze.

Ein paar Zugaben belegen, daß sich Anne-Sophie Mutter in Bearbeitungen Ungarischer Tänze von Brahms (Klengel) aufs freurig zigeunerische Idionm ebenso treffsicher versteht wie in der von Heifetz für Violine adaptierten Pièce »Beau soir« auf die intime Ausdruckspalette des »Musicien Français« Claude Debussy.

Ihre immens ausgeprägte Musikalität, um mit Goethe zu sprechen, ist »ganz etwas Angeborenes, Inneres«. Erzwingen läßt sie sich nicht.

Peter Fuhrmann


LE CONCERT D’ANNE-SOPHIE MUTTER A BERLIN

Lorsque Goethe se vit demander par son secrétaire Eckermann, au hasard de la conversation, pourquoi le génie précoce était un phénomène si courant en musique, sa réponse était toute trouvée: il expliqua que la musique était quelque chose de complètement inné et intérieur, qui ne nécessitait presque pas d’apport extérieur ni de longue expérience. Cette vérité sortie de la bouche du prince des poètes, nous la retrouvons dans une anecdote pleine d’humour, mais bien réelle: Jascha Heifetz, indubitablement le plus grand prodige du violon du XXe siècle, répondit sans hésiter à un journaliste qui lui demandait avec insistance pourquoi personne n’avait encore écrit la biographie d’une star internationale comme lui: «Mais parce qu’elle est extrêmement simple: premier cours de violon à trois ans; premier concert à sept ans – et depuis, je n’ai pas arrêté de jouer.»

Ce type de remarques s’appliquerait parfaitement à Anne-Sophie Mutter, aujourd’hui l’une des plus grandes personnalités du violon. Elle aussi fait partie de ces musiciens élus dont le destin fut pris en main par une bonne fée dès le berceau. Parvenue avant même son vingtième anniversaire, grâce notamment à son père spirituel Herbert von Karajan, au zénith d’une carrière fulgurante, sa réputation internationale défie aujourd’hui toute concurrence.

Une telle réputation implique d’être à la hauteur des exigences du public: Anne-Sophie Mutter accepte cette contrainte en toute connaissance de cause. Chaque concert signifie pour elle un nouveau défi qu’elle aborde avec une concentration extrême et en pleine possession de ses moyens. On ne s’étonnera donc pas d’entendre le public lui faire une ovation dans cet enregistrement pris sur le vif à l’occasion du dernier Festival de Berlin, les «Berliner-Festwochen».

Dès le début du programme, on est saisi par une fougue dans l’attaque et une ampleur dans le geste mélodique: Anne-Sophie Mutter joue un mouvement de sonate isolé, une sorte de pasticcio, le Scherzo en ut mineur de Johannes Brahms, contribution du compositeur hambourgeois à la Sonate «F-A-E» conçue en commun avec Robert Schumann et Albert Dietrich pour leur idole, le violoniste Joseph Joachim (les trois lettres FAE correspondant à la maxime de Joachim «Frei Aber Einsam» – «libre mais solitaire» – et aux trois notes fa-la-mi dans le système germanique). A peine achevée, l’œuvre avait été jouée à l’occasion de l’arrivée du dédicataire chez Schumann, à Düsseldorf, en octobre 1853. Anne-Sophie Mutter et son excellent accompagnateur, l’américain Lambert Orkis, dessinnent les contours du Scherzo de Brahms, à la fois inspiré et fantasque, d’un trait extrêmement acéré.

Debussy composa sa Sonate pour violon et piano en 1917, en pleine guerre, et sous les assauts d’une maladie fatale. L’œuvre se distingue par un langage rhapsodique et impressionniste, qui demande au violoniste une parfaite maturité technique et musicale, et Anne-Sophie Mutter nous en révèle les beautés voilées et introverties. On goûtera les motifs arpégés pleins d’expression, les doubles cordes délicates, les glissandi raffinés et les pizzicati d’allure grotesque qui créent autant de sonorités typiquement françaises.

Un motif incisif à l’unisson, à la fois lapidaire et emblématique, ouvre la Sonate en mi mineur K.304, une œuvre de jeunesse et de génie que Mozart composa à Paris en 1778, peu après la mort de sa mère. Au sein de cette musique déprimée et résignée, même le bref éclaircissement de la section en majeur, dans le deuxième mouvement, ne peut dissiper l’énergie négative. Ce «miracle dans l’œuvre de Mozart, né du tréfonds des profondeurs affectives» (Alfred Einstein) jette les bases de la sonate pour violon et piano de l’époque classique.

On jouait à guichet fermé ce soir-là, à la Philharmonie de Berlin, et le récital se termina un peu comme il avait commencé, dans une beauté sonore faite d’élan, de pureté et de générosité: le Scherzo de Brahms sembla en effet trouver son écho dans la Sonate de Franck, une œuvre fortement originale et éloquente de la fin du XIXe dont l’intensité mélodique et la passion dramatique lancent un défi à tous les grands violonistes. Au sein d’une forme cyclique particulière, les idées musicales, nées d’une cellule simple, font baigner touta la sonate dans un monde de couleurs harmoniques séduisantes et de passion rythmique et dynamique. Grâce à un phrasé ample et un sens aigu des proportions exceptionnelles de ce chef-d’œuvre, Anne-Sophie Mutter rend pleinement justice à César Franck, faisant preuve de raffinement dans les pâles nuances des mouvements lents et d’un romantisme à la fois fascinant et parfaitement contrôlé dans les mouvements vifs.

Une série de bis a montré qu’Anne-Sophie Mutter maîtrise avec la même assurance le feu tzigane des Danses hongroises de Brahms (arrangées par Klengel et Joachim) et l’intime palette expressive de Beau Soir de Debussy, adapté pour le violon par Heifetz.

Son immense musicalité est, pour revenir à Goethe, «quelque chose de complètement inné et intérieur». Même un effort démesuré ne permettrait pas de l’acquérir.

Peter Fuhrmann