YUJA WANG Transformation


Johannes Brahms
Maurice Ravel
Domenico Scarlatti
Igor Stravinsky
Int. Release 14 May. 2010
1 CD / Download
0289 477 8795 2
Transformation – Thunder, Lightning, Rainbows

Track List

Igor Stravinsky (1882 - 1971)

Three Movements For Piano - 1921 Version

Scene 1


Scene 2

Scene 4

Domenico Scarlatti (1685 - 1757)
Sonata In E Major, K.380


Johannes Brahms (1833 - 1897)
Variations On A Theme By Paganini, Op.35

Book 1












Book 2





Book 1

Domenico Scarlatti (1685 - 1757)
Maurice Ravel (1875 - 1937)
Yuja Wang

Total Playing Time 58:25

Among the new generation of young keyboard wizards taking up residence in our concert halls and recording studios, probably no one boasts as potent a combination of prodigious technical prowess and lavish eloquence as Yuja Wang . . .

Yuja Wang is a wondrously gifted pianist whose debut album of sonatas by Chopin, Liszt and Scriabin, with the stimulating addition of two Ligeti Etudes, suggests a combination of blazing technique and a rare instinct for poetry . . . Wang is young, wonderfully talented and trained, superbly recorded and, if this disc is anything to go by, she has the world at her feet. As a crowning touch her Ligeti Etudes are both musicianly and dazzlingly incisive. In the words of the publicist, "a star is born".

. . . her remarkable technical skills are blessedly informed by a sharp musical intelligence. Both qualities come into view on her compelling new CD "Transformations" . . .

Wang's command and artistry is never in doubt right from the opening Allegro Giusto section, described in delicate little left-hand runs against a pointilliste upper-register, the combination lifting the piece in a weightless, dizzying dance.

One Grammy nomination in hand, Chinese pianist Yuja Wang makes a compelling case for another with a disc based on the idea of musical metamorphosis . . . Two crisp, genteel sonatas by Scarlatti stand in bold contrast to Wang's otherwise explosive, virtuoso performances. Three words of advice for listeners: Hold on tight.

The brilliant Chinese pianist dazzles with more than technical panache. She understands what she plays; she's sensitive and has poise. She's also a clever programme builder . . . For finger wizardry, nothing beats Stravinsky's "Petrushka" movements; but the subtler colours of Brahms's "Paganini Variations" also shine. Ravel's "La valse", meanwhile, spins as it should from charm to hell.

Such keen, speculative intelligence is evident in many aspects of her playing, complemented by a fairly staggering technique. The Petrushka movements . . . have a unique fizz and excitement and quite the most orchestral range of colour I've heard . . . Altogether one of the most stimulating recitals I've heard this year.

. . . here Yuja Wang plays with a rare, frankly exquisite combination of feeling and delicacy . . . Yuja Wang makes light of even the fiercest complexity. In Stravinsky's Petrushka her youthful verve and jagged accentuation colour every bar of the "Danse russe", and how she relishes the puppets' quizzical mood-swings from gaiety to desperation in "Chez Pétrouchka"! Here and most of all in "La semaine grasse" she has a dazzling way of lightening even the heaviest textures so that her entire performance gleams with an astonishing brilliance and verve . . . This entire recital leaves you in no doubt that at 23 Yuja Wang is already among the most brilliantly gifted of today's pianists.

The performances are delightfully athletic . . . Wang offers no end of moment-by-moment thrills, and her style of playing has a freshness which guarantees that the next enticing distraction is never going to be that far away. The very immediacy of the playing is attractive . . .

Her finger strength is entirely up to Stravinsky's demands, while her pedal work (coupled with a keen ear for texture) conjures up some remarkable sounds at the opening of "La Semaine grasse" . . . Wang plays it [Scarlatti's E-Major Sonata] magnificently, handling it like a precious jewel . . . Again, Wang's technique is entirely up to the task. Her fingerwork is staggering (try Book I, Variation 8, or the preternatural lightness of Book II, Variations 5 and 6), but so is her intelligence. She sees the variations as multicolored parts of a whole . . . The end of Wang's performance is little short of magnificent (superb trills, chattering textures, and above all a sense of a momentous journey reaching its climax) . . . The disc is entirely up to the standards Wang set with her earlier disc, Sonatas & Etudes. The recording (Friedrich-Ebert-Halle, Hamburg-Harburg) is exemplary in its clarity and presence. Recommended.

[This 23-year-old pianist] plays with extraordinary power. More to the point, she approaches repertory staples with original, illuminating ideas. Her sharp articulation and the deftness with which she moves between thunder and sparkle yield vivid performances . . . and uncommonly graceful readings of two Scarlatti sonatas.

[A] thoughtful CD . . . [a] lively performance of Brahms' "Variations On A Theme By Paganini" . . . Ms Wang's handling of the work's technical challenges is astonishing and never once falters.

. . . [Stravinsky's "Petrouchka"] is packed full of character . . . Her live recording of Rachmaninov's notoriously difficult Third Piano Concerto . . . is beyond magnificent. Not only is she pretty much technically perfect, but, especially in the third movement, she displays such a rich tone and wealth of emotions.

. . . [sie interpretiert die Stücke] auf ebenso kühne wie leidenschaftliche Weise . . .

Es ist bemerkenswert, mit welcher technischen Sicherheit, ja Makellosigkeit, die junge Chinesin dieses virtuose Repertoire beherrscht -- und mit wie viel Kraft die zarte 23-Jährige die Tasten bearbeiten kann. Die Kraft, Klangfülle erzeugen zu können, und makellose, technische Perfektion beweist Wang auch in den Paganini-Variationen von Brahms . . . Aus den über 500 Sonaten des italienischen Barockkomponisten hat sie . . . zwei ruhige, meditative Sonaten [ausgesucht]. Hier zeigt Wang, dass sie sich durchaus nicht auf das pompös-auftrumpfende Repertoire beschränken sollte. Die ebenso schlichte wie feinsinnige Interpretation berührt . . . Das technische Rüstzeug für eine Weltklasse-Pianistin hat sie tatsächlich bereits.

Auch Yuja Wangs zweites CD-Recital für die Deutsche Grammophon verschlägt einem durch die fantastische Mischung von schier grenzenloser manueller Gewandtheit und harmonischer Musikalität den Atem . . . Die mühelos wirkende Leichtigkeit ihrer Klavierbehandlung und die traumhafte Sicherheit, mit der sie die Umrisse jedes Stücks klanglich perfekt nachgezeichnet hat, haben pianistisches Ausnahme-Format . . . Neben dem vorbildlich geschmeidigen und reaktionsschnellen "Handwerk" eine fabelhaft runde und hinreißend großzügige Darstellung, die differenziert genug ist, um sowohl der Zerrissenheit der Marionette Petruschka wie dem leicht dekadenten Charme der Walzermelodien Ravels gerecht zu werden.

. . . [ein Programm], das in jeder Hinsicht ideal anmutet . . . Es umfasst damit Werke, die musikalisch sehr interessant sind, nicht oft eingespielt werden . . . und mit der Ausstrahlung Yuja Wangs als Künstlerin vollkommen im Einklang stehen -- zumindest ist das der Eindruck, den man als Hörer erhält . . . [Yuja Wang zelebriert] hier die Leichtigkeit des originellen und intelligenten Klaviersatzes der höheren (respektive wirklich hohen) Schwierigkeitsgrade, dem das Titanische und Genialische aber eher abhold ist. Das macht sie mit Charme und einer Selbstverständlichkeit, von der man sich nur bezaubern lassen kann. Jeglicher exhibitionistischer oder eitler Impetus ist ihr dabei fremd (wie er ihr auch auf dem Konzertpodium abgeht). Möglich, dass sie da den Weg bereitet zu einer neuen Generation chinesischer Hypervirtuosen, die der europäischen Kunstmusik ästhetisch echte neue Impulse zu geben vermögen werden.

Die in jeder Hinsicht versierte Musikerin entwickelt dabei eine Kraft und Ausstrahlung, die ihresgleichen sucht. Brahms' "Paganini-Variationen" erscheinen in einer Urwüchsigkeit, die der zarten Interpretin kaum zuzutrauen war.

D'emblée ce qui frappe l'oreille à l'écoute de cet enregistrement . . . c'est la digitalité incandescente, l'agilité magicienne, une force technicienne qui fait feu de tout bois, et crépitement de chaque note. La versatilité de la musicienne chinoise égale évidemment son aîné dans la même écurie, Lang Lang et la finesse rythmique de son confrère Yundi Lee . . . De toute évidence le tempérament de la jeune pianiste prendra de plus en plus d'importance au sein de DG, département piano. Au début de sa carrière (elle n'a que 22 ans) à n'en pas douter brillante tant les capacités de la nouvelle artiste sont multiples, nous voici confrontés à un récital cousu main dont évidemment les Variations d'après Paganini de Brahms (et non de Rachmaninov), compose la curiosité principale: feu haletant, précision digitale, intensité renouvelée: les 24 variations, après exposition du thème premier démontrent une diversité de climats et de jeu très impressionnante. Brouillonne dirons les mauvaises langues, habitués à tirer sur les jeunes herbes en devenir et célébrer toujours leurs perpétuelles idoles . . . [Brahms]: le défi des difficultés écrites est relevé avec un courage franc, une énergie louable. Les Scarlatti forment une virgule sereine et intérieure, toute de retenue entre l'océan fulminant de Brahms, et la houle enivrante de la Valse de Ravel. D'ailleurs celle-ci est menée avec . . . un vrai sens de la gradation et une ciselure des micro épisodes, portés par une tendre et frénétique maîtrise des rythmes. Ce seul morceau peut confirmer le tempérament de la pianiste . . . la pianiste demeure le talent le plus prometteur de l'écurie Deutsche Grammophon. Talent à suivre bien sûr.

Évidemment, la dextérité de la jeune Chinoise Yuja Wang a de quoi étonner. La transparence de son jeu, la clarté des accords, le pointillisme du jeu est phenomenal . . . Les variations sont bien différenciées et ont donc chacune leur caractère propre, ce qui montre que la pianiste maîtrise la science de coloration, l'impact du rythme et les gradations dynamiques. Une interprétation frénétique de "La Valse" de Ravel termine ce programme qui montre bien que Yuja Wang est une pianiste dont on reparlera.