Il Giardino Armonico
Giovanni Antonini
Int. Release 06 Nov. 2015
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0289 478 6766 1

Track List

George Frideric Handel (1685 - 1759)
La Resurrezione (1708), HWV 47

Parte Prima

Julia Lezhneva, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Rodrigo, HWV 5

Act 1

Julia Lezhneva, Dmitry Sinkovsky, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Il Trionfo del Tempo e del Disinganno, HWV 46a

Dixit Dominus, HWV 232

Julia Lezhneva, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Agrippina, HWV 6


Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Salve Regina HWV 241



Agrippina, HWV 6

Act 2

Il Trionfo del Tempo e del Disinganno, HWV 46a

Apollo e Dafne, HWV 122

Julia Lezhneva, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Il Trionfo del Tempo e del Disinganno, HWV 46a

Julia Lezhneva, Dmitry Sinkovsky, Marco Bianchi, Thomas Meraner, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Julia Lezhneva, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Julia Lezhneva, Dmitry Sinkovsky, Il Giardino Armonico, Giovanni Antonini

Total Playing Time 1:09:49

Julia Lezhneva's bell-like soprano is one of the most exciting emerging voices around, and she doesn't disappoint in this recital of early Handel. Surely no instrumentalist's fingers can move faster than Lezhneva's vocal cords; she is able to somersault with the violin, hold her tone straight like the oboe, and then out-trill both of them. So there is lots to admire here -- but also lots to love . . . the final number ¿ an aria for Beauty from "The Triumph of Time and Truth" -- is meltingly worthy of the character. She is serious and choirboyish in the church numbers, then brings a touch of sensuality to her aria from "Apollo e Dafne" . . .

Her long-held notes in "Per dar pregio all'amor mio" are unwavering, while the fluttering coloratura passages separating them are positively birdlike; and the clarity and power of her intonation in "Disserratevi, o porte d'Averno" is quite outstanding. Lezhneva proves equally adept at secular and sacred demands: her "Salve Regina" is a model of heavenly imploring, while the inveigling allure of Pleasure in "Lascia la spina" is most subtly applied. She's sensitively supported by the tender attentions of period ensemble Il Giardino Armonico and the gossamer flute of their conductor Giovanni Antonini.

The young soprano has a fascinating voice . . . she is such a talented and committed artist . . . plus her joy of singing is palpable . . . She articulates her texts with clarity, has fearless vocal attack, some surprising reserves of sound and an astounding fluency, not to mention a killer trill. Lezhneva and conductor Giovanni Antonini really work with, and off, each other, and consequently the recording becomes something thrilling. This is one of the best releases of 2015 and thoroughly recommended.

. . . [Lezhneva's voice is] crystalline in tone and dazzlingly precise in the rapid passagework of the Angel's "Disseratevi, o porte d'Averno" from "La Resurrezione" (played by Il Giardino Armonico with their customary snap, crackle and pop). Lezhneva's wallowingly gorgeous "Lascia la spina" will please plenty of punters . . . The opening of "Salve regina" is sung as beautifully as I've ever heard it . . . The theatricality of Agrippina's desperate soliloquy "Pensieri, voi mi tormentate" is neatly captured . . . Lezhneva's economical restraint and emotional truthfulness are spellbinding in Bellezza's "Tu del ciel ministro eletto" . . . [this curate's egg of a disc has] some special moments that every Handelian will savour.

. . . glorious-toned . . . the fast arias are exciting stuff, and Lezhneva even manages to articulate some of the anger in the "Trionfo". The aria from "Rodrigo", a statement of constancy, is beautifully sung, with fine diction and immaculate tone, with long breaths and a lilting rhythm, and is aided by Sinkovsky's finely etched violin. Lezhneva manages to sound like a boy treble in one or two of the religious arias (Salve Regina), which is lovely, but she also is womanly (if a decidedly "young" womanly) as Agrippina . . . this CD will delight you.

. . . [Julia Lezhneva's iridescent top notes and easy coloratura are] a natural fit for a voice with a facility for sunny showcase arias . . . there are several of these: "Disseratevi, o porte d'Averno" ("La Resurrezione") and "Come nembo che fugge col vento" ("Il trionfo del Tempo e del Disinganno"), both briskly phrased by Antonini, with sharp accents on the first beat of each bar . . . [Lezhneva brings carefree flamboyance and hushed purity] to "Salve Regina" . . . "Felicissima quest' alma" ("Apollo e Dafne") has slinky charm . . . there are some sensational "obbligato" solos from violinist Dmitry Sinkovsky, who brings real imagination and character to "Per dar pregio all'amor mio" . . .

There can be little doubt that the Russian soprano Julia Lezhneva is one of today's most prodigiously gifted singers. The voice itself is a staggeringly lovely instrument, possessing as it does a youthful purity that at the same time admits to an intoxicating creaminess hinting at something altogether less innocent. And if you want an unforgettable example of that here try "Felicissima quest'alma" from "Apollo e Dafne", where apparent artlessness is undermined by Lezhneva's weightlessly floated but subtly nuanced lines. These are indeed sounds to ravish the senses! Then there is the technique, technique that includes breath control that allows unwavering sustained notes . . . And a technique that at the other end of the scale allows for clean articulation of meteor showers of semiquavers at tempos that might be considered distinctly risky and, so very rare today, the ability to deliver a perfectly executed trill, often over several bars and even as the singer is employing her utterly exquisite "messa di voce" . . . My admiration for Lezhneva's artistry knows no limit . . .

. . . [the music is] wonderfully congenial to Lezhneva's bright, fervid sound and ferocious mastery of coloratura. There's even an enchanting bit of sacred music, a setting of "Salve Regina", that combines reverence with theatrical panache. Giovanni Antonini and the period ensemble Il Giardino Armonico provide vivacious accompaniments.

. . . she brings a similar clarity and seamlessness of expression to each aria, which works superbly in those items of dignified calm or rapt stillness such as "Per dar pregio all'amor mio" from "Rodrigo" or "Lascia la spina" from "Il Trionfo" . . . A mood of spiritual pallor pervades the "Salve Regina" setting (sung complete) . . . In faster music Lezhneva's singing is virtually impeccable . . . Giovanni Antonini and Il Giardino Armonico provide tasteful support throughout . . .

. . . [Lezhneva is] dazzling in her virtuoso passage work . . . an exciting performer. She often tears into the rapid passage work like a woman possessed. Just check out the two fast and furious arias from "Il Trionfo del Tempo e del Disinganno" . . . she certainly generates excitement in her fearless approach. Il Giardino Armonico's ferociously intense playing is equally fearless . . . fine, deeply felt performances.

Der Musik und dem Komponisten fühlt sie sich nah, man hört ihr inniges und aufrichtiges Engagement in jeder Arie, ob furios oder kontemplativ, ob überbordend fröhlich oder melancholisch. Fast überirdisch schön verstrahlt ihr messingfarbenes Timbre eine innere Ausgeglichenheit und Souveränität, deren Wirkung man sich gar nicht entziehen kann. Wie das geht? Mit perfekter Atemtechnik und Stimmbeherrschung, aber davon lässt Julia Lezhneva ihrer Hörern nichts merken.

Das fetzt: Hier wird gleich aus dem Stand Vokal-Formel-1 gefahren. Fast überschlägt sich die Stimme: "Disserratevi, o porte d'Averno" -- "Öffnet Euch, Pforten der Hölle", befiehlt der Engel in Georg Friedrich Händels "La resurrezione" . . . und Julia Lezhneva lässt ihre Fioriturenläufe rollen wie Murmeln. Dabei ist die russische Sopranistin ganz in ihrem Element, kann strahlen und jubilieren, mit Vokalfarben spielend das Barock zum Glänzen bringen. Doch diese neuste, einfach nur "Händel" betitelte CD offenbart auch eine feinsinnige Reife . . . Die Unschuld ist noch da, aber es schwingen auch andere, weiblichere Töne mit, bittend, verführend, betend, lobend und liebend . . . Bunt ist die Auswahl aus Serenaden, Oratorien, Opern und dem "Salve Regina", stets souverän sucht die Lezhneva dabei den grandiosen Effekt wie die klare Gebetsform. Und sie verfügt über beides, kann locken und trösten, verführen und beruhigen. Eine Künstlerin entwickelt sich behutsam weiter. Dieses Album gibt davon formvollendet Ausdruck.

Julia Lezhnevas Stimme klingt naiv, keusch und kann sich in androgyner Melancholie verlieren. Dann kommt sie wieder mit aggressiver Virtuosität daher, die staunen lässt.

. . . berührende Momente: Arien, in denen die Zeit still zu stehen scheint und Klänge, die unter die Haut gehen . . . [Julia Lezhneva zeigt] ihre beeindruckende Virtuosität. Scheinbar mühelos wirbelt sie durch die Koloraturen -- unabhängig von Tempo und Tonart, ohne dass ihre Interpretation dabei zur Showeinlage wird. Der Umgang mit Artikulation, Phrasierung und Vibrato ist fein und differenziert. Dass die Sängerin dabei von Il Giardino Armonico und Giovanni Antonini so tief inspiriert wird, ist deutlich spürbar und überträgt sich auf beglückende Weise beim Hören.

. . . [Lezhnevas neue CD überzeugt] wegen des herausragend gut gelungenen Zusammenspiels zwischen Solistin und Orchester.

Einmal mehr verblüfft Julia Lezhneva mit ihrem phänomenal leicht ansprechendem oberen Stimmregister . . . Schon mit dem ersten Track fasziniert Lezhneva den Zuschauer und wird ihn nicht mehr loslassen. In der Arie aus "La Resurrezione" wickelt sich ihre Stimme geradezu in hauchzarten und dennoch jubelnden Miniaturwindungen um die konzertierende Solo-Violine. Und es hört sich an, als machte das nicht die geringste Mühe. Zumal immer der Ausdruck im Vordergrund steht und nie der zirzensische Effekt.

Es gibt nur eine einzige geläufige Gurgel (post Bartoli), die wirklich jedes Instrument locker konzertierend an die Wand singen kann. Auch Trompeten, sogar Geigen. Niemand . . . könnte die noch sehr junge russische Mezzosopranistin Julia Lezhneva derzeit schlagen in Fragen der Beweglichkeit, der Schnelligkeit, der Registerwechsel, des langen Atems und Ausdrucks, wenn es um barocken Ziergesang geht. Und sie ist klug, sie macht sich rar . . . Lezhnevas kraftvolle Stimme sitzt perfekt im Fokus. In den schnellen Wut- und Verzweiflungsarien versprüht sie pures Lebensglück. In den langsamen, etwa dem vielgeliebten "Lascia la spina", hört man Ausdruck, Tiefe, Glanz. Und, wie erwachsen sie geworden ist.

Die Schönheit erblüht aus ihrer glockenhellen, engelsgleichen Stimme. Man staunt über die Jugend der erst 27 Jahre alten Sopranistin, die wahrlich eine Ausnahmekünstlerin ist. Einmal mehr erweisen sich Giovanni Antonini und Il Giardino Armonico als grandiose Partner. Farbig, himmlisch empfindsam oder atemberaubend virtuos geht es zur Sache, wenn Lezhneva auch als "Resurrezione"-Engel, mit Arien aus "Agrippina" oder aus dem "Messiah" irrwitzige Koloraturen zündet, scheinbar endlose Girlanden wirkt oder zu Herzen rührt.

Lezhneva gibt den Worten in den kleinsten Nuancen Bedeutung und trifft mit ihrem Ton stets die Seele der Musik. Vollkommeneres ist im Reich der Gesangskunst gegenwärtig wohl nicht zu erleben!

Basierend auf einer gesunden und prächtig abgerundete klingenden Mittellage vermag sich ihr vibratoarmer Sopran bruchlos in höchste Höhen aufzuschwingen, wobei keine Verzierung, Koloratur oder Fioritur zu schwer und vertrackt ist, um sich nicht lupenrein intoniert im Raum entfalten zu können.

. . . [welch erstaunliche Potenz in Julia Lezhneva] steckt, vor allem in barocken Gefilden, hat Giovanni Antonini erkannt . . . Ihre neue gemeinsame CD ist Demonstration und Genuss in einem: aufzeigen, was die Sängerin kann -- und wie betörend sie es kann . . . ein prächtiges Fundstück in Sachen Georg Friedrich Händel . . . Kurzum, ideales Futter für entschlossene Barockinterpreten von heute!