BRUCKNER Symphony No. 9 / Abbado


Symphony No. 9

The Final Recording
Lucerne Festival Orchestra
Claudio Abbado
Int. Release 30 Jun. 2014
1 CD / Download
0289 479 3441 7
A production of Accentus Music
Recorded live at the Concert Hall of
the Lucerne KKL, 21 - 26 August 2013

Track List

Anton Bruckner (1824 - 1896)
Symphony No. 9 in D Minor, WAB 109

Lucerne Festival Orchestra, Claudio Abbado

Total Playing Time 1:03:07

. . . [this recording] topped the Orchestral category [at BBC Music Readers' Award], with the Lucerne Festival Orchestra's "luminous clarity" making this a revelatory performance of the composer's unfinished masterpiece.

. . . [Abbado's] mastery on the podium appeared undimmed; indeed, it seems to have spurred him on to ever greater heights . . . [there is an intensity in the string-playing] and a sense of spiritual striving that culminates in one of the most awe-inspiring accounts of the great concluding adagio I have heard. This is a poignant memory of a magisterial interpreter: a Bruckner Ninth for the ages.

. . . Claudio Abbado's great last testament . . . this disc of the Bruckner, compiled from the whole series of performances, conveys some sense of just how special an occasion it was, and how those who were lucky enough to be there are unlikely ever to forget it. The Bruckner symphonies Abbado conducted with the fabulous Lucerne Festival Orchestra in the last decade of his life were very different from almost any other conductor's treatment of the composer, and also from his own earlier recordings. There was a transparency to them, which is beautifully captured again on this disc, especially in the great transfiguring adagio with which the torso of the ninth ends; it's a soundworld that belies all the cliches about Bruckner's scoring and the ponderousness of his symphonic thinking . . . in this final musical testament, time seems infinitely elastic, and everything has all the space it needs.

Claudio Abbado's mesmerising final concert is a precious document . . . a milestone in Claudio Abbado's discography . . . a remarkable [performance] . . . As the massive slow movement's main theme spirals upwards in its last phrases, it seems as if conductor and composer are ascending towards the blue infinite, beyond mortal life. The spiritual intensity of this movement is quite special. Who needs Bruckner's uncompleted finale after this? The other defining qualities are fluid, lyrical phrasings and some surprisingly lightweight textures. For all the orchestral bulk of the climaxes, Abbado's forces never seem heavy. Slenderer passages have the intimacy of chamber music, the lines of melody delicately coloured and intertwined, deliciously played. Clearly recorded, too . . . [the players' virtuosity or Abbado's wisdom are] audible in every bar.

. . . Abbado's decision to stick with Bruckner's three completed movements for this final performance with his Lucerne Festival Orchestra leaves the symphony's great emotional arc in place. A fitting swansong.

. . . the late Claudio Abbado always conducted with passion . . . a remarkable legacy of Abbado's vision, command and humanity . . . there is never a moment in which the structure loses cohesion . . . The apocalyptic dissonance towards the end of the Adagio is prepared with mounting intensity but still comes as an aural and visceral shock . . . [by ending with the Adagio] Abbado makes the symphony emotionally complete. His is a consummate interpretation.

. . . affectionately played . . . Abbado in Lucerne radiates clarity, wisdom and vision, qualities that over the years one had come to expect of him.

. . . [a] superb take on Bruckner's Ninth . . .

A great maestro . . . Claudio Abbado's final concert was remarkable . . . one of the remarkable features of this Bruckner Ninth is the way it dismisses preconceptions almost as soon as the horns start intoning the quietly portentous opening theme. Abbado's feeling for the way the music unfolds, despite all the seeming dislocations and diversions, his understanding of the course of Bruckner's final "passionate pilgrimage", is [authoritative] . . . he has the ability to allow just enough flexibility in the basic pulse to prevent it from becoming metronomic, but without distorting the sense of the music's underlying flow . . . Remarkable too is the way Abbado balances sophistication and simplicity, sensuous ripeness and innocent clarity, the monumental and the childlike -- all the paradoxical qualities implied by the adjective "Brucknerian". Even at its most darkly imposing, the "Scherzo" remembers Bruckner's roots in Upper Austrian dance music. The sound of the Lucerne Festival Orchestra is beautiful without being too plush, powerful without being oppressive. Again and again individual voices stand out in the texture -- there is some especially fine solo oboe playing here. More than anything else however, Abbado convinces that Bruckner's Ninth Symphony is complete as it stands in its three movements -- that the triumphant "Hymn of Praise" Bruckner planned to end the symphony would have been superfluous even if he had managed to write it down. After hearing a performance like this it's tempting to conclude that providence really did intervene after all, thereby preventing Bruckner from spoiling what is in itself a near-perfect experience. On top of all this, the recording is excellent . . . the experience is seamless. This is a Bruckner Ninth I could recommend happily to anyone.

. . . a fitting final statement by an interpreter of unparalleled sensitivity, intelligence, and taste . . . a vision of mortal struggle viewed from beyond the grave -- a hardwon serenity that denies none of the angst just weathered. I hear in this performance deep acceptances of all aspects of life: joy, anguish, sweetness, bitterness, weakness, strength . . . Abbado uses Bruckner's constant cross-rhythms of two against three less to build a stressing tension than to balance and strengthen the work's basic architecture -- an almost vanishingly small difference that here somehow looms large. Under other batons, these cross-strains, so difficult for an orchestra to play accurately at such slow tempi, often seem about to prise the music apart; here, so sure are Abbado's beat and the Lucerne's skills, they lovingly stitch it together . . . this performance becomes far more than the sum of so many finely turned moments . . . [the "Lucerne Festival Orchestra" sounds very warm and sweet, and is] flawless in execution. The brass are so nuanced, sensitive, and rich that they fairly purr. Golden. The recorded sound is excellent: deep, richly warm, spacious, with a wide dynamic range and a fine sense of space and depth . . . It fully deserves 4.5 stars . . . In a world even less happy than Bruckner's, I nonetheless feel lucky to live at a time when his music can be heard in performances of such tenderness, care, precision, and strength. Abbado, like Bruckner, saved his best for last. What a way to go.

. . . [Claudio Abbado is a] conductor whose Bruckner just kept getting better and better -- right up until the end, as it turned out . . . It's a Ninth Symphony of power and grace, exceptionally broad yet exceptionally detailed. Even without the significance of the occasion, it deserves its place in the pantheon.

. . . one of the great Bruckner Ninths in the catalogue . . . [Abbado's] last recordings are arguably the pride of his discography . . . Abbado gives us a performance of remarkable warmth, serenity and affirmation . . . careful articulation gives the phrasing an unusually sharp profile, bass lines emerge with stunning clarity and Abbado reveals, as few others, the intricate details of the counterpoint (the second movement's clockwork is especially impressive) . . . under Abbado's hands, the trio sounds more urgent than anxious, with a dancelike skip it rarely gets. More generally, Abbado moulds the music's more lyrical passages with incomparable tenderness [and treats the rhythms with a disarming plasticity] . . . [colours are on the warm side, too,] and the silences that punctuate the music seem pauses inviting contemplation . . . Abbado, as always, has full control of the music's formal elements . . . [the Lucerne Festival Orchestra] plays with its usual tact, sensitivity and balance; and the engineers have captured them well . . . lucid and fulfilling . . .

. . . an unforgettable farewell from a great conductor . . .

A moving memento few Abbado fans will want to be without. Here is the final live performance by the revered Italian conductor . . . The Ninth emerges charged by his poetic intelligence, yet still with a surprising lightness of being.

. . . transcendent . . . this live recording of his last-ever performance with the hand-picked orchestra he had groomed for just such a mission was, in the words of some who were there, cosmic, and so it sounds.

We've become used to a kind of "old master" Bruckner from venerated maestros, and this reading could easily pass for one by Wand, Giulini, or Haitink. In other words, it belongs in the top echelon of traditionalists.

. . . superb . . . [an] Appollonian performance . . .

I cannot recall a finer account . . . The Lucerne Festival Orchestra was a unique assemblage of musicians to whom Abbado entrusted his thoughts and feelings . . . They in turn repaid him with playing of rare concentration and understanding.

. . . [Abbado] summons up all his reserves to produce a performance of great resolve and personal strength . . . His star-studded orchestra plays sublimely for its hero and DG's sound is exemplary.

Mit himmlischem Hauch und apokalyptischem Feueratem weht einen diese Musik an, kraftvoll, energetisch, in jedem Moment frei fließend. Man spürt, wie sehr die Instrumentalisten ihrem Dirigenten zugetan sind. Man hört, wie sie mit höchster Aufmerksamkeit füreinander musizieren, ganz wie es Abbados Ideal entprach. Dadurch wiederum kann die Interpretation jenen Zug ins Metaphysische entwickeln, den Abbado-Verehrer so sehr schätzen. Mit dieser transzendierenden Deutung scheint Claudio Abbado ein letztes Mal Claude Debussy recht geben zu wollen, für den Musik ja "der Raum zwischen den Noten" war. In aller Stille, ganz ohne den dankbaren Applaus, der damals in Luzern aufbrandete, endet dieser Livemitschnitt.

. . . [die Aufnahme beeindruckt] mit ihrer Mischung aus großem Atem auf der einen -- und packender emotionaler Dichte auf der anderen Seite. Gerade weil die Steigerungen sich mit großer Ruhe entwickeln, bekommen sie einen so überwältigenden Sog . . . ein Orchester der Spitzenklasse . . . [der Ausnahmerang des Lucerne Festival Orchestra] prägt die ganze Einspielung. Die Streicher spielen wunderbar weich und homogen, die Holzbläser setzen feine Glanzlichter und das Blech entfaltet eine majestätische Pracht, ohne jemals zu forcieren. Trotz der mitunter mächtig aufgetürmten Klangmassen behält Abbado immer die Details im Blick . . .

. . . [der Maestro vermochte] eine imposante Kraft und fast schon schmerzhafte Intensität zu entwickeln. Kein klingendes Testament, aber doch eine eindrückliche Verabschiedung mag das sein, die noch einmal zeigt, wer Abbado war: kein Mann für Schlussstriche, sondern einer, der immer auf der Suche war. Sein Bruckner darf frei fließen, er darf trösten und zugleich Energie spenden, darf überwältigen und doch klar und transparent bleiben, und er erschöpft sich bei aller dramatischen Gewissheit nicht in einem Abschieds-Gefühlsgedusel. Die finale Abbado-Bruckner 9. ist vielmehr genau, wie es im Booklet steht, ein "Blick in die Unendlichkeit".

Bei Abbado klingt selbst Bruckner durchlässig, transparent, manchmal fast kammermusikalisch fein, nie durch reine Tonballung überwältigend, sondern noch in den wuchtig düsteren Passagen von großer Klarheit -- eine Musik wie aus dem Jenseits.

Da geht der Himmel auf. Das ist jetzt kitschig, aber das darf es auch sein. Obwohl weder Anton Bruckner noch Claudio Abbado jemals für Kitsch standen. Aber wenn man jetzt Claudio Abbados allerletzte CD . . . hört, dann hat es eben nicht nur mit Musik zu tun. Dabei kommt dieses nunmehrige Vermächtnis des . . . Maestros (einer der wenigen, der diese heute so flüssig benutzte Ehrenbezeichnung wirklich verdient hat) so geistesklar und eigentlich einfach, so überlegen strukturiert und wunderfein ausmusiziert daher wie fast alle seine sinfonischen Unternehmungen der letzten Jahre. Da ist kein Pathos, Abbado vermeidet jede Überwältigungsgeste. Man kann wirklich sagen, er lässt die Musik sprechen, fließen, sich entfalten. Was sich jetzt ungemein schlicht, einfach und richtig anhört. Natürlich aber die allergrößte Kunst bedeutet. Weil man förmlich die Spannung spürt, wie diese verschworene, auf Abbados Denken eingespielte Elitemusikerformation mit höchster Aufmerksamkeit, größter Freude, fantastischem manuellem Können und aller-, wirklich allergrößter Freiheit zum Medium wird. Wie sie einer Idee folgt, die längst auch die ihre geworden ist und so zum freigeistigen Ideal eines selbstverantwortlichen, Intentionen wie Interpretationszeichen schon vorausahnenden Klangkörpers im besten Sinn mutiert. So gelang eine himmlische Version von Bruckners schon loslassender, obwohl mythenumwehter 9. Sinfonie, die etwas sehr Irdisches, heiter Vergnügtes hat. Hier ist Klang wirklich als bewegte Luft zu erleben, zart, kostbar tönend, und reuelos schnell verflogen. Ein unfreiwilliges Requiem als vitale Feier ewiger Musik. Kann man mit famoseren letzten Dirigierworten abtreten? Auch das war Claudio Abbado also vergönnt. Wir aber können, so oft wir wollen, die Wiederholungstaste drücken. So wird das Abschiednehmen leichter.

. . . [was der Komponist einst als unvollendetes, doch überwältigendes Klangporträt seiner selbst hinterließ, hat Abbado nun] als Klang gewordenes Denkmal seines außerordentlichen Ranges hinterlassen. Altersweise und bemüht um ein transparentes Klangbild nimmt der italienische Dirigent die berühmte Sinfonie, setzt Tempi und Farben mit Bedacht, und das Orchester formt ein Gewand von großer Kraft und Wärme. Zugleich aber setzt Abbado durch alle Stimmen hindurch auf Intensität, Plastik und individuelle Unterschiede, meidet auch Kantiges und Schroffheiten nicht. All dies indes stets aus der Struktur des Werkes heraus entwickelt -- und gerade deshalb so eindringlich, überwältigend und erschütternd.

[Eine der] besten Aufnahmen des Jahres 2014 . . . Bruckners letzte Sinfonie, Abbados letztes Konzert: eine Aufnahme mit Vermächtnischarakter.

. . . [wer] zu den letzten Gipfeln des Möglichen vordingen will, kann nur noch zu Bruckners Neunter mit Claudio Abbado greifen (DG). Bei seinen letzten Auftritten mit dem Luzern Festival Orchestra . . . [musizierte Abbado] Bruckners letzte, unvollendete Symphonie. Was im Mitschnitt zwischen Liebessehnsucht und Schmerzensschrei zu hören ist, könnte selbst Bruckner-Hassern die Tränen in die Augen treiben.

Jamais la musique de Bruckner nous a paru si élevée; elle semble flotter dans l'au delà d'une manière à la fois fantomatique et sereine . . . Le résultat va bien au delà de la foi et donne le vertige. Cette communion dans l'extase entre un chef, un orchestre et le public est un moment a jamais préservé par le disque, et que nous pourrons revivre à chaque instant de notre vie.

. . . Claudio Abbado transmet une expérience intime où l'on ressent son vécu d'homme confronté à la maladie et à la mort et qui pourtant s'accomplit jusqu'au bout dans une aventure -- la musique -- qui le dépasse. Claudio Abbado se réalise ainsi avec ses musiciens une dernière fois, et l'orchestre lui répond avec une dynamique et une clarté instrumentale magnifiques . . . Une lecon de vie par la musique.

Son Bruckner n'a . . . rien de ces vastes cathédrales gothiques, semblables à des forteresses, auxquelles on compare souvent ces symphonies. La netteté de la direction d'Abbado, la fluidité de ses phrasés, son attention portée aux nuances et aux silences, sa facon de faire sonner un grand orchestre (et quel orchestre!) comme un ensemble de musique de chambre évoquerait plutôt une architecture de verre et une lumière de vitrail. Jamais massive, ni ostensiblement dramatique, cette lecture n'atténue pas les conflits qui hantent la symphonie, mais elle semble l'orienter vers un "Adagio" conclusif hors du temps et de l'espace, d'une portée spirituelle surhumaine. Abbado mène son orchestre et ses auditeurs au-delà des notes. Très au-delà.

. . . non si può ascoltare questo disco della Deutsche Grammophon con un groppo d'emozione in gola . . . un'opera in cui la spiritualità bruckneriana raggiunge un vertice supremo e che Abbado guarda con amore e rispetto, e con la giusta distanza.

  • Watch a video of Claudio Abbado's recording producer Sid McLauchlan remembering the maestro.

    In January 2014, music lovers worldwide were saddened to learn that Claudio Abbado had passed away. Deutsche Grammophon feels immensely blessed and proud to be releasing together with Accentus Music Bruckner's Symphony no. 9 in D minor, which was recorded as part of Abbado's final concert.

  • Claudio Abbados Recording Producer Sid McLauchlan erinnert sich an den Maestro.

    Die Deutsche Grammophon bedauert zutiefst den Tod eines der größten Dirigenten dieses und des vergangenen Jahrhunderts. Unser Label ist stolz darauf, Claudio Abbado in den zurückliegenden 46 Jahren bei seinen musikalischen Aktivitäten begleitet und das Privileg genossen zu haben, sein Werk durch unsere Einspielungen zu dokumentieren.