The Philadelphia Orchestra
Yannick Nézet-Séguin
Int. Release 28 Aug. 2015
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0289 479 4970 1

Track List

Sergey Vasil'yevich Rachmaninov (1873 - 1943)
Rhapsody on a Theme of Paganini, Op. 43

Daniil Trifonov, The Philadelphia Orchestra, Yannick Nézet-Séguin

Variations On A Theme Of Chopin, Op.22

Variations on a Theme of Chopin



Daniil Trifonov





Sergey Vasil'yevich Rachmaninov (1873 - 1943)
Variations On A Theme Of Corelli, Op.42



Daniil Trifonov

Total Playing Time 1:19:34

. . . among pianists a talent such as his is a phenomenon that appears no more than two or three times in a generation, if that . . . Trifonov has made a successful career on terms that are his own and established himself everywhere as someone we shall always want to hear . . . but may we stand back for a moment and reflect that, at the top, we honour performers for their differences and individuality and ability to open up new realms of expression, not for their virtuoso prowess. The DG "Rachmaninov Variations" recording is brilliantly supportive of this Award.

. . . the finest young pianist in the world . . . The 24-year-old Russian is without question the most astounding young pianist of our age . . . [with the work "Rachmaniana" on his new CD, Trifonov] has written a piano concerto that is by all accounts tempestuous, brilliant and impossible for anyone except the composer to play. Just like Rachmaninov.

The opening bars tell you this is going to be a good "Pag Rhap". As things turn out, it is a great one, up there with the very best . . . [DG's sound in the Rhapsody] is sumptuous, full-bodied and realistic, with a near-perfect balance between piano and orchestra. The Philadelphia's silky strings and characterful woodwind are a joy . . . The tempo relationships between each variation strike me as ideal . . . the cellos' entry in No 12, Tempo di minuetto, is simply gorgeous, but even better is the heart-melting transition from the end of Var 17 into the famous Var 18 . . . While Trifonov revels in the pianistic gymnastics . . . [he also handles the most technically challenging of the variations with exemplary clarity] . . . Trifonov and Nézet-Séguin do seem genuinely to be a meeting of musical minds.

. . . [Trifonov] unlocks the romantic emotions, energy and virtuosity of the fiendishly difficult "Variations on a Theme of Chopin" and "Variations on a Theme of Corelli", both ideal showpieces for this young pianist's talents . . . [Trifonov / "Rachmaniana"]: a heartfelt tribute to the legendary pianist-composer.

The major work is the "Paganini Rhapsody", given a spectacular and sometimes whimsical reading with plenty of virtuoso display. Trifonov is fortunate to have the Philadelphia Orchestra under their dynamic conductor Yannick Nézet-Séguin . . . This is a first-class recording in every way.

. . . this is the most convincing realisation of Rachmaninov's Op 22 I have yet heard. At its heart is Var 16 . . . Avoiding the temptation of saccharine melancholy, Trifonov plays this, "sans rubato", with exquisite tenderness . . . ["Rachmaniana" is] a highly effective recital piece . . . ["Variations on a Theme of Corelli"]: Trifonov shapes the 20 brief separate entries into a satisfying whole, revealing the richness and fertility of Rachmaninov's invention . . . [the young Russian is a] beguiling, lyrical companion.

Here is an outstanding pianist who plays Rachmaninov because he is fascinated by the music and can bring genuine imagination and musical wit to it. Trifonov signals his deep admiration by including a piece of his own: the five miniatures that make up his glittering "Rachmaniana" are an homage to the pianistic tradition that reached its late-Romantic zenith in Rachmaninov and a celebration of the Russianness of that music. The authentic works are the "Paganini Rhapsody", in which the large-than-life sound of the Philadelphia Orchestra under Yannick Nézet-Séguin provide the perfect foil to Trifonov's thoughtful and sometimes surprisingly introspective playing, and the two sets of solo variations . . . Both receive dazzling performances, showing why Trifonov, when at his best like this, is peerless among younger pianists today. There's emotional weight and structural integrity about the Chopin set, and all the panache and bravura anyone could want in the Corelli. It's a joyous, exceptional collection.

This new recording suggests that the Philadelphians' unique connection with Rachmaninoff is alive and well under Nezét-­Séguin's dynamic baton. They are the perfect collaborators for Trifonov's crystalline, sensitive piano playing . . . His whole-hearted identification with Rachmaninoff's musical ways and means is indisputable: He offers sensually thrilling, flawless piano playing, along with his own ambitions as a composer. Trifonov's achingly nostalgic suite, "Rachmaniana", also on this disc, could almost be mistaken for a work by the older master.

. . . irresistible music played irresistibly . . . As a composer, Trifonov offers his own Rachmaniana, a thoroughly enjoyable solo potpourri.

. . . few pianists have played Rachmaninov's Variations as affectionately as Daniil Trifonov . . . [he has the benefit] of working with today's incarnation of the ensemble with which Rachmaninov introduced the Variations, The Philadelphia Orchestra. Even more integral to the tremendous success of this performance is the presence of Yannick Nézet-Séguin on the podium . . . he is an ideal partner for Trifonov, sharing the pianist's indisputable experience and youthful exuberance . . . Trifonov and Nézet-Séguin delve into the nuances of Rachmaninov's variations with compelling intensity that never robs the performance of its inherent spontaneity. This combination of focus and fancy also characterizes Trifonov's playing of the Opus 42 "Variations on a Theme of Corelli". Here, too, the pianist employs subtlety and sweeping phrasing in equal measures, elucidating each variation's individual shape and its logical position within the broader architecture of the Variations . . . as a pianist he honors himself and Rachmaninov by playing all of the music on this disc powerfully and poignantly. Trifonov, Nézet-Séguin, and Rachmaninov prove to be a serendipitous confederation . . . [an] extraordinary artistic success . . .

There are innumerable recordings of the Rachmaninov "Paganini Variations", but this is surely one of the finest. Trivonov's flawless technique is matched throughout by the Philadelphia Orchestra's full-bodied and robust sound. The variations literally fly by the listener in rapid succession, each a musical microcosm, notwithstanding the poetic and familiar No.18 which is treated with the heartfelt lyricism it so deserves. Both soloist and orchestra make ease of the enormous technical demands presented in the variations leading to the tumultuous finale, doing so with a sense of strong self-assurance . . . [Rachmaninov / "Variations on a Theme by Chopin"]: Trifonov approaches the music with great sensitivity, deftly capturing the kaleidoscopic moods of the 22 movements [Trifonov / "Rachmaniana"]: the work opens in a quietly introspective manner, but the finale is a burst of technical exuberance . . . [Rachmaninov / "Variations on a Theme of Corelli"]: Despite the myriad of moods conveyed within, Trifonov creates a unified whole, demonstrating intelligence and an innate musicality for this most demanding repertoire. While a Russian artist performing Russian music doesn't always guarantee a stellar performance, in this case it did -- this recording is bound to be a benchmark.

. . . a compelling experience . . . The Philadelphians under Yannick Nézet-Séguin provide sterling support for Trifonov's stunning pyrotechnics. There are also moments of magical repose, Trifonov achieving astonishing beauty of tone and atmosphere in the almost impressionistic harmonies of Variations 11 and 17 . . . Trifonov's range of colour and imagination in the "Corelli Variations" is mesmerising. The somewhat earlier "Chopin Variations" are also projected with brilliance, staggering clarity of fingerwork and lightness of timbre.

Our man Yannick at the helm in Philadelphia in collaboration with Daniil Trifonov, the hottest young pianist on the circuit. But while the performance of the Rhapsody is dynamite, the Chopin Variations for solo piano may be the more impressive performance.

As if a sumptuous, tender account of the "Rhapsody on a Theme by Paganini" were not enough, Mr. Trifonov offers uncannily fine interpretations of Rachmaninoff's variations on themes by Chopin and Corelli. Buried in the middle is "Rachmaniana", the pianist's own, lush impressions of hearing his countryman's music.

It all sounds just right, exciting yet sensible, clear yet thunderous, technically perfect yet graceful. The truth is, Trifonov seems to have the kind of technique that is so complete, it hides itself. Everything here is fluid and easy sounding, warm and natural . . . Trifonov is not ego-driven and though consistently expressive, he's generally a model of understatement. The surprising result is that Rachmaninoff ends up sounding light, delicate and even elegant, rather than the dour and heavy Russian so many pianists make him out to be. It's rather ear-opening.

Daniil Trifonov is exceptional, and this Rachmaninov collection shows exactly why -- dazzling performances of the two sets of solo variations, and an account of the Paganini Rhapsody that exactly balances extroversion and introspection.

. . . [Trifonov obviously loves Rachmaninov's "Variations on a Theme by Chopin Op. 22"] and plays with great beauty of tone and expression . . . Trifonov's collaboration with Nézet-Séguin and the Philadelphia Orchestra also fits perfectly into this program . . . Getting as close as possible to the source, Trifonov and Nézet-Séguin bring enormous energy to their performance that makes for compelling listening. The rest of the CD showcases Trifonov without orchestra in two more dazzling Rachmaninov performances . . . Trifonov, the performer, continues to impress with both his technique and his imagination.

This is a fine traversal of Rachmaninov's three free-standing sets of variations, gathered round Trifonov's brief, evocative tribute to his compatriot composer-pianist . . . [Trifonov's "Rhapsody" is a crisp and tight account partnered by the Philadelphia Orchestra] on fine form. This and the near-contemporaneous "Corelli Variations" are played straight and uncut. Trifonov brings out their lyrical poetry with enviable finesse, and does not stint on excitement in the more vigorous passages. His accounts rival the best on record . . . [his performance of the "Chopin Variations" is fluent] and compelling in its way . . . I have to say, as one of purist leanings, that Trifonov brings off his vision of the score consummately well. DG's sound is excellent.

Trifonov executes each variation with impeccable touch, phrasing, and dexterity . . . Trifonov, already a noted Chopinist, has something to say in each variation and plays with the utmost polish and refinement . . . [in the Corelli Variations,] poetry and drama must each have their say, and in Trifonov's hands they do . . . [no other pianist has achieved] this level of musical insight, original ideas, and effortless technique . . . [Trifonov's piano sounds] quite glorious.

. . . this disc makes abundantly clear that he is already one of the world's leading pianists . . . [these performances are] spectacular and it is Trifonov's versatility which indeed impresses me most. In an era when most young performers seem to choose between technical skill and expressive range, Trifonov tries his best to embody both . . . The "Paganini Rhapsody" is as good a performance as anyone has ever recorded, and the famous Variation 18 is, in fact, the highlight. Trifonov's playing here is so sensitive, so gently muted, and so expertly timed that I'm just as awed as I was the first time I ever heard this moment. In the preceding variation, Trifonov is so hushed and dark-toned that the piano seems to slip into its own shadow. The Philadelphia Orchestra proves to be as able an accompanying band as you'd expect.

Trifonov gives a rhythmically alert account of the "Rhapsody", getting at much of the score's wit; the "wrong-key" joke preceding Variation 23 comes off particularly well. The real star of the performance, though, is the orchestra. The many wind solos are precise and polished, and in the 18th Variation Nézet-Séguin shows that the Philadelphia string sound is not just a memory . . . In the "Corelli Variations" Trifonov plays with a full, effortless sound, with pointed accents (in Variation 1, for example) and crystal-clear finger-work (listen to Variation 10). His Intermezzo between Variations 13 and 14 is nicely rhapsodic . . . [in the "Chopin Variations" Trifonov provides] many highlights --bringing out the insistently repeated B-flats of Variation 17, for example, and pulling off the difficult three-against-five rhythms of Variation 21 . . . [the orchestra's recording] is full and detailed . . . DG has a star on its hands in the young Trifonov. Recommended, especially for the "Rhapsody".

. . . [Trifonov] is surely among the best we have . . . Trifonov shows a good deal of flexibility in the variations, handling the faster sections with a dazzling virtuosity . . . Not that Trifonov doesn't usually infuse the music with a wonderful spark and sparkle . . . [he is very lyrical] in "Variations 11", "12", and the famous "No. 18", where he glides through the notes as gracefully as anyone . . . [Trifonov produces] fine results in most of the music, effects ranging from heroic to rhapsodic to exciting to downright thrilling. Needless to say, too, the Philadelphia Orchestra and Maestro Nézet-Séguin provide Trifonov with excellent support . . . it is lush and full and wonderfully rich . . . Trifonov seems to know his own work very well, indeed, and it flows freely and easily. In terms of playing and interpretation, the Corelli appears somewhere in between the other solo pieces . . . quite satisfying . . . [the sound is] good, with a warm, realistic presence, a wide dynamic range, and very strong bass impact . . . As usual with DG recordings, the piano sounds very natural while retaining a good deal of clarity and bloom . . . there is a pleasant, lifelike quality . . .

Seine Virtuosität ist schier unbegreiflich, aber nicht das Wesen seiner Wirkung. Es ist eine tief greifende, intelligente Musikalität, die aus atemberaubendem Tastenzauber erst große Musik macht. Daniil Trifonov ist ein ziemlich einmaliges Phänomen im heutigen Musikbetrieb.

Einmal mehr begeistert Trifonov mit seinem superben, subtilen Spiel -- nachdenklich, immer nachhörend, mit extrem fein differenziertem Anschlag, mitunter bis zum fast Unhörbaren und andererseits nie knallend oder gar scheppernd. Perfekt perlende Tongirlanden, großartige Stimmengewichtungen in den Akkorden. So feinsinnig muss man einen Rachmaninov hinbekommen, abseits jeglicher Effekthascherei und falsch verstandenem Virtuosentum. Spannend auch Trifonovs eigene Annäherung in der "Rachmaniana" -- mit teilweise geradezu impressionistischem Einschlag, dann wieder anrührender Schlichtheit -- dabei nie verkrampft neu, sondern durchaus modern, aber immer dem Stil des Vorbildes verbunden. Zu erwähnen bliebe noch das prächtige Zusammenspiel mit dem Philadelphia Orchestra unter Yannick Nézet-Séguin. Da haben sich kongeniale Partner gesucht und gefunden.

Im Drahtseilakt zwischen schillernder Oberfläche und grummelndem Tiefsinn, Philosophie und Pyromanie bleibt er ein virtuoser Sprengmeister -- hörbar auf der russischen Seite. Im Grunde gibt es zurzeit keinen fantasievolleren, atmosphärisch dichteren und dabei explosiveren Klavier-Geist als ihn . . . [Trifonov ist] mit der neuen CD, die ihn auf der Höhe seines unerhörten Könnens zeigt, ein schönes Konzeptalbum gelungen. Das Warten hat sich gelohnt . . . [wie gut Daniil Trifonov ist, muss man] nicht unbedingt sehen. Man kann es hören. Und bestaunen.

Messerscharf ist sein Anschlag. Die Luft scheint förmlich still zu stehen, wenn Daniil Trifonov spielt. Und die fulminanten ersten Variationen der Rachmaninov-Rhapsodie über ein Thema von Paganini knistern vor Spannung . . . Das Orchester spielt nicht nur höchst aufmerksam und begleitet exzellent. Dass Rachmaninovs Rhapsodie so klingt, gelingt erst, wenn alle Beteiligten die Musik wirklich erleben, gestalten, gemeinsam fühlen . . . Und das ist Trifonov eben auch: nicht nur ein spieltechnisch kaum zu Übertreffender, sondern auch ein Klangzauberer, glasklar in den höheren Lagen, wuchtig und glühend in den Bässen. Die gesamte Palette an Klangfarben kann Trifonov in unterschiedlichen Variationen zeigen . . . Gerade bei den Variationen über ein Thema von Chopin ist man schier hingerissen von der mühelosen Leichtigkeit, mit der Trifonov die virtuosen Passagen präsentiert, ja fast zelebriert . . . Eigene Kompositionen und ein hörbares Faible für Rachmaninovs Musik: Mit seiner neuen Einspielung macht Daniil Trifonov seinem Ruf als junges Tastengenie alle Ehre -- nicht verpassen!

Es fällt schwer zu sagen, was man mehr bewundern soll: Rachmaninows Einfallsreichtum und Dramaturgie oder Trifonovs Ausdrucksfähigkeit und sein kaum glaubliches technisches Können . . . wie sich Orchester und Solist in Rachmaninows 24 Variationen gegenseitig befeuern, ist sensationell . . . Wie Trifonov außerdem mit der selbst komponierten Suite "Rachmaniana" sein Komponisten-Idol feiert, versetzt ebenfalls in Staunen.

Dieser Mann hat das gewisse Extra. Etwas Unwiderstehliches. Unnachahmliches. Es ist nicht sein Forte, es sind nicht die gedonnerten Akkorde und Oktaven. Es sind vor allem die leisen Töne, die bei ihm schimmern, sich verflüchtigen. Es ist das Leichte, Grazile, das selbst das Schwerste so einfach erscheinen lässt . . . Trifonov ist ein Anschlagskünstler, ein Meister der Schattierungen. Sein Spiel besitzt Eleganz und Grazie . . . Ein Ausnahmemusiker!

ln der "Paganini Rhapsodie" zeigt Daniil Trifonov seine ganze Palette an Klangfarben und Virtuosität. Variation Nr. 6 beeindruckt durch organische und stilsichere Tempomodifikationen, absolute Highlights sind jedoch Nr. 11, in der Trifonov mit prickelnder Virtuosität begeistert, sowie Nr. 12, die er als nostalgischen Abgesang voller Melancholie auffasst. Dabei ist das Philadelphia Orchestra, das unter Yannick Nézet-Séguin voller Frische und elektrisierter Intensität aufspielt, ein ebenbürtiger Partner. Auch in Rachmaninows Solowerken glänzt Trifonov mit herrlich kantablem Spiel und plastischer Modeliierung der Charaktere . . .

Da scheint einer technisch zu schweben, über jede mechanische Schwierigkeiten erhaben, der Essenz des Klangs wie der Komposition auf der Spur . . . [das ist] von einer verzehrenden Intensität, gepaart mit einem unglaublich sinnlich-knisternden Gefühl für die aussterbende Kunst des Agogischen, des Festhaltens, Hinauszögerns, des Verweile doch, Tonaugenblick, du bist so schön! . . . Trifonov entlockt dabei immer wieder den banalsten harmonischen Wendungen rhythmische Freiheiten und Unregelmäßigkeiten, die sein Spiel so lebendig und aufregend machen. Man muss einfach zuhören, wie im Sog, klebt auch akustisch an diesen Fingern fest . . . [zu Trifonov als filigranem Romantiker passt der spätzeitlich eklektische Russe Rachmaninow] perfekt. Neben dem sich klangverkleidenden Rachmaninow, der hier mit den Solowerken der Chopin- und Corelli-Variationen sowie den populären, im gleichen Geiste orchestral von Yannick Nézet-Séguin und dem Philadelphia Orchestra geschmacksicher aufgeschäumten Paganini-Variationen vertreten ist, lernen wir zudem den Komponisten Trifonov mit "Rachmaniana" kennen; ebenfalls einem Stück hübscher pianistischer Verkleidung und Anverwandlung . . . Trifonov, den feinmechanischen, lyrischen Emphatiker, putzt das ungemein . . .

. . . [Trifonov / "Rachmaniana"]: hier treffen melancholische und sehnsuchtsvolle Stimmungsbilder mit energisch kraftvollen und hoch virtuosen Passagen zusammen, die durchaus die zwiespältigen Gefühle des russischen Pianisten am fremden US-amerikanischen Studienort widerspiegeln . . . [mit dieser] CD hat er eine überaus beeindruckende und fulminante Einspielung der Variationswerke Rachmaninows vorgelegt, die in technischer wie auch in interpretatorischer Hinsicht keine Wünsche offen lassen. In diesen Kontext fügt sich seine eigene Hommage an den "letzten Romantiker" gut ein . . . Ein regelrechtes Feuerwerk entfacht Trifonov zusammen mit dem Philadelphia Orchestra unter der Leitung des kanadischen Dirigenten Yannick Nézet-Séguin in Rachmaninows Rhapsodie über ein Thema von Paganini op. 43 . . . ein Stück, das in dieser Interpretation unter die Haut geht.

. . . ["Rachmaniana" ist] einer Klaviersuite, die wie ein heutiges, tief emotionales Echo auf Rachmaninows ebenfalls tief emotionale Musik wirkt. Gut gemacht und noch besser gespielt, und das sind dann auch ideale Voraussetzungen vor allem für die "Corelli-Variationen" . . . der unter Trifonovs genialen Händen zwar immer noch das Fürchten lehren kann, aber dank der fingerflinken Furchtlosigkeit dieses genialen Pianisten in seiner respektheischenden Grösse ersteht.

Spektakulär . . . Einen Pianisten wie Trifonov, vor dessen manueller Brillanz man ebenso fassungslos steht wie vor dem genialen Umgang mit dem Setzen von musikalischen Pointen, wird man so schnell nicht finden . . . einen gigantischen Spaß, in eine ohrenbetäubende Mischung aus performativer Chuzpe und Demut vor dem Werk . . . [Nézet-Séguin] macht seine Sache so perfekt wie nur irgend möglich. Im Vordergrund aber bleibt Trifonov, mit einer stupenden, zirzensischen Technik, bei der diese Komposition hervorragend aufgehoben ist . . . so klingt die Coda am Schluss, ein letzter Beweis dafür, dass Trifonov am allerbesten das Spielen selbst beherrscht, in manueller Hinsicht wie im Frappieren durch unerwartete Pointierung.

Dank seiner Technik und seiner mitreißenden musikalischen Intelligenz produziert der preisgekrönte Shootingstar nie nur hohles Tastengeklingel, sondern fasziniert mit feinsinnigen Schattierungen und überraschenden Wendungen, mit lyrischen Visionen und emotionalen Eruption. Nebenbei zündet er ein Klangfarbenfeuerwerk.

. . . le pianiste russe amplifie sa virtuosité.

Le nouveau venu a pour lui un pianisme plus animal, pas plus maîtrisé. Son jeune aîné lui dame encore le pion dans les "Variations sur un thème Corelli". Trifonov y déploie un jeu splendide. Une palette de nuances infinies, une vivacité rythmique et une rare qualité de cantabile servent l'oeuvre de facon admirable, avec des moments de rêverie magnifiques . . . fort beau, et loin devant quantité de versions plus ou moins célèbres.

Il possède en effet quelque chose de "spécial": une sonorité, mais aussi un sens unique de la construction de la phrase . . . Avec un chef aussi attentif que Yannick Nézet-Seguin, la "Rhapsodie sur un thème de Paganini" devient l'une des plus chambristes et inventives que l'on connaisse. Chaque phrase chante . . . Trifonov modifie constamment ses attaques, jouant avec un toucher à la fois aéré et incisif avec juste ce qu'il faut de rubato et d'intensité foudroyante. Plus pertinents encore, les deux cycles de variations Chopin et Corelli sont à marquer d'une pierre blanche. L'impression de pudeur qui se dégage des deux cycles, volatiles, humoristiques, dans l'esprit de la rhapsodie, à la fois éloquente et sensible, a peu d'équivalent au disque.

Daniil Trifonov, Yannick Nézet-Séguin et le Philadelphia Orchestra sont en état de grâce pour la célèbre "Rhapsodie sur un thème de Paganini". Leur interprétation se hisse aisément dans les sommets de la discographie . . . [Trifonov / "Rachmaniana"]: De bout en bout son jeu respire avec naturel, passant par toutes les couleurs de la virtuosité avec une légèreté et une fluidité confondante. Cette réussite est encore plus frappante dans la "Rhapsodie sur un thème de Paganini", car aux qualités du soliste s'ajoute une entente rare avec le chef et son orchestre, le Philadelphia Orchestra . . . une précision rythmique, un swing communicatif et de pures plages rêveuses . . . cette "Rhapsodie" version 2015 est une ode, pleine de jeunesse et d'optimisme, au mélange des genres et des influences. Revigorant!

  • Daniil Trifonov - Rachmaninov Variations (Trailer)

    Daniil Trifonov returns, with a unique homage to his legendary idol, Sergei Rachmaninov, and his first studio album for DG - a dazzling collection of hits, rarities and a world premiere.

  • Daniil Trifonov - Rachmaninov Variations 2 & 3 (excerpt)

    Daniil Trifonov returns, with a unique homage to his legendary idol, Sergei Rachmaninov, and his first studio album for DG - a dazzling collection of hits, rarities and a world premiere. In this video you can see an excerpt of variation 2&3 from Rachmaninov's Rhapsody On A Theme Of Paganini, Op.43.