J.S. BACH Blechacz


Italian Concerto
Partita Nos. 1 & 3
4 Duets BWV 802-805
Fantasia & Fugue In A Minor BWV 944
Jesus, Joy Of Man's Desiring
Rafal Blechacz
Int. Release 10 Feb. 2017
1 CD / Download
0289 479 5534 4

Track List

Johann Sebastian Bach (1685 - 1750)
Italian Concerto in F Major, BWV 971




Partita No.1 In B-Flat Major, BWV 825







4 Duettos

Fantasia & Fugue In A Minor, BWV 944

Fantasy And Fugue In A Minor, BWV 944



Partita No.3 In A Minor, BWV 827








Herz und Mund und Tat und Leben, Cantata BWV 147

Rafal Blechacz

Total Playing Time 1:05:53

Blechacz's set of Johann Sebastian Bach's work here is an exciting, alive recording, one in which the performer's tremendous technique married to a sense of drama and a palpable enjoyment in presentation culminates in a recording of true, pristine excellence . . . Blechacz gives no quarter in his headlong enthusiasm to make these pieces thrilling . . . highly recommended . . .

. . . [a] superb Bach collection mostly of well known works including the "Italian Concerto" and the Hess arrangement of "Jesu, Joy of Man's Desiring". Exquisite, crystalline pianism, and impeccable performances. This is an outstanding addition to Blechacz's discography.

The A minor Fantasia and Fugue becomes an all-out virtuoso show-stopper in Blechacz's hands; here he achieves an ideal musical/technical synthesis that alone is worth the price of this disc.

. . . inspiring . . . [Blechacz] is a formidable interpreter of keyboard works by Chopin and Beethoven, and some of that intellectual and expressive power shines through here as well, in a robust account of the "Italian Concerto" and in some of the more lyric passages of the Four Duets . . .

. . . wondrous . . . [the Partitas are] raised to a remarkable standard of exhilarating technical display, framed by tasteful expression. Blechacz plays them with emotional vulnerability and unmatched lyricism. Each set concludes with a memorably blazing Gigue . . . [Blechacz plays the Italian Concerto at a sustained very fast speed, still] there is striking clarity throughout . . . He ends the disc with a rapturous performance of "Jesu, Joy of Man's Desiring" . . .

A fine example of Blechacz's approach comes to us by way of the "a minor Fantasia and Fugue" . . . whose opening, ten-bar Fantasia allows Blechacz luxurious arpeggios in an improvisatory style, followed by an ambitious Fugue . . . never relenting in its frenzy of toccata-like demands that Blechacz realizes with a palpable relish . . . [the Italian Concerto's] outer movements, rife with elastic, vital propulsion, bounce and sing . . . [Blechacz's] counterpoint proceeds so fluidly that we hardly feel its tensile strength . . . [J.S. Bach / 4 Duets]: Etched and nuanced, these dances enjoy a tug or two of personal rubato that adds charm to their intellectual color. The occasional hard patina Blechacz applies seems to pay tribute to Gould and Richter, at once . . . [J.S. Bach / Partita no. 1]: Blechacz adopts a clear, transparent touch, marked by his own sense of rhythmic flux . . . The music-box ideal dominates the two Menuets, a real showpiece for this performance . . . The Partita No. 3 has its own joys: the 3/8 Fantasia moves assertively in a kind of antiphonal ecstasy. Likewise, the "Courante" seems eager to demonstrate that Blechacz can happily divide steady sixteenths in one hand and piercing, dotted figures in the other . . . The piece de resistance comes in the form of a mighty Gigue in 12/8, restless and complex. Blechacz assigns decisive character to each of the major voice-periods in this audacious flexion of the Baroque imagination.

. . . a strikingly personal programme and he launches it with an account of the "Italian Concerto" that exudes confidence from the off, revelling in contrasts of dynamics and Bach's punchy counterpoint . . . Blechacz is beautifully refined in the central Andante, while his finale has an infectious one-in-a-bar verve. The Fantasia and Fugue in A minor is impressive too, the latter a clawing affair, not least for Blechacz's sheer control the textures at quiet dynamics . . . [the Sarabande] is wonderfully confiding and unerringly paced. And his way with Bach's counterpoint is unfailingly imaginative, notably in the opening Fantasia of the Third Partita and its brief Scherzo.

Since I received this release for review I've never had it out of the CD player, such is the pleasure I've gleaned from the intelligent and compelling musicianship on offer . . . I would recommend purchasers to initially make a beeline for the Fantasia and Fugue in A minor, BWV 944. What stunning virtuosity! . . . After the wonderfully rich arpeggiated chords of the Fantasia, the Fugue is a tour-de-force, played at an energetic speed, with razor sharp precision. Everything is clear and flawlessly delineated. The Italian Concerto, seemingly outnumbered recording-wise with harpsichord versions, works well on the modern concert grand, and Blechacz's reading is couched in a bright sonority. He's no stranger to the score, and has programmed it frequently in concerts. Brisk tempi are favoured in the outer movements, and there's a real sense of forward momentum . . . The Andante shows the more profound and reflective side of his character. Exquisitely contoured with a luminous tone, the sublime aria unwinds expressively over a discreet ostinato bass. The Partitas Nos.1 in B-flat Major and 3 in A Minor are made up of dance movements. Blechacz plays them to the manor born. Impeccable, cultivated and sparing of pedal, there's a consistency of fine detail, with ornamentation neatly stylish . . . These superlative performances are enhanced by the pleasing sound quality and attractive acoustic of the chosen venues. Blechacz also has the advantage of an expertly voiced piano, with a rich, warm timbre. This is an immaculately executed recital, enhanced by meticulous attention to detail and constitutes a resounding success. A natural Bach pianist, let's keep our fingers crossed that the composer will feature in subsequent endeavours. This will probably go to the top of my list of Recordings of the Year.

. . . a disc that both bedazzles and bemuses.

. . . [in the lovely Andante] his playing is very beautiful . . . Blechacz shows us how he can flick at expressive details while moving ahead at top speed . . . He is very expressive in the dances . . . [in the Fantasia and Fugue in A Minor] Blechacz offers a full-fledged improvisation with prominent flourishes . . . [his Fugue] is Baroque pyrotechnics in every way . . . Warmly recommended.

These are sunlit performances, articulated with the most nimble fingerwork . . . Blechacz's musicality and imaginative responses make this programme a sheer delight.

His playing throughout is staggering: The clarity of articulation, his careful voicing, the quick tempos taken in some movements, the colors he finds, and his ability to almost improvise the music at times, all come together to create a special musical recital.

Und wieder macht Rafal Blechacz damit Staunen, ob seiner Reife, seines stupenden Könnens und seiner schier grenzenlosen Möglichkeiten, den Anschlag zu variieren. Bachs "Italienisches Konzert" durchweht bei ihm eine feine Poesie, in der 1. und 3. Partita . . . klingen bei aller Kunstfertigkeit die tänzerischen Wurzeln deutlich nach . . . [Blechacz löst die kontrapunktischen Finessen in den Vier Duetten oder der "Fantasie und Fuge"] in spielerischer Eleganz und Natürlichkeit auf.

. . . [Blechacz gelingt es, eine neue Klangwirklichkeit zu kreieren] auf faszinierende Weise: Er unterzieht da eine ganz persönliche Auswahl bekannter Stücke . . . einer radikalen Frischzellenkur, wie man es seit Glenn Goulds Zeiten nicht mehr gehört hat: Selten klang Bach so aktuell, so modern, so erfrischend lebendig und punktgenau. Dabei nutzt Blechacz das ganze Arsenal von Anschlagsnuancen seines Steinway, um weitgehend ohne Pedal die komplexen Strukturen Bachs in Charaktere, in pulsierende, glasklare Klangrede zu verwandeln, und so den menschlich-emotionalen Kern jedes einzelnen Stücks zum Leuchten zu bringen. Zudem spürt man seine tiefe Herzensaffinität zu Bachs Musik, die sich auch in einer geradezu emphatischen Spielfreude und drängenden Tempi äussert. Es ist ein Bach ohne Perücke und Heiligenschein, stattdessen mit neuer Lebensenergie durchglüht -- was sein Genie noch intensiver strahlen lässt.

Ein perfektes, frisches Spiel zeichnet Rafal Blechacz' neue gemischte Bach-CD aus . . . ein abwechslungsreiches Programm . . . [von einem] überzeugenden Bach-Interpreten . . . dessen direkter und schnörkelloser Zugang keine Wünsche offenlässt . . . [eine] in allen Punkten gelungene Bach-CD . . .

Es scheint tatsächlich alles, was Rafat Blechacz in die Hände nimmt, zu Gold zu werden -- musikalischem, künstlerischem, pianistischem Gold . . . Und man kommt aus dem Staunen kaum mehr heraus . . . weil er alles goldrichtig macht. Seit Jahrzehnten habe ich (auf dem modernen Steinway) keine derart fulminante, tief lotende, unverkrampft virtuose und gleichzeitig ungemein sensibel ausformulierte Aufnahme des "Italienischen Konzerts" mehr gehört. Unter Blechacz Händen macht jeder Ton Sinn, und die kontrapunktische Strukturierung, die Transparenz der Stimmenführung ist schlechterdings spektakulär -- nämlich dem Werk dienend. Mit jeder neu angeschlagenen Phrase scheint er etwas Besonderes mitteilen zu wollen . . . Ebenso stupend ist die unverkrampfte Vielfalt seiner Anschlagskunst . . . [zum Schluss, bei "Jesus bleibet meine Freude" ist es,] als würde dieser Choral zum ersten Mal in seiner ganzen, tiefreligiösen Glaubenszuversicht erklingen -- ein kostbarer Moment innerer Ruhe.

. . . un Bach régénéré, vif, précis, ardent, et d'une sobriété exceptionnellement articulée et naturelle. L'agilité facétieuse et d'une clarté polyphonique du Concerto Italien BWV 971, en sa carrure à la fois distanciée, précise, s'impose d'emblée à l'écoute. Mais le geste d'une netteté lumineuse, ne s'autorisant aucune surenchère d'aucune sorte, laisse respirer une sobriété idéalement retenue. La retenue, la mesure, en toute chose et toute situation produisent leur miraculeuse expressivité . . . La Fantasia et Fugue BWV 944 traverse un monde entier de sentiments et d'états d'esprit, laissant se déployer avec une grâce d'une exceptionnelle intelligence d'intonation, cette liberté du geste. La virtuosité est servante du parcours émotionnel que sait lui imprimer le pianiste, grâce à des passages murmurés d'une rare puissance d'évocation: le jeu s'y montre miraculeux, tenu dans une suractivité là aussi idéalement mesurée. Le format sonore, la richesse des palettes dynamiques subjuguent par leur esthétique poétique, leur admirable conception poétique.

. . . un impeccable programme Bach . . . La palette du toucher; des timbres, des résonances, qu'il investit dans la "Partita en la mineur" n'est pas moins ample et dominée que dans les "Estampes" de Debussy . . . [dans ce Bach] il impose, l'air de rien, une lecture très personnelle . . . Mais c'est dans l'effervescence de la Gigue que sa facon de faire apparait le plus clairement: l'alternance très organisée de timbres et de dynamiques . . . [Bach / "Concerto italien"]: Un jeu piano varié à l'extrême concentre les tensions du développement central. Magique. L'ultime arabesque de l'Andante sera suspendue dans un soupir -- choix expressif autant que structurel. Une partition rabâchée, qui commencait à nous sortir par les oreilles, nous captive à nouveau . . . Qui eût cru que le dialogue sinueux des deux mains dans les Duetti . . . pourrait devenir aussi lisible, séduisant, mobile, que quatre duos de cantates . . . Nouvelle lecon de registration par l'analyse, et merveille de toucher, dans ces pages qui trahiraient la moindre absence des doigts ou de l'esprit.

Une publication très réussie . . . Rafal Blechacz réussit, avec une maîtrise pianistique hors pair, le pari des contrastes et de l'équilibre des deux mains dès un jubilatoire, tonique et motorique "Concerto italien". La sonorité gourmande, variée et presque léchée, le fruité des phrasés et de l'ornementation sont au rendez-vous. La mise en perspective des plans sonores permet d'imaginer ici la transcription d'un dialogue imaginaire où les solistes d'un "concertino" se glisseraient dans la main droite du pianiste, en opposition avec les tutti plus massif d'un "ripieno" fantasmé aux deux mains. Cette effervescence de tous les instants ne nuit pas à la pudeur et à la mélancolie recueillie de l'andante central, énoncé avec une infinie délicatesse . . . Rafal Blechacz nimbe aussi d'une aura tragique et fatale, latente dès la course folle de la "Fantasia" inaugurale, toute la troisième "Partita" . . . L'extrême clarté des plans et de l'articulation préside aussi à une exemplaire réalisation des quatre Duetti BWV 802 à 805, au délié et au rebond rythmique idéaux, malgré la vitesse imprimée par Rafal Blachacz, et ce dans un contexte harmonique et polyphonique parfois alambiqué . . . l'ensemble du programme s'écoute avec un plaisir énorme et constant, avec un intérêt aussi intense que soutenu. C'est incontestablement un très beau disque Bach au piano . . .

. . . ces enregistrements sont des références dans la restitution du piano. Riche palette harmonique, clarté des timbres, dynamique fluide, équilibre des résonances, espace sonore épuré: de quoi réjouir nos oreilles.